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Científico chileno elabora test para detección precoz de enfermedad de Alzheimer
Publicado por: Comunicado de Prensa
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Detectar el Alzheimer precozmente, a√Īos antes que se manifiesten los s√≠ntomas, es la estrategia que est√° siendo desarrollada por el Dr. Claudio Soto, cient√≠fico chileno radicado en Estados Unidos y actual profesor del Departamento de Neurolog√≠a de la Universidad de Texas.

El acad√©mico, quien adem√°s es director del Centro de Investigaci√≥n para el Alzheimer en el pa√≠s del norte, entreg√≥ detalles de sus √ļltimos avances, en el marco de su reciente visita Chile, como miembro del comit√© internacional evaluador del Instituto Milenio de Neurociencia Biom√©dica, BNI.

Seg√ļn explica el Dr. Soto, lo que el m√©todo en desarrollo busca, es lograr detectar la presencia de prote√≠nas alteradas, a nivel de fluidos del cuerpo. En la enfermedad de Alzheimer, la prote√≠na conocida como p√©ptido beta amiloide se acumula de forma progresiva en las neuronas, ‚Äúmuchos a√Īos antes que se generen los s√≠ntomas, seg√ļn est√°n reportando √ļltimas investigaciones‚ÄĚ, afirma el cient√≠fico.

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El diagnóstico precoz de la enfermedad es clave dado que cuando el paciente se acerca al neurólogo por la aparición de los primeros síntomas ya es muy tarde, y el proceso degenerativo ya ha comenzado, explica el Dr Soto.

Las pruebas se están realizando en población estadounidense, a través de muestras biológicas obtenidas del líquido cefalorraquídeo. Los estudios han considerado tanto a pacientes con Alzheimer en distintas fases de la enfermedad, como a personas jóvenes y sanas, y el próximo paso es poder ensayar muestras de sangre y orina.

El Dr. Soto y su equipo considera que si se logra validar esta metodolog√≠a ser√° un avance fundamental ya que, seg√ļn explica, los m√©todos tradicionales de diagn√≥stico de Alzheimer ocurren cuando la patolog√≠a ya est√° muy avanzada. ‚ÄúCon el m√©todo que estamos desarrollando esperamos poder detectar la presencia de prote√≠nas alteradas, incluso en cantidades muy peque√Īas. De esta manera, la existencia de un diagn√≥stico precoz, junto al desarrollo de f√°rmacos m√°s efectivos, podr√≠an contribuir a prevenir los da√Īos cerebrales y cognitivos‚ÄĚ, coment√≥.

Dr. Claudio Soto

Dr. Claudio Soto

Al respecto, el investigador tambi√©n es enf√°tico al indicar que es ‚Äúpreciso que se trabaje en la generaci√≥n de terapias que realmente puedan detener el da√Īo de la enfermedad, y no s√≥lo que se enfoquen en los s√≠ntomas, como sucede con los actuales tratamientos‚ÄĚ.

La estrategia que se está probando está basada en un método creado por su grupo de investigación anterior, cuando trabajaba en el Instituto Biotecnológico SERONO, en Suiza. Este test se enfoca en un sistema de amplificación para proteínas anómalas.

El avance tecnológico se desarrolló inicialmente por el grupo del Dr. Soto en otra patología neurodegenerativa: la enfermedad de los priones más conocida como el mal de las vacas locas. Este método ya está masificado en centros de salud de todo el mundo, y permite detectar la presencia de priones causantes de la enfermedad en los pacientes de manera de diagnosticar la enfermedad, cosa que previamente sólo se hacía en muestras de biopsias.

El Alzheimer aqueja a m√°s de 36 millones de personas en el mundo y su presencia en Chile se ha incrementado a medida que envejece la poblaci√≥n, afectando a un 4% de los chilenos mayores de 60 a√Īos. A nivel global, solo un 5% de los casos son de origen gen√©tico, seg√ļn afirma el Dr. Soto.

Por tanto, conocer las causas de las manifestaciones esporádicas es de gran relevancia para el investigador. En ese plano, el científico también ha estudiado la relación del consumo cigarrillo con el riesgo de padecer Alzheimer, razón por la cual, llama a enfocarse en el estudio de los aspectos ambientales que se pueden asociar al riesgo de desarrollar la enfermedad.

‚ÄúChile tiene ciencia de alta calidad‚ÄĚ

Durante su visita a Chile, como parte del comité evaluador internacional, el Dr. Claudio Soto se reunió con investigadores del Instituto Milenio de Neurociencia Biomédica, BNI, dirigido por el Dr. Andrés Couve, y con quien fuera su alumno de doctorado en Suiza, el Dr. Claudio Hetz, co-director de BNI. Este centro de excelencia se dedica a explorar el cerebro en condiciones normales y patológicas.

