Notas
Entre 2005 y 2010 han muerto m√°s de dos mil ping√ľinos en las costas chilenas
Publicado por: Comunicado de Prensa
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Una recopilaci√≥n de reportes de prensa, cient√≠ficos, ONGs y Sernapesca realizada por el investigador de la UNAB, Alejandro Simeone, mostr√≥ que durante ese periodo se han producido 37 episodios en que las aves marinas quedan atrapadas en las redes de pesca. Esta problem√°tica afecta tanto al ping√ľino de Humboldt y al de Magallanes.

La localidad de Queule, ubicada en la costa de la Araucan√≠a, fue el escenario de la mortandad de ping√ľinos m√°s grande de la que se tiene registro en el √ļltimo tiempo: alrededor de 1.380 ping√ľinos magall√°nicos aparecieron muertos en la playa. Un estudio publicado en 2009 constat√≥ que los ping√ľinos muertos ten√≠an marcas y abrasiones en sus patas, lo cual indicar√≠a que las aves tuvieron contacto y se enredaron en redes de pesca.

Este es el caso m√°s emblem√°tico, pero no el √ļnico. Entre los a√Īos 2005 y 2010 se han producido al menos 37 episodios de enmallamiento de ping√ľinos, seg√ļn una recopilaci√≥n realizada por el Dr. Alejandro Simeone, director del Departamento de Ecolog√≠a y Biodiversidad de la U. Andr√©s Bello. El investigador recurri√≥ a publicaciones de prensa, reportes de pares cient√≠ficos, ONGs y documentaci√≥n del Servicio Nacional de Pesca (Sernapesca).

Los eventos se produjeron entre el norte de Cha√Īaral y el norte de Ancud, en una extensi√≥n de 1.780 km de costa. La mayor√≠a de ellos se concentra entre Valpara√≠so y Concepci√≥n, aunque los que provocan m√°s muertes se ubican hacia el sur. En total, estos enmallamientos cobraron la vida de dos mil ping√ľinos. En el 70% de los casos se registr√≥ la muerte de entre 1 y 10 aves, en el 24% se produjo la muerte de entre 11 y 100 ping√ľinos y en el restante 6% se registraron vol√ļmenes de muerte mayores.

El 54% de los enmallamientos se concentraron entre los meses de marzo y julio ‚ÄúEso coincide sobre todo con la migraci√≥n del ping√ľino de Magallanes que a partir de marzo comienzan a migrar desde las colonias del sur hacia el norte y llegan hasta Per√ļ‚ÄĚ, explica Alejandro Simeone. En esos meses tambi√©n se concentra la mayor cantidad de muertes de ping√ľinos por estas causas.

La especie m√°s afectada por esta causa es el ping√ľino magall√°nico (Spheniscus magellanicus), que se encuentra en categor√≠a casi amenazada seg√ļn la Uni√≥n Internacional para la Conservaci√≥n de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN). La otra especie afectada es el ping√ľino de Humbodlt (Spheniscus humboldti), considerada como una especie vulnerable seg√ļn la UICN y cuya poblaci√≥n estimada en Chile alcanza los 35 mil ejemplares. ‚ÄúLas redes de pesca son importantes amenazas para aquellas aves que obtienen su alimento buceando como los ping√ľinos‚ÄĚ, explica Simeone.

En todo caso, el investigador explica que los resultados de esta revisi√≥n s√≥lo muestran ‚Äúla punta del problema‚ÄĚ, el cual podr√≠a ser mucho m√°s profundo y provocar la muerte de un volumen mayor de ping√ľinos, cuyos cuerpos se hunden en el mar y no pueden ser registrados.

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