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Google y James Cameron explotar√°n minerales preciosos y agua en asteroides
Publicado por: Agencia AFP
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Un grupo de empresarios, entre ellos el cofundador de Google Larry Page y el cineasta James Cameron, anunciaron el martes que financiarán la creación de una nueva empresa, Planetary Resources Inc., que busca explotar minerales preciosos y agua en asteroides que pasan cerca de la Tierra.

“Muchos de estos metales y minerales raros en nuestro planeta se hallan en cantidad casi ilimitada en el espacio”, subray√≥ Peter Diamandis, confundador y copresidente de Planetary Resources Inc.

“Al tiempo que el acceso a estos metales crece, no s√≥lo el costo de muchos equipamientos -desde microcomponentes electr√≥nicos hasta bater√≠as- bajar√°, sino que tambi√©n van a surgir nuevas aplicaciones”, predijo.

La extracci√≥n de riquezas presentes en estos cuerpos celestes, mucho m√°s accesible con las tecnolog√≠as actuales, tendr√° m√ļltiples repercursiones ben√©ficas para la humanidad y generar√° una actividad econ√≥mica de varias decenas de miles de d√≥lares anuales, seg√ļn la nueva empresa.

Sus actividades permitirán explotar fuertes concentraciones de metales raros presentes en los asteroides para convertirlos en recursos duraderos para la creciente población del planeta.

Un asteroide de 500 metros de largo alberga una cantidad de platino equivalente a toda la cantidad de este metal extraída de la Tierra en la historia de la humanidad, afirman los creadores de Planetary Resources Inc.

El platino, que vale hoy en d√≠a 1.500 d√≥lares la onza (28,3 gramos) es muy usado para las joyas, los componentes electr√≥nicos y los ca√Īos de escape.

El análisis de meteoritos que cayeron en la Tierra reveló que pueden tener concentraciones de platino cinco veces superiores al que se encuentran en las minas terrestres.

Adem√°s, los asteroides que pasan cerca de la Tierra son ricos en agua y servir√°n como “una suerte de oasis” para expediciones de exploraci√≥n espacial lejanas, brindando las cantidades de agua y combustible necesarias.

Estos “tanques de agua” van a revolucionar la exploraci√≥n espacial y volver los viajes en el espacio mucho m√°s baratos, estim√≥ Eric Anderson, cofundador y copresidente de Planetary Resources.

“El agua es sin duda el elemento m√°s esencial en el espacio y el hecho de acceder a asteroides que la contengan facilitar√° mucho la exploraci√≥n de nuestro sistema solar”, estim√≥.

“M√°s all√° de la funci√≥n esencial del agua para la vida, tambi√©n se puede separar el ox√≠geno del hidr√≥geno que la constituyen; el primero permite respirar y el segundo sirve de combustible para los motores de las naves” espaciales, explic√≥ Anderson.

De los 9.000 asteroides censados por la NASA cuya órbita se encuentra cerca de la Tierra, más de 1.500 tienen un acceso similar al de ir a la Luna, explican los inversores.

La empresa ya creó telescopios espaciales que serán puestos en la órbita terrestre baja para encontrar los asteroides más prometedores.

Luego, la empresa prev√© lanzar peque√Īos aparatos espaciales (Arkyd-300) para explorarlos. Las actividades mineras propiamente dichas comenzar√°n en los primeros asteoides ricos en agua y platino.

Planetary Resources tiene 25 ingenieros comandandos por Christopher Lewicki, su director general, un ex responsable de las misiones de la NASA a Marte.

La empresa ya formó contratos para desarrollar tecnologías de comunicaciones con láser que necesitará para hallar los asteroides más prometedores.

La idea de explotar la riqueza de los asteroides no es nueva y se remonta a al menos 1926 con un proyecto teórico del científico ruso, Konstantin Tsiolkovsky.

La NASA prev√© tambi√©n una misi√≥n tripulada hacia un asteroide hacia el a√Īo 2020.

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