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Estudio con peces de laboratorio probar√≠a que “los ignorantes impulsan la democracia”
Publicado por: Agencia AFP
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Cient√≠ficos en Estados Unidos probaron que ciertos peces de agua dulce son excelentes ratas de laboratorio para investigar el sorprendente poder de los “desinformados” en la toma de decisiones grupales, lo cual parece demostrar que los ignorantes favorecen la democracia.

Gracias a estos peces, científicos de la Universidad de Princeton en Nueva Jersey (este) concluyeron que los individuos a los que no les importa mucho el resultado de una situación dada pueden diluir la influencia de una poderosa minoría que de otra manera dominaría.

Las conclusiones de su estudio, titulado “Los individuos sin formaci√≥n promueven el consenso democr√°tico en grupos animales”, son publicadas en la edici√≥n de este viernes de la revista Science.

Así, estas carpitas doradas o sardinillas (Notemigonus crysoleucas), que de otro modo colgarían de un anzuelo como cebo, permitieron probar que las personas apolíticas, cuando son presionadas para tomar una decisión, evitarán la opinión de la minoría, sin importar cuán inteligente, agudo o estridente sea su punto de vista.

“Los peces proporcionan un sistema a peque√Īa escala muy conveniente, donde muestran din√°micas colectivas realmente fant√°sticas”, dijo el principal investigador del estudio, Iain Couzin, del departamento de ecolog√≠a y biolog√≠a ambiental de Princeton.

“Son muy f√°ciles de entrenar y desarrollan fuertes preferencias”, dijo el profesor de origen escoc√©s, quien a√Īadi√≥ que estos peces son adem√°s “un buen modelo biol√≥gico de consenso en la toma de decisiones”.

El suministro de las carpitas -com√ļnes en todo el este de Am√©rica del Norte- estuvo a cargo de la Granja de Carpitas de Lonoke, Arkansas (centro), donde reproducen, literalmente, miles de millones de estos peces al a√Īo para utilizarlos como cebo.

En un laboratorio de Princeton, un grupo de peces fue entrenado para asociar el color azul con un premio de comida.

Otro grupo, m√°s peque√Īo, fue entrenado para hacer lo mismo pero con el color amarillo, que es el que las carpitas prefieren a cualquier otro cuando est√°n en su h√°bitat natural.

Al poner a los dos grupos juntos, los científicos hallaron que la minoría llevaba la voz cantante a la hora de decidir a qué color se dirigía todo el cardumen a recoger su recompensa.

Seg√ļn los investigadores, esto se debe a que los “sentimientos” de la minor√≠a eran m√°s fuertes que los del resto del grupo. Si las preferencias de ambos subgrupos tuvieran la misma carga emotiva, la decisi√≥n hubiera sido tomada por la mayor√≠a.

Pero las cosas cambiaron cuando unos pocos peces sin entrenamiento, que representan lo que Couzin y su equipo llaman el segmento de los “desinformados” del √°mbito de los peces, esto es, sin preferencia por un color u otro, se sumaron al grupo.

“A medida que a√Īadimos ‘individuos desinformados’ en el proceso, volvimos a darle el control del grupo a la mayor√≠a”, dijo a la AFP Couzin en una entrevista telef√≥nica.

“Las personas desinformadas espont√°neamente apoyan la opini√≥n de la mayor√≠a y reducen efectivamente las diferencias de intransigencia entre los dos subgrupos”.

Al introducir el resultado en modelos matemáticos y simulaciones por computadora, los investigadores hallaron un paralelismo con el comportamiento humano, que cambió supuestos comunes sobre el poder de las minorías que se pronuncian abiertamente.

“Normalmente suponemos que un grupo muy obstinado y en√©rgico va a influir en todo el mundo”, dijo Donald Saari, de la Universidad de California, citado en un comunicado de prensa de Princeton. “Lo que tenemos aqu√≠ es algo muy diferente”.

En un contexto pol√≠tico, esto podr√≠a explicar porqu√© a un candidato de l√≠nea dura o de un partido extremista le podr√≠a ir bien en una elecci√≥n primaria, pero fracasar√≠a cuando los votantes “desinformados” voten en masa en las elecciones generales.

“Los individuos desinformados efectivamente impulsan una salida democr√°tica”, dijo Couzin, aunque dijo que hay l√≠mites, como qued√≥ de manifiesto en la pecera.

“Al a√Īadir ‘individuos desinformados’ eventualmente reina el ‘ruido’ (confusi√≥n)”, dijo. En ese momento, no se comparte con eficacia informaci√≥n de ning√ļn tipo y todo el grupo empieza a tomar decisiones al azar.

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