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Baltimore bajo toque de queda mientras que Obama cuestiona t√°cticas policiales
Publicado por: Agencia AFP
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La Guardia Nacional patrullaba este martes la ciudad de Baltimore, que estar√° bajo toque de queda durante las noches por una semana tras los violentos incidentes que seg√ļn el presidente Barack Obama generan “preguntas preocupantes” sobre las relaciones entre la polic√≠a y las comunidades negras.

Miles de efectivos de la Guardia Nacional y refuerzos de la policía fueron desplegados en esta ciudad portuaria de la costa este de Estados Unidos, donde los incendios se extinguían lentamente y varios negocios fueron enteramente saqueados por manifestantes durante las violentas protestas de la víspera.

Además, los disturbios dejaron más de 140 vehículos quemados, 20 policías heridos y 235 sospechosos arrestados, dijeron las autoridades.

Equipos de voluntarios salieron este martes a las calles para limpiar los destrozos.

Pese a que este martes no se registró el caos de la víspera, hubo escenas tensas con manifestantes vociferando frente a cordones policiales. Los agentes utilizaron gas pimienta al menos una vez.

Los disturbios que paralizaron a Baltimore comenzaron el lunes tras el funeral de Freddie Gray, un negro de 25 a√Īos que muri√≥ por severas lesiones en la columna vertebral ocho d√≠as despu√©s de haber sido detenido por la polic√≠a.

Obama dijo a la prensa que “hemos visto demasiados casos de agentes teniendo contactos con personas, especialmente negros y casi siempre pobres, en formas que generan preguntas preocupantes”.

La polic√≠a de Baltimore tendr√° que hacer “una reflexi√≥n”, dijo Obama, as√≠ como las comunidades que protagonizaron los disturbios. “Pienso que todos como pa√≠s debemos hacer una reflexi√≥n. Esto no es nuevo. Ha sido as√≠ durante d√©cadas”, expres√≥.

Toque de queda

Un toque de queda fue impuesto en toda la ciudad desde las 22:00 horas locales hasta las 05:00 horas por un plazo de una semana.

El gobernador de Maryland, Larry Hogan, recorri√≥ las calles de la ciudad en la madrugada y visit√≥ una barricada de la Guardia Nacional, donde dijo a la prensa que las autoridades asegurar√≠an “que aquello que ocurri√≥ anoche en Baltimore no vuelva a ocurrir”.

“Esta violencia no ser√° tolerada”, dijo Hogan frente a la barricada, donde montaban guardia hombres armados con fusiles de asalto, al tiempo que prometi√≥ presencia “masiva” de fuerzas del orden.

Líderes locales y nacionales formularon un llamado a la calma después de un nuevo capítulo de incidentes provocados por tensiones raciales.

“Fue horroroso al punto que mis hijos estaban llorando cuando trat√°bamos de retornar a casa”, dijo a la AFP Latania Graham, al evocar la noche del lunes.

“Yo siento que mis ancestros lucharon para que todo sea m√°s calmo que esto. Pasar por esto 50 a√Īos m√°s tarde es incre√≠ble para m√≠”, a√Īadi√≥ Graham, aludiendo a las luchas por los derechos civiles de los negros estadounidenses.

Muchos condenaron a los alborotadores, pero también hablaron de su desconfianza hacia la policía.

Aretha Williams (45 a√Īos), empleada de una tienda, dijo frente a una l√≠nea de polic√≠as antidisturbios, en su mayor√≠a blancos: “Creo que muchos de los polic√≠as son racistas … que obtienen una licencia para matar al convertirse en un oficial de polic√≠a.”

Una jubilada de 68 a√Īos, quien se identific√≥ apenas como Clarence, dijo que no hab√≠a visto a Baltimore tan tensa desde los disturbios de 1968, cuando seis personas murieron, 700 resultaron heridas y gran parte del centro de la ciudad fue arrasado.

Este martes, las escuelas de Baltimore estaban cerradas como medida de seguridad, aunque muchas voces comentaban que eso podría tener un efecto contrario, dejando a muchos jóvenes y adolescentes en las calles.

El Superintendente de Policía de Maryland, el coronel William Pallozzi, informó que movilizó 500 agentes hacia la ciudad y solicitó otros 5.000 hombres de ciudades de la región.

Por su parte, la Guardia Nacional inform√≥ tener disponibles 5.000 hombres y que desplegar√° una “enorme fuerza” para proteger personas y propiedades.

Lesiones en la columna

Los abogados de la familia de Gray explicaron que la muerte del joven, ocurrida después de permanecer una semana en coma, fue provocada por graves lesiones sufridas luego de ser arrestado.

Seis agentes de policía fueron suspendidos sin pago hasta el fin de las investigaciones, cuyas conclusiones serán presentadas el viernes a fiscales del estado de Maryland.

La Policía de Baltimore confirmó que Gray solicitó auxilio médico después de su arresto, y admitió que debería haber recibido esa atención médica de forma rápida.

En un video del arresto grabado por un testigo con un teléfono celular, se puede ver a Gray gritando de dolor cuando era arrastrado por varios agentes hacia una camioneta policial.

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