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Hurac√°n Irene avanza sobre las Bahamas y amenaza costas de Estados Unidos
Publicado por: Agencia AFP
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Irene, el primer gran huracán de la temporada en el Atlántico, avanzaba este jueves hacia el sur de las Bahamas y debería azotar el sábado las costas del este de Estados Unidos.

Con vientos de 185 km/h, el hurac√°n pas√≥ en la noche del mi√©rcoles al jueves a la categor√≠a tres de la escala Saffir-Simpson, de cinco niveles, y podr√≠a a√ļn ganar m√°s potencia de aqu√≠ al s√°bado, seg√ļn un informe del Centro Nacional de Huracanes (NHC), con sede en Miami.

A las 06H00 GMT, el ojo del hurac√°n se ubicaba a 165 km de Nassau (Bahamas) y a 1.225 km de las costas estadounidenses de Carolina del Norte, desplaz√°ndose hacia el noroeste con una velocidad de 19 km/h, de acuerdo al reporte del NHC.

“Seg√ļn nuestras previsiones de trayectoria, el ojo del hurac√°n se desplazar√° hacia el noroeste de las Bahamas (el jueves) y pasar√° frente a la costa este de Florida” el jueves en la noche, inform√≥ el centro meteorol√≥gico norteamericano.

Antes de golpear a Estados Unidos, Irene podría pasar a ser un huracán de categoría cuatro, con vientos de hasta 217 km/h, advirtió el NHC.

La fuerza de sus vientos se extienden en un radio de unos 410 km, seg√ļn los meteor√≥logos.

En el archipi√©lago de las Bahamas, sus habitantes se preparaban para lo peor, tal como coment√≥ Edna Smith, una habitante de Holmes Rock, en Gran Bahama, quien afirm√≥ que su “marido ya cerr√≥ los postigos, y hacemos los preparativos para partir”, precisando que su casa ya hab√≠a sido inundada durante pasajes de huracanes en 2004 y 2005.

“No nos quedaremos aqu√≠. Probablemente nos traslademos a un refugio”, agreg√≥.

Olas de 3,3 metros son esperadas sobre las costas, y se prevén precipitaciones superiores a los 30 cm.

Despu√©s de las Bahamas, Irene deber√≠a alcanzar en la ma√Īana del s√°bado la localidad de Cabo Hateras, en Carolina del Norte, antes de continuar hacia el norte y azotar el domingo la costa este de Long Island, en Nueva York, advirti√≥ el NHC.

En el litoral de Carolina del Norte, en las Outer Banks, una franja de arena de más de 150 km de longitud, las autoridades comenzaron el miércoles a evacuar a los turistas y residentes. También se dispuso la evacuación de las islas Ocracoke y Hatteras.

“Esto podr√≠a ser un hurac√°n mayor, por lo cual tomamos esto muy en serio”, explic√≥ la gobernadora de Carolina del Norte, Bev Perdue.

Seg√ļn el director del NHC, Bill Read, la trayectoria de Irene a√ļn permanece incierta, pero “el centro exacto del hurac√°n podr√≠a estar cerca de las costas el s√°bado y eventualmente amenazar a Nueva Inglaterra (noreste del pa√≠s) y Long Island”, indic√≥.

El jefe de la Agencia estadounidense para situaciones de emergencia, Craig Fugate, precisó que los servicios de urgencia se preparaban para la llegada del huracán, desde Carolina del Norte a Nueva Inglaterra.

“Este ser√° un gran hurac√°n. Que no toque una zona no quiere decir que no produzca da√Īos sobre las costas m√°s al norte”, advirti√≥.

“Lo m√°s importante por el momento para la poblaci√≥n, es escuchar y seguir las instrucciones de sus autoridades. Si les dicen que deben evacuar, tendr√°n que evacuar”, subray√≥ Fugate.

Seg√ļn el portavoz de la Casa Blanca, Josh Earnest, el presidente Barack Obama ha sido informado el mi√©rcoles sobre la evoluci√≥n de Irene en su lugar de vacaciones, en la isla Martha’s Vineyard, en Massachusetts (noreste), un sitio que podr√≠a encontrarse en la trayectoria del hurac√°n dentro de algunos d√≠as.

Las autoridades se ocupan de “verificar los detalles log√≠sticos, con el fin de asegurar que los recursos adecuados est√©n en su lugar”, dijo el portavoz.

Hasta el momento, Irene ha dejado dos muertos, uno en Rep√ļblica Dominicana y otra en el territorio de Puerto Rico. Adem√°s, una persona fue reportada como desaparecida en Rep√ļblica Dominicana.

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