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Miércoles 28 noviembre de 2018 | Publicado a las 11:00
Estudian genes del caballo de polo argentino para determinar por qué es el mejor para este deporte
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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¬ŅCampe√≥n se nace o se hace? Es el misterio que la ciencia busca revelar para establecer qu√© genes convierten al caballo de raza polo argentino en el mejor del mundo para ese deporte, raz√≥n por la que es, adem√°s, el animal m√°s clonado del planeta.

“Nadie puede detectar por gen√©tica al nuevo Messi”, aclara con humor el genetista Sebasti√°n Demyda, uno de los directores del proyecto que lidera la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) con apoyo de otras cuatro universidades de Argentina.

A partir de diciembre analizarán unos 80.000 caballos para determinar cuál es el equilibrio genético que logra esa mezcla perfecta.

En tres a√Īos obtendr√°n los primeros resultados y servir√°n para un programa de mejora gen√©tica, al permitir predecir las caracter√≠sticas f√≠sicas y el temperamento que tendr√° el caballo al nacer a partir de un embri√≥n.

Eitan Abramovich | Agence France-Presse
Eitan Abramovich | Agence France-Presse

Estos animales pueden ser explosivos en el campo de juego y, a la vez, due√Īos de una mansedumbre asombrosa. La naturalidad de sus movimientos, su extraordinaria velocidad de aprendizaje y una sensibilidad √ļnica para comprender lo que quiere el jinete lo destacan por sobre los dem√°s caballos.

Seg√ļn Guillermo Buchanan, veterinario de la Asociaci√≥n de Criadores de Caballos de Polo, estos animales “son √ļnicos” porque tienen la dosis justa de velocidad y resistencia, car√°cter y docilidad.

“El polo es cambiante y se le pide al caballo cosas en forma sorpresiva para llevar o buscar la bocha, para tomar a un hombre. Es lo m√°s parecido a la guerra antigua, pero con reglas”, describe.

En los haras de la provincia de Buenos Aires, corazón de las mayores competencias de polo del mundo, los caballos de esta preciada casta se cuidan como obras de arte.

Eitan Abramovich | Agence France-Presse
Eitan Abramovich | Agence France-Presse

“Si fueran una m√°quina, ser√≠an una extraordinaria”, los describe Pablo Trigo, especialista en reproducci√≥n equina y codirector del proyecto. “Hacen cambios de pie a toda velocidad, frenan, doblan y aceleran”, describe.

A diferencia de los purasangres de carrera, los caballos de polo son peque√Īos, de 1,56 metros de porte en promedio y llegan a pesar un m√°ximo de 500 kilos.

La raza, surgida en un proceso de medio siglo de cruce de linajes criollos e ingleses, evolucion√≥ en un tipo √ļnico que busca en la ciencia un sello de identidad.

Biotecnología e investigación

El uso de investigación aplicada y biotecnología en torno al caballo de polo argentino no es una novedad, pero asombra.

El interés por su desarrollo va a la par del dinero que se paga por uno de estos animales.

Aunque cada ejemplar tiene un precio √ļnico en base a sus cualidades, por el clon de una yegua legendaria se lleg√≥ a pagar en un remate la friolera de 800.000 d√≥lares (unos 540 millones de pesos chilenos).

Se estima que en Argentina hay unos 200 clones de caballos raza polo. Muchos son copias de caballos de élite. Todos compiten y muestran excelente rendimiento y salud.

Eitan Abramovich | Agence France-Presse
Eitan Abramovich | Agence France-Presse

Argentina “es absolutamente puntero en cuanto al uso de investigaci√≥n aplicada al caballo de polo”, explica Demyda.

Esto incluye todas las técnicas biotecnológicas posibles de reproducción, desde la transferencia embrionaria hasta la clonación y sexado.

Un centro privado avanzó en manipulación embrionaria, pero desistió de su aplicación.

“El l√≠mite es la edici√≥n gen√©tica porque ser√≠a dumping gen√©tico”, rechaza Buchanan en l√≠nea con la Asociaci√≥n de Polo, que acepta la clonaci√≥n pero no la creaci√≥n de un ejemplar “a la carta”.

“Fotocopias”

La clonación es habitual en el ámbito del polo. Los jugadores de élite suelen llevar a los juegos grupos de seis o siete yeguas exponentes de sus mejores clones.

Aunque no es usual, un jugador puede competir con varios clones de un mismo ejemplar. En 2017 Adolfo Cambiaso, considerado el mejor jugador del mundo y propietario de un laboratorio de clonado, dio un golpe publicitario al jugar un Abierto con su famosa yegua Cuartetera y siete clones del animal.

2018 es el segundo a√Īo en que los clones comenzaron a competir. Antes se los usaba solo con fines reproductivos. “Los clones andan muy bien, est√°n ganando premios”, remarca Demyda.

Eitan Abramovich | Agence France-Presse
Eitan Abramovich | Agence France-Presse

Sin embargo suponen una limitaci√≥n a la evoluci√≥n natural por empobrecimiento gen√©tico. “Los clones hacen que la estructura gen√©tica de la raza sea m√°s peque√Īa, son como una fotocopia”, explica.

Por otro lado suponen cierta ventaja en el juego. “La clonaci√≥n no est√° al alcance de todos, clonar es muy caro y eso hace que algunos criadores tengan ventaja”, se√Īala.

Copiar un ejemplar tiene un piso de 30.000 dólares y no tiene techo.

“Hacer” un campe√≥n

Los avances cient√≠ficos se concentran en el nacimiento de los mejores ejemplares, pero la doma y la “hechura” son artes con un halo de m√≠stica criolla.

Ezequiel Correa es un especialista en ese proceso de varios a√Īos en el que el caballo aprende a jugar al polo. Para ello es “fundamental que haya sido bien domado”, en la llamada doma inteligente, sin violencia.

Acostumbrarlo al bandeo del taco a uno y otro lado, al sonido del golpe en la bocha, a ‘pechar’ al adversario es un arte que requiere peque√Īos pasos, de a 20 minutos diarios de entrenamiento.

Juan Mabromata | Agence France-Presse
Juan Mabromata | Agence France-Presse

“Es como ense√Īarle a leer a un ni√Īo, de a una letra por vez, si lo haces leer frente al aula lo traumas. Si al caballo lo expones al polo y no est√° listo queda traumado y es muy dif√≠cil retroceder”, afirma Correa.

El secreto final es cierta “qu√≠mica” entre el caballo y el jinete. “Tiene que haber una conexi√≥n especial, hay un trabajo de piernas y de comunicaci√≥n que es √ļnico. Si se da, puede haber un campe√≥n”.

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