‚ÄúMi evaluaci√≥n del quehacer de este centro es muy positiva. Es una propuesta ambiciosa la de contribuir con ciencia de alta calidad, muy parecida a c√≥mo se desarrolla en Estados Unidos y Europa. La inclusi√≥n de investigadores j√≥venes y otros de m√°s experiencia, es otro aspecto relevante que aporta valor. Espero que la Universidad de Chile y el pa√≠s sigan apoyando a BNI para realizar investigaci√≥n de alto nivel, que adem√°s les permita ir a la aplicaci√≥n y utilizaci√≥n de estos conocimientos en beneficio de la sociedad‚ÄĚ, explic√≥.

A juicio del investigador, ejemplos como √©stos pueden contribuir a que Chile logre mejorar la interacci√≥n cient√≠fica con otros pa√≠ses ‚Äúy terminar con el aislamiento‚ÄĚ. El Dr Soto destaca el desarrollo de terapias vanguardistas en BNI, especialmente aquellas lideradas por el Dr. Hetz, utilizando terapia g√©nica. Esto, ya que a su entender, en el pa√≠s a√ļn falta que la ciencia local pueda llegar a manos de empresas biotecnol√≥gicas y a la sociedad en su conjunto.

El Dr. Andr√©s Couve estim√≥ que la evaluaci√≥n del comit√© internacional fue altamente positiva para BNI, ya que permiti√≥ mostrar los avances del centro y recibir sugerencias para mejorar las gestiones de esta instituci√≥n que, seg√ļn expresa ‚Äúse est√° posicionando a nivel local y regional‚ÄĚ, aspecto que tambi√©n queda demostrado en el n√ļmero de publicaciones, 161 entre 2011-2014, con impacto promedio 7,5 ISI, entre las que se encuentran art√≠culos altamente citados y destacados en la prensa internacional y en portadas de revistas cient√≠ficas de punta.

Ante este escenario, el Dr. Couve indic√≥ que BNI espera convertirse ‚Äúen un semillero de la ciencia, contribuyendo a la formaci√≥n de profesionales altamente capacitados que no s√≥lo trabajen en la academia, sino tambi√©n en el mundo p√ļblico y privado, pudiendo participar adem√°s de la toma de decisiones pol√≠ticas‚ÄĚ. Su objetivo es absorber talento y fomentar una mirada integral de la ciencia y el descubrimiento que permita generar impacto a nivel nacional y global.

Para ello además, el director de BNI estima fundamental que tanto el Estado como el sector privado, promuevan una mayor inversión en beneficio de la ciencia básica y el conocimiento.

Autor del libro ‚ÄúLa C√©lula‚ÄĚ en Chile

Otro cient√≠fico que particip√≥ en la evaluaci√≥n a BNI, fue el Dr. Martin Raff, investigador canadiense del University College of London y uno de los autores del libro La C√©lula (The Cell), el texto m√°s estudiado entre los estudiantes de carreras de ciencias biol√≥gicas y biom√©dicas. Conocedor en profundidad de la estructura y funci√≥n celular, durante su estad√≠a en el pa√≠s, explic√≥ que una de sus mayores contribuciones a la ciencia mundial, ha sido ‚Äúentregar evidencia de que las membranas de las c√©lulas son fluidas‚ÄĚ, concepto que se materializ√≥ a partir de sus hallazgos.

‚ÄúOtros aportes efectuados durante mi carrera, los realic√© en inmunolog√≠a, utilizando los anticuerpos como herramienta para ser capaz de identificar y separar diferentes tipos de c√©lulas inmunes‚ÄĚ, comenta el cient√≠fico, quien actualmente se dedica a estudiar las bases biol√≥gicas del autismo y a analizar los componentes gen√©ticos de √©stas y otras patolog√≠as neurol√≥gicas.

Al respecto, el Dr. Raff explica que la ciencia y medicina del futuro, debe apuntar a reparar los genes mutados y de esta forma, lograr revertir algunos problemas como el autismo. ‚ÄúEsta condici√≥n pas√≥ de ser la menos entendida en la neurociencia a una de las m√°s comprendidas. Se ha invertido mucho dinero en esta enfermedad y gracias a los conocimientos en gen√©tica, hoy se puede avanzar mucho en la ciencia. Dentro de 50 a√Īos vamos a entender por qu√© algunas personas son optimista, o bien, otras pesimistas, ansiosas o deprimidas. Todo eso es influido dram√°ticamente por los genes‚ÄĚ, comenta.

El Dr. Jeremy Henley, científico de la Universidad de Bristol, es el tercer integrante que participó de la evaluación voluntaria a BNI. En la oportunidad, el comité internacional también recorrió laboratorios, se reunió con estudiantes y académicos, y dialogaron sobre las diferentes líneas de investigación. Además, conocieron los proyectos de difusión científica dirigidos a la comunidad escolar y no especializada.

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