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¬ŅPor qu√© el Centro Sismol√≥gico usa magnitud local (Ml) y magnitud de momento (Mw)?
Publicado por: Eduardo Woo
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Tras el terremoto en la región de Coquimbo, en masa acudimos hasta la página web del Centro Sismológico Nacional (ex Servicio Sismológico) a esperar cuánto fue el movimiento.

Debieron pasar unos cuantos minutos para tener en consolidado la cifra, que dejó al sismo en magnitud 8.4. Con ello, muchos comenzaron a decir que el terremoto fue de Magnitud 8,4 en la escala de Richter, lo que en estricto rigor estaba completamente errado.

Tal como muestra el informe de la agencia sismol√≥gica oficial de nuestro pa√≠s, la lectura se hizo en la escala de “magnitud de momento” abreviada como Mw, y no “magnitud local”, que usa la clave Ml, y tambi√©n es conocida como Richter.

El asunto tiende a confundir, pues en algunas réplicas se ha observado que el Centro Sismológico Nacional (CSN) ocupa ambas, por lo que hablar solo de magnitud, y magnitud Richter, viene a ser correcto siempre y cuando usemos la cifra adecuada.

Es el caso del ejemplo arriba. Una réplica que usa las dos escalas y de la que está correcto leer como de un sismo de magnitud 5,8 Richter, y de magnitud 6.

¬ŅPero por qu√© a veces est√°n estas dos escalas, y a veces solo una? Sergio Barrientos, director del CSN, contest√≥ al llamado de BioBioChile y nos aclar√≥ la duda.

- ¬ŅPorque est√°n usando dos escalas?

Todos nuestros temblores de magnitud 6, 5, 4 y 3 son medidos en Ml, que es una representaci√≥n de la amplitud m√°xima de las ondas. Desafortunadamente Ml, para temblores m√°s grandes, tiende a saturarse y no representa bien el tama√Īo del terremoto.

Sergio Barrientos, director CSN | Agencia UNO

Sergio Barrientos, director CSN | Agencia UNO

En general nosotros calculamos con Mw para aquellos temblores que sean m√°s grandes y mayores de 5,5, pues representa mejor el tama√Īo del terremoto. Ml se satura entonces y no representa adecuadamente el n√ļmero m√°s all√° de 6.

- ¬ŅCon Ml es correcto decir ‘magnitud Richter’ no?

Claro. La definici√≥n que hizo (Charles Francis) Richter el a√Īo 1934, responde a Ml, y por eso ha sido usada por tanto tiempo en la sismolog√≠a. Lo que ha hecho el inventor de la escala de momento es la de concebir para aquellos sismos en los cuales de magnitud empieza a ser retirada.

- Se dice que la escala Richter est√° obsoleta

Se ha encontrado que la magnitud, tal cual la defini√≥ Richter, para terremotos muy grandes, se satura. Entonces, no representa bien el tama√Īo. Por eso alguna gente piensa que es obsoleta. Sin embargo, hace un buen trabajo para magnitudes menores que 6. Se ha habilitado esa manera de medir los terremotos por mucho tiempo, para poder comparar los terremotos actuales con los terremotos antiguos, es por eso que se usa aun esa medida.

Barrientos agrega que como entidad entregan ambos datos, ya que sirven para distintos prop√≥sitos en los que los sism√≥logos quieran trabajar. “Nosotros entregamos estas dos informaciones para los sism√≥logos que estudian esto, quienes hacen cat√°logos donde comparan tama√Īos de terremotos, puedan hacerlo de la manera que ellos quieran”.

Lo descubierto con el terremoto en las costas de la región de Coquimbo

A poco m√°s de 24 horas del terremoto, el CSN ya hace algunas observaciones del evento, las que tienen que ver con el periodo comprendido entre este sismo y el ocurrido en 1943 en Ovalle, de magnitud 8,2.

“A m√≠ no me llama la atenci√≥n un terremoto como este, en este lugar. Estamos acostumbrados por estar en una zona de subducci√≥n. Terremotos como el de 2010, 2014, 1995, y 1985, son todos terremotos similares”, afirm√≥ Barrientos.

Sin embargo, el dato nuevo est√° en que el terremoto de magnitud 8,4 en la regi√≥n ocurri√≥ apenas 72 a√Īos despu√©s del de Ovalle. “No ha habido suficiente tiempo para que se acumule una energ√≠a equivalente para ser liberado en la regi√≥n. Son preguntas t√©cnicas, pero no por ello menos importante”, indic√≥.

Hern√°n Contreras | Agencia UNO

Hern√°n Contreras | Agencia UNO

“La convergencia entre la placa de Nazca y la de Sudam√©rica, es la de 7 cent√≠metros por a√Īo, y lo que uno espera es que en 10 a√Īos haya 70 cent√≠metros de acumulaci√≥n, mientras que en 100 a√Īos, 7 metros. Entonces pensamos que los periodos son de 100 a√Īos, porque liberan 7 metros que es lo que en la mayor√≠a de los casos se observa“, a√Īadi√≥.

De ah√≠ que quede por estudiar este caso con el resto que ocurran en el pa√≠s. “Eso nos puede dar pie o pistas para los pr√≥ximos terremotos, poder comparar mapas y ver c√≥mo ocurre el desplazamiento”, concluy√≥.

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