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El apoteósico recibimiento de Venezuela a sus ’héroes’ de la selección Sub20

Federico Parra / Agence France-Presse
Publicado por

“¡Gracias, campeones vinotinto!”, se leía en un enorme cartel. Los héroes que dieron a Venezuela el subcampeonato del Mundial de fútbol Sub20 fueron recibidos en Caracas con un multitudinario homenaje ante unos 20.000 aficionados en el estadio Olímpico la UCV.

“Es el momento, Venezuela, de que de la mano de nuestros jóvenes demos un salto de calidad en todo como país (…). El futuro es vinotinto. El futuro nos pertenece”, clamó Rafael Dudamel, entrenador del equipo, frente a la multitud. “¡Soy! ¡Vinotino soy!”, cantaron repetidamente los hinchas en respuesta.

La gesta de los 21 jugadores fue aire fresco para los venezolanos en medio de la asfixiante crisis económica y la oleada de protestas contra el presidente Nicolás Maduro, que deja 67 muertos en dos meses y medio.

“Lloramos de felicidad cuando escuchamos nuestro himno en la final. Vinimos a darles las gracias a estos chamos por darnos una gota de esperanza, una gota de alegría, y decirnos que Venezuela puede ser grande”, dijo a la AFP Yenny Rodríguez, con la voz entrecortada por la emoción, al llegar al estadio junto con su hijo de ocho años.

La pasión se desbordó en las tribunas cuando Dudamel y sus futbolistas entraron a la cancha.

Un video difundido en tres pantallas gigantes, que repasó la preparación y los partidos de la selección juvenil, inició el acto. “¡Goooollll!”, coreaba la gente al ver los goles marcados en el camino.

“¡Wilker Faríñez!”, tronó el animador del espectáculo, el periodista deportivo venezolano Carlos Domingues, desatando aplausos mientras nombraba -uno a uno- a cada jugador, que subían a una tarima en el centro del campo. “Todo por Venezuela”, expresó el portero ante los micrófonos.

El capitán Yangel Herrera y Adalberto Peñaranda fueron los únicos ausentes, el primero al reportarse de regreso a su club, el NY City, y el segundo por estar tratándose una lesión. Ambos enviaron mensajes en video, ovacionados por la afición.

El domingo, Venezuela perdió 1-0 la final contra Inglaterra, pero volvió a casa con la satisfacción de haber conseguido una actuación histórica. Acabó el torneo disputado en Corea del Sur con cinco triunfos, un empate, un revés, 14 goles anotados y 3 encajados.

Las selecciones masculinas del fútbol venezolano han ganado dos títulos, las medallas de oro de los Juegos Centroamericanos y del Caribe de 1982 y 1998, pero jamás habían llegado tan lejos en una competencia organizada por la FIFA.

“Sigan luchando”

“Se les quiere (…). Sigan luchando por un mejor país”, expresó Herrera, ganador del Balón de Bronce del Mundial Sub20, en su mensaje.

“¡Y va caer, y va caer, este gobierno va a caer!”, respondió el público en un homenaje que reflejó, por momentos, las tensiones de la calle. Varias veces retumbaron consignas contra Maduro.

Pero el fútbol fue indiscutible protagonista. “Son un orgullo para todos nosotros. Madrugamos para ver todos los partidos y acá estamos para celebrar con ellos”, declaró a la AFP Andri Peña, acompañado por su esposa Yajaira y sus dos niñas. “¡Viva la Vinotinto!”, gritó una de ellas.

El plantel aterrizó pasado el mediodía en el aeropuerto internacional de Maiquetía, a unos 30 kilómetros de Caracas.

Unos 300 aficionados esperaban en el aeropuerto y el grupo firmó autógrafos antes de abordar el bus, con el rótulo “Generación de oro”, que lo trasladó hacia el Olímpico.

La fiesta en Caracas cerró una larga aventura. Los Sub20 cumplieron 22 meses de preparación, con una treintena de módulos de entrenamientos, amistosos e incluso giras internacionales con vistas al Mundial. Acumularon más de 300 sesiones de entrenamientos.

“Nueva era”

El fútbol venezolano recupera la ilusión con la naciente generación, pues el seleccionado absoluto ha tenido una desastrosa clasificatoria sudamericana a Rusi2018, eliminada con seis puntos en 14 fechas. Es el único país sudamericano que jamás ha jugado la Copa del Mundo.

“Es el comienzo de una nueva era”, festejó ante los aficionados en el Olímpico el experimentado Franklin Lucena, futbolista del local Deportivo La Guaira con larga experiencia con la camiseta vinotinto e integrante del equipo que consiguió el cuarto puesto en la Copa América Argentina 2011.

El objetivo es retomar la continua evolución que Venezuela había mostrado en los ciclos hacia Corea del Sur/Japón-2002, Alemania-2006, Sudáfrica-2010 y Brasil-2014, esta vez con la mira en Qatar 2022.

Dudamel recibirá a los chicos en la mayor, pues ha sido ratificado por la Federación Venezolana de Fútbol (FVF), precisamente hasta 2022, como técnico de la absoluta y la Sub-20.

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