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156 millones de dólares: la inversión de Codelco en Ventanas que no resolvió el problema

Lunes 20 junio de 2022 | 11:43

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Desde que Ventanas pasó a ser parte de Codelco en 2005, la empresa nacional del cobre ha hecho dos grandes inversiones para lograr cumplir las normativas medioambientales, según consta en una minuta interna del Gobierno. Entre 2005 y 2013 Codelco inyectó 27,5 millones de dólares en la fundición, pese a esto los episodios siguieron agravándose. Luego, entre el 2013 al 2018 la cuprífera volvió a desembolsar 128 millones de dólares.

“Es una decisión difícil, pero tengo la convicción que es la correcta”, dijo el Presidente Gabriel Boric el día que anunció el cierre de la fundición Ventanas de Quintero. Y aclaró que “todo el cobre se seguirá procesando exclusivamente en fundiciones de Codelco y que ningún trabajador quedará sin su fuente laboral”.

Pero ¿desde cuándo Ventanas pertenece a Codelco? y ¿Cuánto se ha invertido en la fundición? Fue en 2005 cuando Codelco asumió el control de Ventanas y desde ese día la empresa del cobre nacional ha invertido millones de dólares para lograr alcanzar las normativas medioambientales.

Según una minuta interna del gobierno, “la empresa ha invertido cerca US $156 millones para cumplir las distintas normativas medioambientales”. Dinero que se ha inyectado en Ventanas en distintos períodos.

El primero fue entre 2005 y 2013. Fueron 27,5 millones de dólares, “tras la norma que exigió un máximo de 90.000 ton/año de SO2 y 120 ton/año de As”.

Según detalla el documento los cambios que se realizaron fueron: “Se aumenta la capacidad de captación de la planta de ácido; se moderniza el equipamiento de las estaciones de monitoreo y se construye una torre meteorológica para modelar y relacionar el impacto de las emisiones en función de variables meteorológicas. Costo: US $3,5 millones”.

También explica que se instaló un cuarto campo precipitador electrostático en el horno eléctrico para material particulado y se aumentó la captación del secador. Al mismo tiempo, se instaló “una cerca de un kilómetro de mallas perimetrales para evitar la dispersión del polvo y se construye un nuevo centro de acopio de concentrado. Costo aprox: US $17 millones.”

La última inversión de ese periodo fue la implementación de carga fría para los Convertidores de Pierce Smith (CPS) y reemplazo del intercambiador de calor. “ Costo aprox: US $7 millones”, indica el texto.

Obteniendo como resultado que la “División Ventanas pasa de un promedio de 30.285 ton/año de SO2 a 18.780 ton/año, casi 80% inferior al límite exigido”.

2013-2018

En el segundo periodo de inversión, entre 2013 y 2018, la inversión fue aún mayor. “US$ 128 millones en el período 2013-2018, tras el Decreto Supremo 28 que modificó la norma a un máximo 14.650 ton/año de SO2 y 48 ton/año de arsénico, con 95% de captura”, se explica en la minuta.

Lo que se disgrega en: “​Captación de gases secundarios para el Convertidor Teniente (CT) y los CPS; captación de gases de sangría del CT y del horno eléctrico, tratamiento de gases de cola de la planta de ácido, tratamiento de gases fugitivos de los CPS y CT, eliminación de humos visibles de los hornos de refino a fuego (para reducir en más de 90% el material particulado de este proceso) y reemplazo de la Torre K5. Costo: US$ 123 millones”.

Y también se llevó a cabo un “tratamiento  de gases secundarios del convertidor CT (equivalente a un edificio de 9 pisos) Costo: US$ 5 millones”.  

Finalmente los resultados, según el documento, es que en 2018 cuando entró en vigor el Decreto Supremo 28, la “División Ventanas pasó de un promedio de 18.780 ton/año de SO2 a 10.561 ton/año, casi 28% inferior al límite exigido”.

Inversiones futuras

El 30 de marzo de 2019 el Ministerio de Medio Ambiente publicó un Plan de Prevención y Descontaminación Atmosférica para comunas de Concón, Quintero y Puchuncaví. En el que establece “para la División Ventanas la reducción de sus emisiones de material particulado a 89 t/año (actualmente es 104 t/año) y de dióxido de azufre a 9.523 t/año (actualmente es 10.561 t/año)”.

Según el documento del Gobierno, para lograr que Ventanas cumpla esa normativa, “Codelco debería invertir US$ 52 millones de dólares entre 2022-2023”. Y advierte que “si la normativa actual que exige 95% de captura de las emisiones se ajusta al estándar mundial de 98%, las inversiones requeridas serían de US$ 150 millones adicionales. Esta mejora tecnológica disminuiría, pero no evitaría la ocurrencia de “peaks horarios” como el sucedido el lunes 6 de junio pasado”.

La solución definitiva para el Gobierno sería “construir una solución de horno encapsulado, tipo horno flash, además de extensos tiempos de aprobación ambiental, lo que implica básicamente una nueva fundición con un costo por sobre los US$ 1.000 millones”.

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