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Obesidad infantil podr√≠a caer en EEUU por primera vez en 30 a√Īos
Publicado por: Agencia AFP
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Las tasas de obesidad infantil podr√≠an empezar a caer en Estados Unidos luego de triplicarse en los √ļltimos 30 a√Īos, indic√≥ un estudio publicado esta semana.

La investigaci√≥n encontr√≥ que las tasas de obesidad alcanzaron su punto m√°s alto en 2004 para luego descender ligeramente entre ni√Īos de familias de bajos ingresos de entre dos y cuatro a√Īos de edad, que recib√≠an subsidios de un programa federal de alimentaci√≥n denominado SNAP.

“Que nosotros sepamos, √©ste es el primer estudio nacional que muestra que la prevalencia de la obesidad y la obesidad extrema entre ni√Īos peque√Īos estadounidenses ha comenzado a descender”, escribi√≥ el autor principal del estudio Liping Pan, del organismo federal de los Centros para la Prevenci√≥n y el Control de Enfermedades (CDC).

“Los resultados del estudio indican un progreso reciente modesto en la prevenci√≥n de la obesidad entre ni√Īos peque√Īos. Las conclusiones podr√≠an tener importante implicaciones sanitarias debido a los riesgos de por vida (que implican) la obesidad y la obesidad extrema en la temprana infancia”.

La obesidad muestra una mayor prevalencia entre minorías y familias de bajos ingresos y ha sido asociada con un amplio rango de problemas de salud y muerte prematura.

Los investigadores analizaron datos de un sistema de vigilancia de nutrici√≥n pedi√°trica que monitore√≥ a la mitad de los ni√Īos que cumpl√≠an los requisitos para programas de salud infantil y maternal financiados federalmente.

As√≠, pudieron acceder a datos sobre peso y altura de 27,5 millones de ni√Īos de entre dos y cuatro a√Īos que proporcionaban de forma regular estos datos en 30 estados.

En 1998, los niveles de obesidad se situaban en el 13,05% de los ni√Īos. Esto aument√≥ hasta el 15,36% en 2004 antes de caer al 14,94% en 2010.

Las tasas de obesidad extrema aumentaron de 1,75% en 1998 a un máximo de 2,22% en 2003 antes de caer al 2,07% en 2010, indicó el estudio publicado en la revista Journal of the American Medical Association.

En un editorial que acompa√Īa a la publicaci√≥n el estudio, el doctor David Ludwig afirm√≥ que el descenso no era suficiente e inst√≥ a una revisi√≥n del programa federal de cupones para alimentos (SNAP) para ayudar a familias de bajos ingresos a enfrentar la obesidad, al eliminar la comida basura y a√Īadir m√°s fruta y legumbres a sus dietas.

“SNAP es esencial para la prevenci√≥n del hambre en Estados Unidos, pero su foco exclusivo en la cantidad de comida contribuye a la malnutrici√≥n y la obesidad y no est√° en consonancia con el objetivo de ayudar a los beneficiarios a llevar una vida m√°s sana”, escribi√≥ Ludwig, que trabaja en un centro de prevenci√≥n de obesidad en el Hospital para Ni√Īos de Boston.

Mientras que otros programas federales de alimentación, como las comidas gratuitas en el colegio, se han centrado en la alimentación más sana, SNAP no tiene reglas para influenciar la calidad de la comida que se compra.

Ludwig apunt√≥ que, seg√ļn estimaciones, el programa paga 4.000 millones de d√≥lares en bebidas azucaradas al a√Īo, lo que equivale a 20 millones de bebidas de soda al d√≠a.

“El p√ļblico paga por las bebidas azucaradas, los caramelos y otra comida basura incluida en SNAP que se benefician dos veces: una vez cuando se compra y otra por el tratamiento de enfermedades inducidas por la dieta a trav√©s de (los programa de salud p√ļblica) Medicaid y Medicare”, escribi√≥.

“La inversi√≥n de 75.000 millones en SNAP proporcionaria una oportunidad mayor para reducir la carga de enfermedades relacionadas con la dieta entre ni√Īos y familias de bajos ingresos si la pol√≠tica que promueve la calidad nutricional es instituida”.

M√°s de un tercio de los ni√Īos estadounidenses ten√≠an problemas de sobrepeso en 2008, encontr√≥ el CDC en un estudio previo.

Las tasas de obesidad infantil aumentaron de un 7% en ni√Īos entre 6 y 11 a√Īos en 1980 a 20% en 2008. El n√ļmero de obesos adolescentes de 12 a 19 a√Īos aument√≥ del 5 al 18% en el mismo periodo.

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