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Pumas juegan en casa en Nueva Zelanda gracias a hinchada argentina
Publicado por: Agencia AFP
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Argentina ha disputado sus tres partidos como local en el Mundial de rugby de Nueva Zelanda gracias a la numerosa presencia de hinchas del pa√≠s sudamericano, superando en n√ļmero a ingleses, rumanos y escoceses, que fueron sus rivales en esos duelos.

Los Pumas derrotaron a Escocia por 13-12 el domingo y los pasillos de Wellington Regional Stadium tras la victoria parec√≠a el Monumental de Buenos Aires en un partido de la selecci√≥n argentina de f√ļtbol.

“Vamos, vamos, Argentina”, gritaban al un√≠sono los hinchas de los Pumas tras la ag√≥nica victoria que acerc√≥ al equipo a cuartos de final.

Los miles de aficionados argentinos que hab√≠a en las tribunas de Wellington superaban en n√ļmero a sus rivales, pese a que en Nueva Zelanda hay muchos habitantes de origen escoc√©s.

Lo mismo ocurri√≥ frente a Rumania, una semana antes en el peque√Īo estadio de Invercargill, donde se debieron juntar unos 4.000 hinchas argentinos para ver la victoria de su equipo por 43-8, o la precedente cuando los Pumas cayeron de forma ajustada ante Inglaterra por 13-9.

“Es algo espectacular el apoyo que contamos de los hinchas argentinos que han viajado a Nueva Zelanda para apoyarnos. Desde el primer d√≠a contra Inglaterra ha sido emocionantes. Es una locura. Nos hace sentir mucha emoci√≥n”, afirm√≥ el veterano jugador Mario Lesdema.

“Ya lo dije en Invercargill, en el partido contra Rumania, que fue una sorpresa ver el apoyo y a los hinchas. En Wellington contra Escocia, los hinchas tal vez se notaron menos ya que la cancha era m√°s grande”, afirm√≥ Ledesma.

“Pero en Invercargill era toda la cancha de celeste y blanco. A nosotros, y a m√≠ que soy m√°s viejo, nos emociona much√≠simo el esfuerzo que hace la gente por estar ac√°”, a√Īadi√≥ Ledesma.

Por su parte, el técnico de la selección argentina, Santiago Phelan, dio las gracias a los aficionados por el apoyo.

“Ya desde el hotel de Wellington, durante la semana, ve√≠amos c√≥mo la gente llegaba todos los d√≠as. Es muy importante ver todo este apoyo incondicional tan lejos de casa. A pesar de lo grande de la cancha, obviamente, el p√ļblico argentino se hizo sentir, les agradecemos mucho”, indic√≥ Phelan.

Casi ninguna selecci√≥n, con excepci√≥n de Nueva Zelanda, ha sentido hasta ahora en las tribunas un apoyo similar al que recibi√≥ Argentina de sus seguidores. Ni siquiera las ‘grandes’ naciones del hemisferio sur, como Sud√°frica y sobre todo Australia, cuyos aficionados han acompa√Īado en menor n√ļmero la aventura del Mundial-2011.

Sólo Samoa o Tonga, con importantes comunidades instaladas en Nueva Zelanda, parecen competir en colorido en las tribunas con la hinchada argentina, que promete seguir con entusiasmo a los Pumas en su recorrido mundialista.

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