Cultura
26 a√Īos sin “Divine”: La Drag Queen m√°s monstruosa de todos los tiempos
Publicado por: Marcial Parraguez
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El pasado octubre se cumplieron 26 a√Īos desde la muerte de una de las Drag Queens m√°s famosas de todos los tiempos: Divine, cuyo nombre era otra iron√≠a a la vida que llevaba y a su trabajo art√≠stico considerado uno de los m√°s sucios y “bizarros”.

Conocido mundialmente bajo el nombre art√≠stico Divine, Harris Glenn Milstead fue un norteamericano que junto a un grupo de amigos decidi√≥ crear algo nuevo y divertido para mostrar lo m√°s “asqueroso” que ocultan las personas.

Bajo el alero de quien ser√≠a una de las mentes maestras del cine de culto, su amigo John Waters, Divine comenz√≥ a actuar en peque√Īas producciones junto a estas personas y se denominaron a s√≠ mismos los Dreamlanders, nombre que proviene de la productora Dreamland de Waters, llegando a trabajar en cinco de las m√°s famosas producciones: Pink Flamingos, Female Trouble, Polyester, Hairspray y Lust in the Dust.

“Tenemos un buen grupo de amigos y lo hacemos por nada, somos buenos amigos fuimos al colegio juntos. Nos juntamos las tardes de los domingos (…) y decidimos ir a la casa de John y hacer pel√≠culas”, dijo Divine a fines de los 80 en una entrevista con Shawn Thompson.

Steve Yeager | Facebook oficial Divine

Steve Yeager | Facebook oficial Divine

Uno de las razones por las que los Dreamlanders fueron tan famosos fue por su excentricidad y su capacidad para poder actuar y hacer todo lo que Waters les ped√≠a. “A john le gusta la gente que no luce como personas ordinarias, como gente gorda o extremadamente fea o extremadamente guapa”, explic√≥ la Drag Queen.

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Su vida como revolución

Fiesta de graduación | Facebook oficial Divine

Fiesta de graduación | Facebook oficial Divine

Divine naci√≥ en una t√≠pica casa al estilo victoriano en una gigantesca finca de 30 hect√°reas. Sus padres ten√≠an una guarder√≠a y eran reconocidos como un n√ļcleo duro en la comunidad.

A temprana edad se hizo evidente que algo no andaba bien con Harris Glenn. Despu√©s del colegio se vest√≠a con la ropa de su madre y saltaba alegremente por toda la casa. La escuela era de lo peor, ya que adem√°s de sufrir discriminaci√≥n por su sobrepeso, lo golpeaban, mientras le gritaban “gran marica”.

Todo iba tan mal que incluso en la escuela los profesores decidieron cambiarlo a la clase de gimnasia para ni√Īas y lo iban a dejar a la escuela en un auto de la polic√≠a.

Mientras todo iba mal, Harris Glenn lloraba y escuchaba a Elizabeth Taylor en la televisi√≥n. Se consolaba a s√≠ mismo mientras se convenc√≠a de que alg√ļn d√≠a y de alguna manera √©l tambi√©n se convertir√≠a en una mujer, en la mujer m√°s hermosa del mundo.

Harris Glenn vestido de Elizabeth Taylor para Halloween | Facebook

Harris Glenn vestido de Elizabeth Taylor para Halloween | Facebook

Bajo una dieta estricta perdi√≥ m√°s de 40 kilos y se estabiliz√≥ en unos 64. Tambi√©n se esforz√≥ para que todo el pueblo se sorprendiera con √©l. Se ti√Ī√≥ el pelo rojo y lo consigui√≥. Para la √©poca hacer esto era un acto de total rebeld√≠a. Un acto “punk” en contra de lo establecido.

Tal vez Divine no contaba con la teor√≠a suficiente o con la reflexi√≥n adecuada para que sus acciones fueran “anarquistas”, pero todo lo que sigui√≥ hoy la transforma en la Drag Queen m√°s transgresora y pol√≠ticamente incorrecta que haya alcanzado la fama mundial en todos los tiempos.

Mientras caminaba por las conservadoras calles de Baltimore con su pelo rojo alumbrado por el sol de verano un chico extra√Īo, bizarro, delgado y con una cara larga y fina se fij√≥ en √©l. Viv√≠a un par de casas m√°s abajo, en la misma calle y su nombre era John Waters.

M√ļsica, cine, performance: disidente

Manel Armengol - The Neon Woman | Facebook

Manel Armengol - The Neon Woman | Facebook

Est√° m√°s que claro que Divine no era com√ļn, no contaba con la belleza ordinaria de la √©poca y tampoco trabajaba como un ser humano cualquiera. Ella era √ļnica. Siempre quiso la fama y nadie la culp√≥, el ego del artista le jug√≥ en contra y el √©xito mundial s√≥lo lleg√≥ despu√©s de Hairspray, una de sus producciones m√°s importantes junto a Waters, luego de su muerte.

