Muere el rinoceronte blanco más viejo del mundo

Créditos: parconaturaviva.it
Por Emilio Lara
Con información de Agence France-Presse.

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Martes 12 octubre de 2021 | Publicado a las 14:10

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A los 54 años y camino a su refugio nocturno murió en el zoo italiano Parco Natura Viva Toby, el rinoceronte blanco más viejo del mundo. Desde el recinto aseguraron que, aparte de los trabajadores, los hipopótamos también lo extrañarán.

Toby, el rinoceronte blanco más viejo del mundo, murió a los 54 años en un zoológico del norte de Italia, anunció este martes una portavoz del establecimiento.

“Nonno Toby” (abuelo Toby) falleció el 6 de octubre”, precisó a la AFP Elisa Livia Pennacchioni del Parco Natura Viva, un zoológico cerca de la ciudad norteña de Verona.

“Se derrumbó en el camino de regreso a su refugio nocturno y, después de aproximadamente media hora, su corazón se detuvo”, contó.

En su página web, el zoo habilitó una sección especial para despedir a este gigante.

Allí, la administración detalló que Toby pertenecía a la subespecie del sur.

Sumado a ello, indicaron que no solo los trabajadores lo extrañarán, sino que también varios hipopótamos “a los que siempre ha dejado jugar con su cola y cuerno”.

“Fueron ellos quienes lo apoyaron en un momento muy difícil de su vida que lo llevó en 2012, ya anciano, a enfrentar la muerte de Sugar, su fiel compañera de vida”, señaló Cesare Avesani Zaborra, director ejecutivo de Parco Natura Viva.

Toby será embalsamado y exhibido en el museo de ciencias de Trento (MuSe), donde se unirá a Blanco, un león blanco del zoológico que murió hace cinco años, aseguró Pennacchioni.

Estado de la especie

Los rinocerontes blancos normalmente viven hasta los 40 años cuando están en cautiverio y hasta 30 años en la naturaleza, añadió.

La muerte de Toby, después del fallecimiento de su compañera Sugar en 2012, deja al Parco Natura Viva con un solo rinoceronte blanco: Benno, de 39 años.

Toby era un rinoceronte blanco meridional que, después del elefante, es el mamífero terrestre de mayor tamaño, ya que puede llegar a medir hasta 2 metros de altura, 4 de longitud y pesar más de 3.500 kilos.

Este animal pertenece a una de las cinco especies de rinocerontes que no se consideran en peligro de extinción, con una población estimada de alrededor de 18 mil, según WWF.

Sin embargo, solo quedan en el mundo dos ejemplares de la subespecie de rinoceronte blanco del norte en una reserva natural de Kenia, los cuales son vigilados las 24 horas por guardias armados, aseguró el grupo ambientalista.

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