Notas
¬ŅCu√°l es la principal causa de muerte de los chilenos por cada Regi√≥n?
Publicado por: Christian Leal
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Aunque Chile ha venido reduciendo de forma consistente sus tasas de mortalidad durante las √ļltimas d√©cadas, a√ļn existen muchas causas de muerte sobre las que podr√≠amos culpar a nuestros malos h√°bitos o a nuestro entorno, y que est√°n lejos de disminuir.

Sobre esta materia, un grupo de investigadores de la Universidad de Talca analiz√≥ 411.678 certificados de defunci√≥n expedidos entre 2001 y 2008 en cada regi√≥n del pa√≠s para descubrir las principales causas de muerte seg√ļn la zona. Con esta informaci√≥n elaboraron el Atlas de la Mortalidad de Chile, el cual arroj√≥ asombrosas diferencias en cada localidad.

La informaci√≥n fue publicada por el diario Las √öltimas Noticias en su √ļltima edici√≥n.

Zona Norte: C√°ncer de tr√°quea, bronquios y pulmones

En el norte del pa√≠s, los metales pesados que se encuentran en el aire y en el agua, sobre todo el ars√©nico, han cobrado su precio por el mal manejo ambiental, siendo Antofagasta la ciudad m√°s afectada. “En 1990 se instalaron plantas que filtran el paso de ars√©nico al agua potable, sin embargo la gente que consumi√≥ agua previo a esa fecha mantiene en su organismo estos metales, que los predisponen a estos tipos de c√°ncer, duplicando el riesgo si son fumadores”, afirm√≥ el doctor Jorge Jim√©nez, especialista en salud p√ļblica de la Universidad Cat√≥lica.

Regiones de Coquimbo y Valparaíso: Equilibrio en las causas de muerte

Estas dos regiones son las √ļnicas zonas del pa√≠s donde ninguna de las 16 principales causas de muerte en Chile tienen una especial preeminencia. “Las denominamos zonas neutrales. Es decir, en Coquimbo la gente muere por razones similares a la poblaci√≥n del resto del pa√≠s”, indic√≥ una de las autoras del estudio, la doctora Loreto N√ļ√Īez.

Región Metropolitana: Alzheimer y demencias

En Santiago, las causas m√°s comunes de muerte son enfermedades mentales, como el Alzheimer y distintos tipos de demencias. Seg√ļn el geriatra Gerardo Fasce, esto se explica porque el ser mejor el nivel de vida en la zona, otras enfermedades pierden su preponderancia. Sin embargo, el ser las demencias de tipo vascular las m√°s recurrentes, tambi√©n es una se√Īal del estr√©s que afecta a su poblaci√≥n.

Regi√≥n de O’Higgins: Accidentes de tr√°nsito, neumon√≠a y c√°ncer de pr√≥stata

Este trío de funestas causas de muerte tiene, en su mayoría, razones ambientales. La neumonía es producto de la contaminación que afecta sobre todo a la zona sur de la región, y que no se relaciona tanto con el frío. Por su parte, las razones para el alza del cáncer de próstata no están claras, y van desde el menor acceso a la salud en sectores campestres hasta las fumigaciones. Finalmente, expertos en tránsito explican que los accidentes vehiculares se deben a la mala infraestructura de los caminos rurales.

Región del Maule: Cáncer de estómago

Si en Rancagua no habían culpables claros, en Talca es todo lo contrario. Incluso tiene nombre: la bacteria Helicobacter Pylori (HP), que se propaga en condiciones de pobreza, marginalidad y ruralidad, estando también presente en las regiones del Bío Bío, La Araucanía y Los Ríos. Tristemente, bastaría un tratamiento oportuno con antibióticos para eliminarla.

Región del Bío Bío: Cirrosis y problemas cerebrovasculares

El f√°cil acceso al alcohol que se produce de forma casera en vi√Īedos lleva al desarrollo de enfermedades relacionadas con el abuso en la bebida. De hecho, las regiones del B√≠o B√≠o y del Maule son las que tienen los mayores √≠ndices de alcoholismo del pa√≠s. En tanto, los males cerebrovasculares parecen ser propios de una poblaci√≥n envejecida, por lo que el cardi√≥logo de la Universidad de Chile, Carlos Prieto, indica que ser√≠a necesario ahondar en los promedios de edad para obtener mayores conclusiones.

Región de La Araucanía: Suicidios

Aunque La Araucan√≠a la encabeza, las regiones del B√≠o B√≠o, Los R√≠os y Los Lagos tambi√©n han elevado de forma alarmante los √≠ndices de personas que se quitan la vida. Alejandro G√≥mez, psiquiatra de la Universidad de Chile, indica que est√°n estudiando por qu√© han aumentado tanto los suicidios en los √ļltimos 10 a√Īos, sobre todo en j√≥venes. Algunas de las razones probables son las pobreza, cesant√≠a, desigualdad, bajo nivel escolar, hogares monoparentales y el poco acceso a tratamiento psiquiatricos para personas con depresi√≥n u otras enfermedades mentales.

Región de Los Ríos: Cáncer a la vesícula

Aunque la extracci√≥n de la ves√≠cula a entre 10 mil y 15 mil personas al a√Īo ha contribuido a reducir el riesgo de c√°ncer, esta todav√≠a sigue siendo la principal causa de muerte en la Regi√≥n de Los R√≠os, sobre todo por razones gen√©ticas. ¬ŅLa raz√≥n? Una alta tasa de poblaci√≥n ind√≠gena, que al compararla con los √≠ndices de c√°ncer de los pueblos asi√°ticos -desde donde migraron los pueblos originarios- se presenta muy similar. Pero no culpemos s√≥lo a los genes. El alto consumo de grasas en la dieta y la tifoidea en la ves√≠cula tambi√©n contribuyen, al igual que en las regiones de Ays√©n y de Magallanes.

Región de Los Lagos: Enfermedades pulmonares y bronquitis

La zona de Puerto Montt, Chilo√© y Palena tienen la receta perfecta para los problemas respiratorios: alta contaminaci√≥n debido al uso masivo de calefacci√≥n a le√Īa mezclado con un bajo nivel socioecon√≥mico que hace complejo concurrir a centros asistenciales.

Región de Aysén: Diabetes

Para las autoras del estudio, resultó una total sorpresa descubrir que la diabetes y sus complicaciones es la principal causa de muerte en la región de Aysén. De aquí se desprende que es necesario estudiar las causas y cómo combatirlas, aunque aventuraron como responsable a la falta de políticas en temas de alimentación y también a priorizar el acceso a la salud primaria.

Región de Magallanes: Corazón, hipertensión y cáncer de mama

“Es un sector donde se come muy graso y no se realiza actividad f√≠sica. Es muy importante recordar que cuesta que lleguen frutas y verduras y que la carne que m√°s se consume es el cordero; adem√°s, el sedentario es grande por el fr√≠o y los d√≠as nevados. La gente no sale”, es la lapidaria explicaci√≥n del cardi√≥logo Carlos Prieto.

En tanto, la situación del cáncer de mama resulta irónica, ya que mientras la alta exposición al sol de las zonas norte y centro fomentan el cáncer de piel, es precisamente la falta de exposición a la luz solar en zonas australes la que propicia el cáncer de mama.

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