Tecnología
NASA logra primera imagen a color jamás antes tomada de Plutón
Publicado por: Agencia AFP
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

La mejor foto que tenemos de Plutón es un punto borroso y pixelado, pero eso va a cambiar cuando muy pronto una sonda exploradora de la NASA haga el primer sobrevuelo cercano del planeta enano.

Tras nueve a√Īos de viaje y 4.800 millones de kil√≥metros, la sonda estadounidense New Horizons podr√° tomar im√°genes con mayor detalle cuando llegue el 14 de julio a su punto m√°s cercano, con la misi√≥n de desentra√Īar los misterios del distante planeta enano y sus lunas.

En 2006, la Uni√≥n Astron√≥mica Internacional retir√≥ a Plut√≥n su estatus de planeta debido a su diminuto tama√Īo, y desde entonces es clasificado como un planeta enano. Por eso, desde entonces el Sistema Solar tiene s√≥lo ocho planetas.

Tras un largo período de hibernación de 1.873 días durante los cuales se preservaron los instrumentos y sistemas electrónicos, la sonda de la Agencia espacial estadounidense (NASA) comenzó sus actividades de exploración de Plutón el 15 de enero, a una distancia de 260 millones de kilómetros del desclasado planeta.

Hasta ahora, las imágenes transmitidas eran apenas puntos luminosos que los científicos de la NASA utilizaron para guiar la nave hacia su destino, que será exactamente a 12.500 Km de la superficie de Plutón, el punto más cercano que podrá alcanzar.

Primera imagen de Plutón a medida sonda avanza | NASA

Primera imagen de Plutón a medida sonda avanza | NASA

La atmósfera que rodea a este enano descubierto en 1930 hace imposible poner la sonda en órbita en torno del planeta, por lo cual hay que conformarse con una observación a distancia.

A pesar de la débil luminosidad de Plutón y de su luna Caronte, New Horizons debería ser capaz de recoger datos sobre la geología de estos dos astros y establecer una topografía precisa.

“New Horizons est√° en camino a Plut√≥n, el mayor y m√°s complejo de los planetas enanos del Cintur√≥n de Kuiper” –un amplio anillo de escombros que rodea el Sistema Solar–, dijo el jefe de la misi√≥n, Alan Stern, del instituto de investigaci√≥n del sureste (SWRI) en Colorado (oeste de EEUU).

Es una exploraci√≥n “sin equivalentes desde las misiones Voyager en los a√Īos 1980″, a√Īadi√≥ en una conferencia de prensa. Las dos sondas Voyager, de las cuales una ya sali√≥ del Sistema Solar, sobrevolaron los planetas J√ļpiter, Saturno, Urano, Neptuno y 48 de sus sat√©lites.

“Gracias a este sobrevuelo sin precedentes en julio pr√≥ximo, nuestro conocimiento de Plut√≥n y sus lunas aumentar√° exponencialmente y no tengo dudas de que haremos descubrimientos apasionantes”, agreg√≥ John Grunsfeld, jefe de misiones cient√≠ficas de la Nasa.

M√°s peque√Īo que la Luna

Plutón, que tiene cinco lunas, tiene una atmósfera de nitrógeno y un complejo sistema de estaciones, características geológicas distintas y está compuesto principalmente de rocas y hielo.

El planeta enano cumple una vuelta en torno al Sol cada 247,7 a√Īos terrenales. Con su di√°metro de 2.300 kil√≥metros, es m√°s peque√Īo que nuestra Luna y tiene una masa 500 veces m√°s d√©bil que la de la Tierra. Adem√°s, podr√≠a poseer tambi√©n un oc√©ano de agua bajo su espesa capa de hielo, al igual que su luna Caronte, donde podr√≠a haber una atm√≥sfera.

Una vez que la sonda haya alcanzado su misi√≥n de observaci√≥n de Plut√≥n y Caronte, podr√≠a proseguir su periplo para acercarse a otros objetos del Cintur√≥n de Kuiper, el gran amasijo de escombros m√°s all√° de la √≥rbita de Neptuno que qued√≥ tras el nacimiento del Sistema Solar hace 4.600 millones de a√Īos.

Gracias al telescopio espacial Hubble, la misi√≥n cient√≠fica de New Horizons identific√≥ tres objetos potencialmente interesantes, que la sonda podr√≠a escrutar mejor. Tienen un di√°metro de 25 a 55 km y se sit√ļan a unos 1.500 millones de Km de Plut√≥n.

La nave lleva a bordo siete instrumentos, entre ellos espectrómetros infrarrojos y ultravioletas, dos cámaras -una de ellas telescópica de alta resolución-, dos poderosos espectrómetros de partículas y un detector de polvo espacial.

New Horizons depende, para su energía, de un solo generador termoeléctrico y funciona con menos electricidad que dos bombillos de 100 Watts.

La NASA aprovechó para invitar a los internautas, hasta el 24 de abril, a ayudar a los científicos a bautizar los lugares geográficos de Plutón y sus lunas.

Tendencias Ahora