Internacional
Gen√©tica puede influir en mortalidad del √©bola seg√ļn estudio
Publicado por: Agencia AFP
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El virus del ébola a menudo es mortal, pero no siempre. Un estudio con ratones reveló el jueves que la genética puede tener un papel en la severidad de esta enfermedad.

En un laboratorio de alta seguridad en Hamilton, Montana, cient√≠ficos infectaron ratones con una versi√≥n del mismo tipo del virus del √©bola que est√° azotando √Āfrica occidental.

Setenta por ciento de ellos se enfermaron y m√°s de la mitad murieron, algunos por inflamaci√≥n del h√≠gado y otros por hemorragia interna, seg√ļn el estudio publicado en la revista cient√≠fica Science.

No obstante, cerca del 19% de los ratones, si bien perdieron peso inicialmente, luego lo recuperaron y se curaron del todo.

El restante 11% mostró una respuesta parcial al virus y menos de la mitad de este grupo en particular murió.

Seg√ļn los cient√≠ficos, esta variabilidad se asemeja a la que ha estado ocurriendo entre los humanos este a√Īo en √Āfrica occidental, donde una epidemia de √©bola ha matado a casi 5.000 personas e infectado a m√°s de 13.000.

Tambi√©n encontraron asociaciones entre los resultados de enfermedad y sus tasas de mortalidad seg√ļn las l√≠neas gen√©ticas espec√≠ficas de los ratones.

“Nuestros datos sugieren que los factores gen√©ticos tienen un papel significativo en la mortalidad”, dijo Michael Katze, del Departamento de Microbiolog√≠a de la Universidad de Washington.

Los que murieron mostraron una marcada actividad en los genes destinados a promover la inflamación de los vasos sanguíneos y la muerte celular, lo cual conduce a que la enfermedad sea más grave.

En tanto, los que sobrevivieron tendieron a mostrar una mayor actividad en los genes que son responsables de la reparación de los vasos sanguíneos y de hacer que los leucocitos combatan la infección.

Adem√°s, tipos especializados de c√©lulas en el h√≠gado tambi√©n ayudaron a detener su reproducci√≥n, a√Īadi√≥ el estudio.

“Esperamos que la investigaci√≥n m√©dica pueda aplicar r√°pidamente estos hallazgos para encontrar vacunas y terapias”, dijo Katze.

El estudio no tom√≥ en cuenta factores ambientales que, seg√ļn los expertos, pueden afectar la vulnerabilidad de una persona con √©bola, entre ellos la calidad del cuidado, la edad y la salud general antes de contraer el virus.

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