Notas
Estudio explica por qué ingenieros, programadores y científicos son antisociales
Publicado por: Christian Leal
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Llega a la oficina o laboratorio y se sienta en silencio a trabajar, a veces, aislado en sus aud√≠fonos. Nunca recuerda los cumplea√Īos y aunque lo haga, no saluda. Le cuesta interactuar con los dem√°s y, cuando lo hace, nos sorprende por su carencia de tacto ante situaciones sociales.

Si esta descripci√≥n te es conocida, probablemente tengas alg√ļn amigo cient√≠fico, ingeniero o programador cuya falta de empat√≠a -por no llamarle antisocial- trasciende fronteras. “¬ŅPor qu√© este sujeto es incapaz de ponerse en los zapatos de los dem√°s?”, suele ser una pregunta frecuente ante sus reacciones.

La respuesta: no puede pues, para ser un profesional exitoso, su cerebro debe funcionar así.

Esta es la asombrosa conclusión de la Universidad de Case Western Reserve en Estados Unidos, tras determinar que cuando el cerebro humano se aboca por completo a una tarea que requiere sus habilidades analíticas, sus habilidades sociales simplemente se van de vacaciones.

El estudio, conducido por el profesor de ciencias cognitivas, Anthony Jack, postula que, normalmente, una persona se mantiene en equilibrio entre dos redes neuronales definidas: una para el razonamiento lógico y la otra para atender nuestras necesidades sociales.

Por desgracia, los experimentos del equipo concluyeron que la mente humana no puede atender ambas redes al mismo tiempo, por lo que al trabajar con una, la otra es suprimida.

“Es parte de la evoluci√≥n de nuestra estructura cognitiva. El pensamiento emp√°tico y anal√≠tico son, al menos hasta cierto punto, mutuamente excluyentes en el cerebro”, explic√≥ Jack.

El hecho de que el cerebro tuviera dos modos de razonamiento diferentes era un concepto ya conocido. De hecho, una teoría postula que una de las redes está construida para realizar tareas dirigidas, mientras que la otra permite a nuestra mente divagar. Otra versión afirma que en realidad una de ellas maneja la atención externa, mientras que la otra se dirige a la atención interna.

Pero independiente de las interpretaciones, este nuevo estudio que ya sea que se nos presenten problemas analíticos o sociales -ambos estímulos externos- el cerebro elige la red adecuada para procesarlos, suprimiendo automáticamente la otra, algo que que el equipo comprobó analizando patrones de respuesta por medio de una resonancia magnética en 45 sujetos de prueba.

“La desconexi√≥n entre nuestro entendimiento experimental y nuestro entendimiento cient√≠fico se conoce como la ‘brecha explicatoria’. En 2006, el fil√≥sofo Philip Robbins y yo concebimos una teor√≠a bastante loca: que la brecha explicatoria est√° determinada por nuestra estructural neuronal. Ahora me sorprende percatarme de cu√°n coherentes son estos resultados con aquella teor√≠a”, consign√≥ Jack al portal cient√≠fico Science Daily.

“Esto demuestra que las personalidades cient√≠ficas realmente dejan algo fuera: la sensibilidad humana. Un gran desaf√≠o para la ciencia cognitiva ahora ser√° c√≥mo podemos traducir mejor las descripciones mec√°nicas fr√≠as y distantes que produce la neurociencia y el entendimiento intuitivo y emocional que nos permite relacionarnos entre nosotros como personas”, sentenci√≥.

Desde la depresión hasta el autismo

Pero el hallazgo no s√≥lo permite saber por qu√© nuestro colega tan genial en el trabajo es, a la vez, tan raro en los eventos. Tambi√©n abre un nuevo campo de investigaci√≥n para los des√≥rdenes neuropsicop√°ticos, que van desde la ansiedad y la depresi√≥n hasta la esquizofrenia, todas las cuales son disfuncionalidades sociales de alg√ļn tipo.

M√°s a√ļn, la nueva teor√≠a permitir√≠a comprender mejor condiciones como el autismo -que presenta una alt√≠sima capacidad para resolver problemas visual-espaciales y para manipular figuras de dos y tres dimensiones, pero con habilidades sociales muy pobres- o por el contrario, para el s√≠ndrome de Williams -que presenta individuos c√°lidos y amigables, pero deficientes en habilidades visual-espaciales.

Y yendo a√ļn m√°s lejos, el descubrimiento tambi√©n explicar√≠a por qu√© algunos individuos, imbuidos en sus labores, pueden alejarse de sus principios morales.

“Quieres tener a un Gerente altamente anal√≠tico en una empresa para que la dirija eficientemente, pero este sujeto puede extraviar su br√ļjula moral si se queda pegado en este tipo de razonamiento. ¬ŅC√≥mo ese mismo Gerente pudo ser tan ciego para no percatarse de la crisis de relaciones p√ļblicas que iba a provocar su decisi√≥n de despidos masivos para recortar costos?”, plantea Jack.

“Nunca podr√°s usar ambas redes al mismo tiempo, pero lo que debemos tratar es de circular eficientemente entre ambas, y sobre todo emplear el mecanismo de razonamiento correcto, para la situaci√≥n adecuada”, concluy√≥.

Tendencias Ahora