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Estudio sugiere que las pinturas rupestres m√°s antiguas de Europa son de los neandertales
Publicado por: Agencia AFP
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Las pinturas rupestres halladas en cuevas en Espa√Īa tienen m√°s de 40.000 a√Īos, seg√ļn una nueva dataci√≥n que las convierte en las m√°s antiguas de Europa y sugiere que son obra de los neandertales, primos de los humanos modernos, revel√≥ un estudio el jueves.

Esta nueva dataci√≥n de 50 pinturas rupestres realizadas en 11 cuevas neol√≠ticas en el noroeste de Espa√Īa indica que esta pr√°ctica art√≠stica se inici√≥ en la Europa prehist√≥rica, quiz√°s 10.000 a√Īos antes de lo estimado previamente.

Los cient√≠ficos mostraron que las im√°genes, entre ellas siluetas de manos impresas en los muros de la cueva de El Castillo, tienen por lo menos 40.800 a√Īos, o sea 5.000 a 10.000 a√Īos m√°s que los dibujos y otros adornos primitivos encontrados en cuevas en Francia, considerados hasta ahora los m√°s antiguos de Europa.

“Los indicios de la presencia de humanos modernos en el norte de Espa√Īa se remontan a 41.500 a√Īos, una √©poca en que los neandertales todav√≠a estaban en esa misma √°rea”, se√Īal√≥ Alistair Pike de la Universidad de Bristol, en el Reino Unido, autor principal del estudio, durante una conferencia de prensa telef√≥nica.

“Los resultados de esta dataci√≥n muestran que los humanos modernos habr√≠an llegado de √Āfrica trayendo la pintura mural como parte de su patrimonio cultural, o de lo contrario, que desarrollaron esta forma de arte muy r√°pidamente, quiz√°s en respuesta a la competencia con los neandertales”, con quienes entonces coexistieron, dijo.

Pero, destac√≥, parecer√≠a que las primeras pinturas neol√≠ticas halladas hasta ahora se encuentran en cuevas de Europa, no de √Āfrica.

“Un descubrimiento fant√°stico”
Las primeras formas de simbolismo humano descubiertas en √Āfrica tienen de 70.000 a 100.000 a√Īos y son perlas perforadas y c√°scaras de huevos talladas; ninguna forma de arte rupestre fue hallada en el continente africano.

Por lo tanto, es posible que estas pinturas rupestres halladas en Espa√Īa sean “arte Neandertal”, dice el cient√≠fico, cuya investigaci√≥n se publica en la revista Science fechada el 15 de junio.

“Si fuera as√≠, ser√≠a un descubrimiento fant√°stico que significar√≠a que las manos pintadas en Espa√Īa habr√≠an sido realizadas aplicando las manos de los neandertales en las paredes de estas cuevas”, dijo Pike, quien afirm√≥ que es necesario “datar m√°s pinturas para demostrarlo”.

Para Joao Zilhao, un experto en neandertales de la Universidad de Barcelona, Espa√Īa, y uno de los coautores de la investigaci√≥n, esta hip√≥tesis es probable.

En la misma rueda de prensa telef√≥nica, Zilhao explic√≥ que la t√©cnica de dataci√≥n radiom√©trica con uranio y torio utilizada en este caso mide la edad de los dep√≥sitos carbonatados en las pinturas, no la edad de la capa superior de los pigmentos, de forma que no sean da√Īados.

As√≠, “las pinturas pueden ser varios miles de a√Īos m√°s antiguas que los sedimentos carbonatados que las cubren”, argument√≥.

“No podemos probarlo todav√≠a, pero mi intuici√≥n me dice que este podr√≠a ser el caso”, agreg√≥.

“Sabemos que el simbolismo como expresi√≥n cultural exist√≠a entre los neandertales”, dijo, citando como ejemplo las pinturas corporales, y las joyas hechas de hueso, marfil y conchas de la cultura paleol√≠tica en Francia y la Pen√≠nsula Ib√©rica hace 50.000 a√Īos.

“Por lo tanto, no ser√≠a de extra√Īar que los neandertales hayan sido en realidad los primeros artistas rupestres de Europa… sobre todo despu√©s de lo que hemos aprendido de ellos en la √ļltima d√©cada”, explic√≥ Zilhao.

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