“Me parece tan cruel e injusto que despu√©s de recibir las mejores cr√≠ticas en su carrera y al borde de la aceptaci√≥n general, no pudiera estar para disfrutar los frutos de su labor”, dijo Jeffrey Schwarz, fan de la multifac√©tica artista y director y productor del documental I’m Divine.

Harris Glenn y John | I'm Divine | Facebook

Harris Glenn y John | I'm Divine | Facebook

Waters y su infinita creatividad nombraron a Harris Gleen de inmediato como “La Chica de al Lado”, Divine. Ambos se deleitaban con los excesos, pero excesos que se podr√≠an describir como “espeluznantes”.

Divine pronto fue catalogada como el hijo malcriado. Rent√≥, junto a Waters, departamentos de lujo, con sirvientes personales preparados para atender a todos sus nuevos amigos que llegaban a celebrar. Las cuentas eran cargadas a la tarjeta de cr√©dito del Se√Īor Milstead, y cuando llegaban a la finca Divine no dudaban en destruirlas.

Apenas tuvo la noci√≥n de que podr√≠an llamar a su padre para avisarle que ya no ten√≠a cr√©dito y que las deudas se acercaban en olas, Divine se mud√≥ a otro lado de Baltimore junto a los amigos. El lujo, el dinero, las fiestas, los tragos y la elegancia se acabaron junto con el saldo disponible del Se√Īor Milstead.

Sin embargo, la mirada de su padre no hab√≠a estado m√°s sorprendida cuando vio el primer cortometraje de Divine: Comete tu maquillaje (1968). En esta producci√≥n la Drag Queen protagoniz√≥ a una loca Jackie Kennedy que pateaba a modelos de moda que eran secuestradas por la ni√Īera de su novio. En Multiple Maniacs (1970), era violada por una langosta de 15 metros de largo. En Female Trouble (1974), encarna a una ni√Īa mimada que mata a sus padres y se escapa de casa, queda embarazada y luego se convierte en una modelo obsesionada con ser la mejor del mundo, mientras todo cae a su alrededor.

Pero no fue hasta Pink Flamingos que su padre puso “el grito en el cielo”. Considerada como el producto m√°s asqueroso de Waters, donde Divine realmente hace de todo en la pel√≠cula. Desde querer ser la persona m√°s sucia de la ciudad y luchar por el puesto contra una pareja que viola mujeres y vende los beb√©s a mujeres lesbianas, hasta lo m√°s ic√≥nico de la cinta: matar gente para la televisi√≥n en vivo y en directo. Adem√°s de la escena m√°s recordada donde come excremento real de perro.

http://youtu.be/9Q_ffFzPX1I

Divine cont√≥ que en esa escena qued√≥ realmente preocupado por lo que le podr√≠a pasar al hacer eso, as√≠ que llam√≥ al Hospital y reconoci√≥ que estaba avergonzaba. Por esta raz√≥n, minti√≥ y dijo “Oh, disculpa, sabes que mi hijo estaba jugando en el patio trasero y comi√≥ caca de perro, ¬Ņqu√© debo hacer?“, entre risas indic√≥ que no quer√≠a que pensaran que estaba loca o psicol√≥gicamente inestable, porque sab√≠a todo lo que hac√≠a.

Los padres de Divine se debieron mudar a Florida por nueve a√Īos para no tener nada que ver con √©l. No contaba con el amor y el apoyo de ellos, pero s√≠ con el respeto de millones de personas que se sentaban cada noche en el cine para ver sus pel√≠culas de “mal gusto”. Por primera vez la empezaron a llamar para apariciones p√ļblicas, para entrevistas y las premiere de sus producciones comenzaron a ser cubiertas por la prensa. Divine hab√≠a comenzado su camino a la gloria y al pante√≥n nacional de la pornograf√≠a “que no era pornograf√≠a”.

√Čxito incomprendido

Larry Dean | Facebook

Larry Dean | Facebook

Divine actu√≥ en m√°s de diez producciones oficiales, adem√°s de cortometrajes y otros papeles. Pis√≥ los escenarios con “Mujeres detr√°s de Barras” en 1976 y con The Neon Woman en 1978. Grab√≥ 11 √°lbumes de m√ļsica disco y ten√≠a un show de cabaret en solitario.

“Est√° rompiendo las reglas del ‘drag’ y defini√©ndola, usando ropas que una persona gorda nunca jam√°s usar√≠a. Lo llev√≥ a un nuevo nivel, a un nivel de energ√≠a”, dijo Waters en el documental I’m Divine.

“Me veo como una artista y cualquiera que me quiera escuchar, me halaga y mis canciones han estado en el tope de los charts de Alemania e Inglaterra”, explic√≥ en una entrevista Divine.

http://youtu.be/Kwh_yOzJ6AY

Divine – I’m so beautiful

Seg√ļn detalla el canal de m√ļsica MTV , Hasta el d√≠a de hoy la m√ļsica de Divine sigue estando vigente en recopilaciones art√≠sticas, y sus pel√≠culas a√ļn se muestran en su ciudad natal en festivales, como consigna la revista de tendencias Yareah.

