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Gobierno de EEUU demandó nuevamente a farmacéutica Novartis
Publicado por: Agencia AFP
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El gobierno estadounidense demandó este viernes por segunda vez en tres días al gigante farmacéutico suizo Novartis, acusándolo de haber sobornado a médicos y farmacéuticos para que prescribieran medicamentos de la empresa y no productos rivales.

“El departamento estadounidense de Justicia interpuso una segunda demanda civil contra Novartis Pharmaceuticals alegando sobornos pagados por la empresa a los profesionales de la salud”, escribi√≥ el Departamento en un comunicado.

Seg√ļn la demanda el laboratorio suizo soborn√≥ a “m√©dicos con el objetivo de incitarles a prescribir productos de Novartis que habr√≠an sido pagados con fondos de los programas de salud federal”, seg√ļn detalla el comunicado del Departamento de Justicia.

La demanda, presentada en el Tribunal federal de Distrito de Nueva York, alega que, para promover la venta de medicamentos de Novartis como Lotrel y Valturna, recetados para tratar la hipertensi√≥n, o Starlix, prescrito para la diabetes, la empresa pag√≥ a m√©dicos para dar conferencias en lo que denominaban “eventos sociales” y organiz√≥ lujosas cenas para los doctores.

En varios casos, Novartis pag√≥ a m√©dicos por “falsas conferencias que no tuvieron lugar y a las que nadie o casi nadie asisti√≥, y para las que no se imprimi√≥ ning√ļn documento”.

En algunos casos, estas charlas se produc√≠an supuestamente en lugares virtualmente imposibles como en “salidas al mar para pescar en Florida” o en actos organizados en los restaurantes de la cadena Hooters, conocida por sus curvil√≠neas camareras vestidas con ropa ajustada y corta, seg√ļn detalla el Departamento de Justicia.

Sin embargo, los médicos también eran invitados con frecuencia a los restaurantes más caros y de moda: como ejemplo se cita una cena para tres donde el doctor en cuestión, además de ser invitado a una comida de 672 dólares por cabeza, recibió unos honorarios de 1.000 dólares.

“Los analistas de Novartis muestran que estos programas” de supuestas conferencias “eran muy rentables en t√©rminos de recetas suplementarias generadas para sus medicamentos”, subraya igualmente el Departamento de Justicia.

A consecuencia de ello, el laboratorio suizo no escatimó en gastos y dedicó 65 millones de dólares entre enero de 2002 y noviembre de 2011 para llevar a cabo 38.000 programas de conferencias ligados a sus medicamentos Lotrel, Valturna y Starlix.

“Los pacientes merecen los cuidados basados en el juicio m√©dico sano de un doctor, no en el inter√©s financiero de los m√©dicos”, asever√≥ Stuart Delery, uno de los fiscales citados en el comunicado.

Los programas federales de cobertura m√©dica Medicare y Medicaid, destinados a las personas mayores o de pocos recursos financieros, “debieron gastar millones de d√≥lares en peticiones de reembolso derivadas de la corrupci√≥n”, denunci√≥ Delery igualmente.

La demanda de este viernes es mucho m√°s amplia que la que present√≥ el gobierno estadounidense este martes, cuando acus√≥ a Novartis de haber sobornado desde 2005 a una veintena de farmacias “para que orientaran a miles de pacientes que hab√≠an recibido un trasplante” hacia uno de sus medicamentos, el Myfortic, ofreciendo a cambio a los establecimientos “sobornos en forma de rebajas y promociones”.

Los pagos a las farmacias sumaron decenas de millones de d√≥lares e hicieron que las ventas de Myfortic en las farmacias implicadas llegaran a 100 millones de d√≥lares, casi la mitad pagados con fondos de programas de salud p√ļblica.

Las autoridades acusaron igualmente a Novartis de haber organizado conferencias de m√©dicos que “sab√≠an ligadas a posibles sobornos”, despu√©s de haber puesto fin con un acuerdo amistoso y el pago de 422,5 millones de d√≥lares en septiembre de 2010 a las acusaciones del gobierno estadounidense de marketing e incitaci√≥n il√≠cita para prescribir ciertos medicamentos.

Por su parte, Novartis contest√≥ ambas demandas a trav√©s de un comunicado y afirm√≥ que el gobierno estadounidense estaba expandiendo la definici√≥n de “soborno” m√°s all√° de la ley.

“Los descuentos y las rebajas realizadas por las compa√Ī√≠as farmac√©uticas son una pr√°ctica habitual, adecuada y legal reconocida por el propio gobierno”, indic√≥ la firma farmac√©utica.

La demanda gubernamental, seg√ļn Novartis, “amenaza con minar los descuentos y promociones de las compa√Ī√≠as farmac√©uticas que benefician tanto a los consumidores como a quienes los subvencionan, incluyendo el gobierno”.

Adem√°s, la compa√Ī√≠a a√Īadi√≥ que “las conferencias m√©dicas son aceptadas como pr√°ctica habitual en la industria”.

“Estamos en desacuerdo con la forma como el gobierno describe nuestra conducta en ambos casos. Novartis ha invertido demasiado tiempo y recursos para asegurarse que manejamos nuestros negocios de manera responsable”, coment√≥ Andr√© Wyss, presidente de Novartis en Estados Unidos.

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