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Gastos m√©dicos dejan en la pobreza a 100 millones de personas por a√Īo seg√ļn OMS
Publicado por: Erasmo Tauran
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El financiamiento del sector de la salud por los gobiernos sigue siendo muy insuficiente en el mundo, donde cada a√Īo 100 millones de personas quedan en la pobreza a ra√≠z de los gastos m√©dicos, seg√ļn indic√≥ la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) en su informe publicado el lunes.

Imagen: OMS

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“En mi opini√≥n, la cobertura universal es un objetivo admirable. Hay que pasar por ella”, recalc√≥ la directora de la OMS, Margaret Chan, en conferencia de prensa en Berl√≠n con ocasi√≥n de la publicaci√≥n del informe anual de la organizaci√≥n.

“Este a√Īo, el informe de la OMS est√° destinado a alentar a cada pa√≠s del mundo a adoptar pol√≠ticas que cubran a m√°s personas y reduzcan el riesgo de hundir a personas en la ruina”, agreg√≥.

“En los pa√≠ses en los que el financiamiento de la salud se garantiza en gran parte por la facturaci√≥n de la atenci√≥n m√©dica a los propios pacientes, los gastos de salud llevan cada a√Īo 100 millones de personas a la pobreza”, se√Īala el Informe 2010 sobre la salud en el mundo de la OMS.

El documento de la OMS fue presentado en Berl√≠n, donde el lunes comenz√≥ una conferencia ministerial sobre el financiamiento de la salud. Seg√ļn una investigaci√≥n de Harvard citada por el informe, las enfermedades o las facturas m√©dicas contribuyeron al 62% de las bancarrotas totales de familias en Estados Unidos en 2007, contra 50% en 2001.

“Nadie deber√≠a ser empujado a la ruina para obtener atenci√≥n para su salud”, afirm√≥ la directora de la OMS Margaret Chan, citada en un comunicado. “Es simplemente inaceptable. Y no es lo √ļnico inaceptable. No tiene sentido porque podemos” evitarlo, recalc√≥ en una rueda de prensa David Evans, director del departamento de Financiamiento de los sistemas de salud de la organizaci√≥n.

La OMS considera que una de las mejores formas de evitar esas bancarrotas familiares es el aumento de los niveles de prepago, que evitan a los pacientes tener que financiar directamente la atención médica.

Ese sistema reposa en un fondo com√ļn alimentado por tasas o seguros, y es “la base m√°s eficaz y la m√°s equitativa para aumentar la proporci√≥n de la poblaci√≥n cubierta”, afirman Chan.

Pero “el mundo est√° muy lejos de la cobertura m√©dica universal” a la que se comprometieron los 192 Estados miembros de la OMS en 2005, lamenta la organizaci√≥n.

La OMS reconoce que la presión financiera ligada a la crisis y el envejecimiento general de la población hacen que cada vez más enfermedades crónicas y tratamientos caros requieran aumentar los fondos necesarios.

No obstante, muchas mejoras hacia una cobertura universal son posibles gracias a medidas simples, empezando por una mejor utilización de los recursos, argumenta la directora de la OMS.

Entre “20 y 40% del total de los gastos de salud se malgastan” a causa de la ineficacia, por lo que una mejor gesti√≥n de los gastos de los hospitales podr√≠a traducirse “por un aumento de la productividad de 15%”, seg√ļn el informe.

Adem√°s, podr√≠an destinarse a la salud m√°s fondos gracias a un sistema “m√°s eficaz de tasas fiscales”, agrega el informe, que cita una investigaci√≥n seg√ļn la cual 22 pa√≠ses de escasos recursos podr√≠an obtener 1.420 millones de d√≥lares suplementarios aumentando un 50% la tasas al tabaco.

Algunos países ya han dado ejemplo, como Gabón o Tailandia, que pudo crear una cobertura médica universal pagada por los impuestos, afirma Evans.

Pese a todo, la OMS admite que los países de escasos recursos no podrán solucionar solos el problema y necesitarán la ayuda al desarrollo prometida por los países desarrollados.

Si todos los donadores cumplieran el compromiso de entregar 0,7% de su PIB a la ayuda p√ļblica al desarrollo, “podr√≠amos salvar tres millones de vidas suplementarias de aqu√≠ a 2015″, sostiene.

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