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Descubren que los pterosaurios prehistóricos volaban bien pero se estrellaban con viento fuerte
Publicado por: Gabriela Ulloa
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Pterosaurio | Wikipedia

Pterosaurio | Wikipedia

Los pterosaurios, los primeros y m√°s grandes vertebrados con capacidad de volar que se conoce, se adaptaron muy bien a las brisas tropicales pero se habr√≠an estrellado en caso de tempestad, seg√ļn un estudio brit√°nico publicado este mi√©rcoles.

Los bi√≥logos especializados en la evoluci√≥n estudian desde hace mucho las capacidades aerodin√°micas de esas criaturas gigantes, que vivieron en la Tierra al mismo tiempo que los dinosaurios, durante la era mesozoica, hace 220 a 65 millones de a√Īos.

Algunos cient√≠ficos han emitido incluso la hip√≥tesis de que los pterosaurios, entre ellos el m√°s conocido, el pterod√°ctilo (“dedo volante” en griego antiguo), simplemente no pod√≠an volar.

Con su envergadura que podía alcanzar los 12 metros y su peso de unos 200 kilos, despegar no debía ser cosas fácil para los pterosaurios.

Colin Palmer, ingeniero y paleont√≥logo de la Universidad de Bristol (Gran Breta√Īa), ha demostrado, sin embargo, a trav√©s de experimentos con viento artificial, que esos animales prehist√≥ricos en realidad se hab√≠an adaptado muy bien a ciertos tipos de vuelo.

Palmer, en base a f√≥siles, cre√≥ modelos de alas de pterosaurio con resina y fibra de carbono. Luego, inspir√°ndose en experimentos llevados a cabo con palas de h√©lices o con cascos de veleros, prob√≥ la resistencia y la aerodin√°mica de estas alas en un t√ļnel de viento, como cualquier ingeniero aeron√°utico probando el ala de un avi√≥n.

Seg√ļn √©l, los pterosaurios se adaptaron a un vuelo tranquilo, transportado por las corrientes c√°lidas ascendentes, principalmente en las laderas de colinas y en las zonas costeras.

Este vuelo lento y de geometría variable también les permitía tocar tierra suavemente, reduciendo el riesgo de romper sus huesos, relativamente frágiles, en la fase de aterrizaje.

“Los huesos de los pterosaurios eran huecos y por lo tanto muy vulnerables en caso de choque, por una baja velocidad en el aterrizaje era un elemento importante para evitar lesiones”, indica Colin Palmer, cuyos trabajos son publicados en “Biological Letters” de la Royal Society.

Sus experimentos tambi√©n mostraron, sin embargo, que el menor viento de tormenta seguramente precipitaba a esa criaturas al suelo. “En contrapartida, (los pterosaurios sufr√≠an de una alta vulnerabilidad ante vientos fuertes y turbulencias, tanto en vuelo como en tierra, como los planeadores modernos”, resume el investigador.

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