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Lunes 20 agosto de 2018 | Publicado a las 19:53
Estudio revela los graves efectos que pueden provocar los lentes de contacto en los océanos
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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Los lentes de contacto que se tiran en el inodoro o en los sumideros del lavabo contribuyen enormemente a la contaminación microplástica en los océanos, advirtieron este lunes investigadores.

La cantidad de residuos pl√°sticos generados por los lentes y sus empaques s√≥lo en Estados Unidos equivale a 400 millones de cepillos de dientes cada a√Īo, dijeron investigadores de la Universidad Estatal de Arizona (ASU), que describieron sus hallazgos en la Reuni√≥n y Exposici√≥n Nacional de la Sociedad Qu√≠mica Estadounidense en Boston.

“Son contaminantes significativos”, dijo a periodistas el investigador Rolf Halden, del Centro de Ingenier√≠a de Salud Ambiental del Instituto de Biodise√Īo de la universidad.

“Hay millones de lentes que terminan en las aguas residuales de Estados Unidos cada a√Īo. Estos contribuyen con una carga de al menos 20.000 kilos por a√Īo de lentes de contacto”, a√Īadi√≥.

Halden, quien usó lentes de contacto la mayor parte de su vida adulta y comenzó la investigación después de preguntarse a dónde iban a parar todos esos lentes de plástico desechados, calculó que los empaques suman unos 13 millones de kilos de polipropileno a los desechos de lentes de contacto, también conocidos como lentillas.

Aproximadamente 45 millones de personas √ļnicamente en Estados Unidos usan lentes de contacto, lo que equivale a que al menos 13.000 millones de lentes se usan cada a√Īo.

Una encuesta entre usuarios de lentes de contacto de Estados Unidos “encontr√≥ que entre 15% y 20% de los usuarios de lentes de contacto los descartan en el lavamanos o el inodoro”, dijo el investigador Charlie Rolsky, estudiante de doctorado de la ASU.

¬ŅY qu√© pasa con esos lentes? Los investigadores los rastrearon hasta las plantas de tratamiento de aguas residuales, donde descubrieron que se rompen pero no se degradan.

Las partículas de plástico terminan en el océano o se incorporan al lodo de aguas residuales, que a menudo se usan como fertilizantes en la tierra, y las corrientes luego llevan finalmente estos contaminantes a los océanos.

Los peces peque√Īos y el plancton pueden confundir los micropl√°sticos con alimentos.

Estos plásticos que no se digieren se incorporan así a la cadena alimenticia y por ende al suministro de alimentos humanos.

Los investigadores dijeron que esperan que su estudio funcione como una advertencia para los fabricantes de lentes de contacto y anime a los usuarios a deshacerse de ellos de manera adecuada junto con otros desechos sólidos.

Halden dijo que muchas personas no se dan cuenta de que desechar los lentes de contacto en las aguas residuales es peligroso para el medioambiente.

“No deposite estos lentes en aguas residuales. P√≥ngalos en desechos s√≥lidos o rec√≠clelos”, dijo Halden.

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