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Desastres naturales amenazan la sobrevivencia de América Central
Publicado por: Agencia AFP
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Blanco de desastres naturales a repetici√≥n, Am√©rica Central busca formas de escapar a una proyecci√≥n de calamidades que le ha costado decenas de miles de millones de d√≥lares y que amenaza con la miseria a generaciones a√ļn no nacidas.

“El cambio clim√°tico no es una hip√≥tesis, es algo que nos est√° golpeando muy fuertemente y este es el tema central para todos los pa√≠ses de la regi√≥n”, dijo el ministro de Medio Ambiente de El Salvador, Herman Rosa Ch√°vez, a la AFP horas antes de una cumbre regional que debatir√° ese tema.

Azotada regularmente por terremotos y la actividad caprichosa de centenares de volcanes, la región afronta ahora además la amenaza de hambrunas fruto de sequias devastadoras producidas por el cambio climático, y que se alternarán con inundaciones y deslaves más frecuentes.

En los √ļltimos cuarenta a√Īos del siglo XX las cat√°strofes naturales dejaron en el itsmo 57.000 muertos, 123.000 heridos y 10 millones de desplazados, seg√ļn un estudio de expertos de universidades europeas y latinoamericanas.

Sólo el huracán Mitch y otros fenómenos naturales ocurridos entre 1996 y 1999 costaron 16.000 millones de dólares y provocaron la reducción de 1,3% del Producto Interno Bruto del área.

Pero estas cifras son apenas un anticipo. Para 2050 las p√©rdidas podr√≠an superar el 10% del PIB regional y para 2100 el 54%, seg√ļn una investigaci√≥n de la Comisi√≥n Econ√≥mica para Am√©rica Latina (CEPAL) titulado “La econom√≠a del cambio clim√°tico”.

“El estimado inicial del costo medible acumulado a 2100, basado en los impactos en sector agr√≠cola, recursos h√≠dricos, biodiversidad, huracanes, tormentas e inundaciones, equivale a 73.000 millones de d√≥lares aproximadamente, 54% del PIB regional de 2008″, consigna el estudio.

Con 43 millones de habitantes, la mitad de ellos sumidos en la pobreza tratar de reconstruir cada pocos a√Īos la infraestructura b√°sica arrasada por lluvias, volcanes, vientos o temblores se vuelve una tarea imposible.

La mayor preocupación es que los Estados sacan recursos de los ya magros presupuestos de salud y educación, para construir por tercera vez en una década el mismo puente o la misma planta de agua.

La amenaza es tal que la cumbre del Sistema de Integración Centroamericano (SICA) del viernes le dedicará gran parte de su agenda, compitiendo por la atención de expertos y políticos con el drama de la inseguridad, la mayor preocupacion para millones de centroamericanos que sobreviven en una región con índices de muertes violentas similares a las zonas en guerra.

En ese marco, adem√°s, Am√©rica Central inaugura este jueves en San Salvador la Base de Datos Clim√°ticos de Am√©rica Central (BDCAC), que incluye informaci√≥n diaria de lluvia y temperatura de los √ļltimos 30 a√Īos.

Esta base, financiada por el Banco Interamericano de Desarrollo, “facilitar√° la evaluaci√≥n del riego clim√°tico” y “permitir√° adem√°s a los pa√≠ses reducir sus costos de operaci√≥n” inform√≥ el SICA.

En las √ļltimas tres d√©cadas, seg√ļn la CEPAL, los desastres registran un crecimiento anual estimado de 5% respecto a la d√©cada de los setenta. En los √ļltimos 20 a√Īos los huracanes que golpearon el √°rea se quintuplicaron respecto de los 20 a√Īos precedentes, y las inundaciones se triplicaron.

Seg√ļn CEPAL “el cambio clim√°tico es una seria amenaza para las sociedades centroamericanas por sus m√ļltiples impactos previstos en la poblaci√≥n y en los sectores productivos” y en t√©rminos fiscales “afectar√° las finanzas p√ļblicas por varias generaciones”.

En 2009, previo a la COP 15 de Copenhague, los países centroamericanos habían estimado en 105.000 millones de dólares el perjuicio sufrido por el cambio climático.

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