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Epidemia de c√°ncer amenaza a Latinoam√©rica seg√ļn expertos
Publicado por: Agencia AFP
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Am√©rica Latina enfrentar√° una epidemia de c√°ncer a menos que los gobiernos act√ļen r√°pidamente para mejorar los sistemas de salud y traten a los pobres, alertaron cient√≠ficos en un informe publicado el viernes en la revista The Lancet Oncology.

El informe, lanzado en la conferencia del Grupo de Cooperaci√≥n en Oncolog√≠a Latinoamerciano (LACOG) 2013 en Sao Paulo, se√Īala 13 muertes por cada 22 casos de c√°ncer en la regi√≥n, contra 13 muertes cada 37 casos en Estados Unidos y 13 muertes cada 30 casos en Europa.

La raz√≥n principal, seg√ļn los autores, es que demasiada gente es diagnosticada con c√°ncer tard√≠amente, cuando la enfermedad es mucho m√°s dif√≠cil de tratar y es m√°s posible que lleve a la muerte del paciente.

“Los investigadores estiman que para 2030, 1,7 millones de casos de c√°ncer ser√°n diagnosticados en Latinoam√©rica y el Caribe, y habr√≠a m√°s de un mill√≥n de muertes debido al c√°ncer anualmente”, seg√ļn el informe.

La enfermedad representa actualmente p√©rdidas por unos 4.000 millones de d√≥lares por a√Īo para la regi√≥n, incluido no s√≥lo el costo del tratamiento y medicamentos, sino tambi√©n el impacto en la econom√≠a y en la p√©rdida de vidas de forma prematura debido al c√°ncer.

“Estos costos aumentar√°n sustancialmente si los gobiernos no adoptan acciones coordinadas para frenar el creciente impacto del c√°ncer en la regi√≥n”, advirti√≥ el informe.

“Mucha gente a trav√©s de la regi√≥n, especialmente en comunidades pobres, ind√≠genas o rurales, tienen poco o ning√ļn acceso a servicios de lucha contra el c√°ncer, un problema exacerbado por una inversi√≥n en salud baja, y altamente desigual, en la mayor√≠a de los pa√≠ses latinoamericanos”, sostuvo.

Otro factor es que m√°s de la mitad de los latinoamericanos carecen de sistema de salud, o el que poseen es inadecuado, seg√ļn los autores.

“Los pa√≠ses latinoamericanos han centrado su inversi√≥n en salud en la prevenci√≥n y el tratamiento de enfermedades infecciosas, mientras el gasto en enfermedades no contagiosas, como el c√°ncer, no ha seguido el ritmo”, destac√≥ el estadounidense Paul Goss, profesor de la Escuela de Medicina de Harvard que lider√≥ el equipo de expertos, predominantemente de Latinoam√©rica, que realiz√≥ el informe.

“Los c√°nceres son enfermedades de gente que envejece, y los investigadores estiman que para 2020 habr√°n m√°s de 100 millones de personas en Latinoam√©rica de m√°s de 60 a√Īos”, a√Īadi√≥.

El informe se√Īala que muchos pa√≠ses de la regi√≥n han mejorado algunos aspectos del tratamiento contra el c√°ncer en a√Īos recientes, pero reclam√≥ medidas para enfrentar las desigualdades en los sistemas de salud, y llam√≥ a repensar la infraestructura sanitaria y acceso a medicamentos y equipamiento m√©dico, y a un mayor gasto p√ļblico en salud.

Los gobiernos pueden reducir las tasas de cáncer a un costo relativamente bajo, alentando a la gente a que deje de fumar, a que evite el humo de la cocina, reduzca su consumo de alcohol y adopte una dieta saludable y se ejercite, destacó.

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