Los 10 desastres climáticos más caros de 2020 costaron US$150 mil millones y 3.500 vidas

Creditos: Caballo intenta arrancar de un incendio en Australia. Saeed Khan | Agence France-Presse
Por Emilio Lara
La información es de Agence France-Presse

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Lunes 28 diciembre de 2020 | Publicado a las 13:39 · Actualizado a las 13:45

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Los diez desastres climáticos más costosos de 2020 alcanzaron un monto de casi US$150.000 millones (€123.000 millones) en daños asegurados, una cifra mayor que en 2019, lo que refleja el aumento del impacto del calentamiento global, de acuerdo a una ONG británica.

Según el informe anual de Christian Aid, estos desastres también cobraron 3.500 vidas y desplazaron a más de 13,5 millones de personas.

Desde los incendios gigantescos que devastaron Australia hasta la sucesión de huracanes en el Caribe, el verdadero costo de los acontecimientos climáticos extremos en 2020, reforzado por el calentamiento global, es mucho más considerable y la mayor parte de daños no estaban asegurados, insistió la organización.

Y, como era esperable, los países más pobres han pagado el mayor precio, con apenas el 4% de las pérdidas económicas provocadas por catástrofes climáticas extremas aseguradas, contra el 60% en los países ricos, de acuerdo a este informe, que cita un reciente estudio publicado por The Lancet.

Los desastres meteorológicos ya devastaban al planeta antes de la llegada de las alteraciones climáticas provocadas por el humano. No obstante, el aumento de la temperatura en al menos 1,1°C desde que comenzara la era industrial ha incrementado su frecuencia e impacto.

Acuerdo de París sin cumplir

“Ya sean inundaciones en Asia, plagas de langostas en África o tormentas en Europa y América, el cambio climático ha seguido causando más estragos en 2020”, indicó Kat Kramer, responsable del clima en Christian Aid.

Cinco de los desastres más caros en 2020 estuvieron vinculados con una temporada del Monzón, particularmente rigurosa en Asia.

“Las inundaciones de 2020 se inscriben entre las peores en la historia de Bangladés, con más de un cuarto del país anegado”, señaló Shahjahan Mondal, climatólogo de la Universidad de Ingeniería y Tecnología bangladesí.

Por otra parte, muchas de estas catástrofes provocaron daños de por lo menos US$5.000 millones, como el ciclón Amphan en el golfo de Bengala, en mayo, grandes incendios en el oeste de Estados Unidos durante el verano y otoño (boreales) y los que devastaron a Australia en enero.

La temporada récord de huracanes en el Atlántico, con 30 tormentas relevantes, algo sin precedentes, causó al menos 400 muertes y US$41.000 millones en daños en Estados Unidos, Centroamérica y Caribe, según Christian Aid.

Entre otros daños importantes en 2020, la ONG destacó dos tormentas que asolaron a Europa, con unos US$5.900 millones en daños: ‘Ciara’ en el Reino Unido e Irlanda en febrero, y ‘Alex’ en Francia e Italia en octubre.

El aumento de desastres climáticos coincide con las previsiones de los científicos y los avances en los últimos años que permiten evaluar la frecuencia de acontecimientos meteorológicos como consecuencia del calentamiento global.

El Acuerdo de París (COP21) pretende limitar el calentamiento por debajo de los 2°C, si es posible 1,5°C respecto a la era preindustrial, pero los compromisos por parte de los Estados para reducir la emisión de gases de efecto invernadero todavía son insuficientes para lograr este objetivo.

Millones de animales muertos en Australia

En enero, balances preliminares afirmaron que entre 800 y mil millones de animales habían muerto en Australia debido a los incendios que arrasaron al país isla entre fines de 2019 y principios de 2020.

No obstante, en julio, la cifra se disparó a 3 mil millones, contando los animales que murieron o fueron desplazados debido a las llamas.

Según un reporte de WWF, el total se comprendió de 143 millones de mamíferos, 2.460 millones de reptiles, 180 millones de aves y 51 millones de ranas.

El mismo texto habló de más de 15.000 incendios en todos los estados australianos, “la peor temporada de incendios registrada”, especificó.

En la instancia, Dermot O’Gorman, presidente ejecutivo de WWF Australia, catalogó los números como “impactantes”.

“Es difícil pensar en otro evento en cualquier parte del mundo que recordemos y que haya matado o desplazado a tantos animales. Esto se ubica como uno de los peores desastres de vida silvestre en la historia moderna”, aseveró.

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