Sociedad
León abisinio amenazado por destrucción de su hábitat en Etiopía
Publicado por: Agencia AFP
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La famosa canci√≥n de Bob Marley “Iron Lion Zion” podr√≠a convertirse en una de las pocas referencias al le√≥n de Abisinia, famoso por su melena negra, al encontrarse amenazado por la destrucci√≥n galopante de su h√°bitat en Etiop√≠a.

“Los leones viv√≠an pr√°cticamente en toda Etiop√≠a”, explica Zelealem Tefera, bi√≥logo especialista en la fauna salvaje y representante de la fundaci√≥n Born Free en el pa√≠s.

“Pero con la expansi√≥n de los asentamientos humanos y los cultivos, su h√°bitat se reduce, las presas desaparecen y los leones no encuentran nada para comer”, a√Īade.

El león de Abisinia es un emblema etíope, cuya imagen aparece en monedas, autobuses, aviones y numerosas estatuas en las calles de Adís Abeba.

En pocos decenios, los leones han desaparecido de una gran parte del territorio et√≠ope, expulsados por la presi√≥n demogr√°fica de una poblaci√≥n que aumenta unos dos millones cada a√Īo.

Seg√ļn la estimaci√≥n m√°s reciente, realizada en 2012 por el bi√≥logo estadounidense Jason Riggio, el n√ļmero de ejemplares de esta especie ascender√≠a a unos mil, principalmente en las zonas fronterizas con Sud√°n del Sur, Somalia y en un pu√Īado de parques nacionales en el centro y este del pa√≠s.

Los leones africanos, considerados como “vulnerables” en la lista roja de especies amenazadas de la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza (UICN), est√°n en retroceso en todo el continente y la peque√Īa poblaci√≥n de leones abisinios no es una excepci√≥n.

“Los leones de melena negra son √ļnicos y representan una parte importante de nuestra cultura. No pienso que vayan a desaparecer por completo en los pr√≥ximos a√Īos, pero si no se hace nada para preservar su h√°bitat, eso es lo que acabar√° ocurriendo”, insiste Zelealem Tefera.

Sia Kambou | AFP

Sia Kambou | AFP

¬ŅEl turismo como soluci√≥n?

El patrimonio gen√©tico diferente de los leones abisinios a√ļn genera debate entre los cient√≠ficos, pero muchos et√≠opes no dudan de su singularidad.

El emperador Haile Selassie lo convirti√≥ en su emblema real, y el actual palacio presidencial todav√≠a alberga los descendientes de las fieras que el soberano conservaba como animales de compa√Ī√≠a en su palacio de Ad√≠s Abeba.

Aunque los tiempos en que los j√≥venes et√≠opes deb√≠an cazar un animal salvaje para su prometida han pasado, el hombre contin√ļa siendo su principal amenaza.

A algunas decenas de kilómetros de la capital, la fundación Born Free ha recogido siete leones, capturados por aldeanos o militares y a menudo maltratados. Pero, a diferencia de otros animales salvajes como guepardos o monos, los leones no podrán ser reintroducidos en la naturaleza.

“Su h√°bitat natural no para de reducirse. Si los soltamos en la naturaleza, no podemos garantizar que no representen una amenaza para las poblaciones humanas y para su ganado”, lamenta Derek Bretts, un cuidador de la fundaci√≥n.

La historia de Kebri, un joven macho cuya crin oscura acaba de empezar a crecer, ilustra el conflicto creciente con los ganaderos.

“Su madre atac√≥ un reba√Īo. Los aldeanos colocaron carne envenenada y la mataron. Nosotros recogimos su cachorro”, explica Bretts.

Etiop√≠a cuenta con una docena de parque naturales, donde los animales salvajes se encuentran te√≥ricamente protegidos. En realidad, en el segundo pa√≠s m√°s poblado de √Āfrica, los humanos invaden frecuentemente el territorio de los leones.

“La protecci√≥n de la fauna salvaje no es una prioridad en Etiop√≠a”, lamenta Fikirte Gebresenbet, investigadora de la universidad de Oklahoma State. “La gente vive en los parques la mitad del a√Īo y los ganaderos pastorean sus reba√Īos regularmente. Esto genera conflicto con los leones”.

El futuro de los leones de Etiopía reside quizás en el desarrollo de un incipiente turismo. En 2012, el gobierno creó una estructura encargada de aumentar los ingresos en este sector.

“Los ejemplos de Kenia y Tanzania deben inspirarnos”, dice la investigadora. “Si el gobierno se convence de que la gente est√° dispuesta a pagar por ver leones en unos parques bien protegidos (…), esto se convertir√≠a en un medio de salvar a nuestros leones”.

Sia Kambou | AFP

Sia Kambou | AFP

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