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En una de sus √ļltimas entrevistas con Brenda Thornlow, autora del libro “Mi vida como la conoc√≠”, Divine reconoci√≥ que -desafortunadamente para ella- s√≥lo le hab√≠a tocado hacer papeles de mujeres toda su vida. Como hombre nunca le ofrecieron actuar, presentarse o hacer stand up comedy lo que le parec√≠a bastante gracioso por lo ir√≥nico que puede llegar a ser.

”Yo no hago Judy Garland o Mae West, y yo no soy un imitador de mujeres”, dijo. ”Yo soy un actor”, consigna el New York Times.

“Me gustar√≠a hacer pel√≠culas de guerra, como Rambo”, dijo. Estaba claro que Divine ya no se sent√≠a c√≥modo con sus papeles. No quer√≠a ser m√°s el travesti o el Drag Queen.

La muerte injusta

Andrew Curtis | Facebook

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Divine se jur√≥ a s√≠ misma que no ser√≠a recordada s√≥lo como un hombre que se vest√≠a de mujer y hac√≠a cosas raras. √Čl se comprometi√≥ a trabajar y reafirmar su rol como actor. Es por eso que luego del √©xito de Hairspray, apenas le ofrecieron un papel en la comedia de Fox “Casado… con Hijos”, acept√≥.

Por fin, luego de a√Īos con producciones que no costaban m√°s de mil dolares, Divine avanzaba y se convert√≠a en una actriz profesional junto a una cadena respetada por la calidad de sus series y producciones.

“Nunca lo hab√≠a visto tan feliz”, dijo su manager, Bernard Jay. “Su carrera estaba despegando. √Čl iba a tener un muy buen papel en un programa de televisi√≥n [Casado... con Hijos]. Eso era lo que √©l quer√≠a. Mostrar que no era necesario que se vistiera de mujer, que era respetado como actor. (…) Hoy era el gran d√≠a, pero no lo logr√≥” indic√≥ apenas media hora despu√©s de que su cuerpo fuera encontrado en su cama en la habitaci√≥n 261 en el Plaza Suite Regency, hotel donde se quedaba cuando viajaba a Hollywood. “Estaba sonriendo. Y estaba muerto”, seg√ļn consigna la revista People.

Sus amigos tenían claro algo. Divine no era nada de ese monstruo que protagonizaba sus películas. No tenía nada que ver con ella misma. Era una contradicción, era una actriz. Divine se cansó de ser la loca en las cintas. Ella no era vulgar, ni sucia, ni loca, ni hacía las cosas que debía hacer en sus papeles.

Si bien reconoci√≥ que eso la llev√≥ al √©xito, Divine quer√≠a probar cosas distintas. Los amigos la recuerdan como un hombre amable, simp√°tico y silencioso al que le encantaba entretener a los dem√°s contando chistes mientras tomaban t√©. Esos d√≠as de ni√Īo rebelde hab√≠an terminado y dejaba la locura para la gran pantalla.

Deprimido por todo comenz√≥ un viaje diario junto a la marihuana. “Perd√≠ completamente el contacto con la realidad y no me importaba” dijo. Cuando por fin la dej√≥, comenz√≥ a comer en exceso. La dieta consisti√≥ en dos tortas, un cuarto de balde de helado y un balde de leche, diario.

El consumo de grasas era abismante. En la noche despertaba justo a tiempo para evitar la asfixia. Los más cercanos reconocieron que esa noche del 7 de marzo Divine no logró despertar a tiempo.

Amy Davis | The Baltimore Sun | Facebook

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Harris Glenn fue velado en Ruck Funeral Home, al norte de Baltimore. Sólo dos personas hablaron ese día. Waters, el responsable del éxito y del nombre de Divine, y el reverando Leland Higginbotham, en cuya iglesia Divine fue bautizado.

Familia: Padre, Harris, Madre, Prima | Facebook

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Los √ļltimos ocho a√Īos todo hab√≠a cambiado para Harris Glenn. Se logr√≥ reconciliar con su familia y ese tiempo hab√≠a sido agradable para todos, relat√≥ Mary Norris, autora del Between You and Me: Confessions of a Comma Queen, al diario New Yorker.

La madre de Harris Glenn, Frances Millstead, escribi√≥ el libro “Mi Hijo Divine”, donde relat√≥ los momentos m√°s oscuros y parte de la reconciliaci√≥n con su hijo.

Gracias a la variedad de co-autores, entre ellos el director del documental I’m Divine, el libro est√° lleno de balances entre las an√©cdotas de la madre y de la historia tras las c√°maras de la artista, seg√ļn indica el sitio de rese√Īas de libros Publishers Weekly.

Hoy Frances Millstead trabaja por la inclusión de lesbianas y gays en el sur de Florida, Estados Unidos. Mientras su hijo es recordado por inciar un antes y un después en la escena artística.

Women Behind Bars | Facebook

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Robyn Beeche | Facebook

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Adam Scull | Facebook

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Manel Armengol | Facebook

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Lynn Davis | Facebook

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Greg Gorman | Facebook

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Female Trouble | Facebook

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