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Selección de A. Saudita se disculpó por no respetar minuto de silencio por víctimas de Londres

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Arabia Saudita presentó excusas formales este viernes tras ser acusada en Australia de “falta de respeto” por la negativa de su equipo de fútbol a observar, antes de un partido contra la selección local, un minuto de silencio en honor a las víctimas de los atentados de Londres.

Cuando en el estadio de Adelaide antes del partido de calificación para el Mundial se pidió por altoparlantes el minuto de silencio, el equipo australiano se formó en señal de respeto en el círculo central y sus jugadores se tomaron del brazo en gesto solidario.

Los saudíes permanecieron en cambio indiferentes, dispersos en el campo de juego, al tiempo que responsables del equipo visitante explicaban que la tradición de rendir homenaje a difuntos en silencio “no forma parte de la cultura saudita”.

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La explicación enfureció a hinchas y responsables políticos en Australia, que apenas se recupera de la conmoción de haber perdido a dos ciudadanos entre las ocho personas muertas el fin de semana pasado a manos de tres yihadistas en Londres.

“Fue una vergonzosa falta de respeto, no sólo hacia los dos australianos muertos, sino también hacia todas las víctimas de aquel ataque terrorista en Londres”, dijo Anthony Albanese, líder de la bancada laborista en el Parlamento australiano. “Aquí no hay excusas. No se trata de cultura. Se trata de una falta de respeto y pienso que fue vergonzoso”, agregó.

El senador Derryn Hinch también manifestó su repudio: “Es un insulto.”

Arden las redes sociales

La ola de indignación se extendió a las redes sociales. Frank Gardner tuiteó: “Vergonzoso e irrespetuoso”, mientras que Paul Jurdeczka dijo: “El minuto de silencio ajeno a la cultura saudita. Salvo cuando les conviene. Aquí se trata de ser respetuosos. De ser humano”.

La Federación Australiana de Fútbol (FFA) dijo que se había acordado de antemano con la Confederación Asiática de Fútbol y la selección saudita hacer la pausa silenciosa para rendir homenaje a las víctimas del ataque terrorista.

“Tanto la AFC como la selección saudita acordaron realizar el minuto de silencio”, indicó a la AFP un portavoz de la FFA.

“Posteriormente, la FFA fue informada por responsables del equipo saudita de que esa tradición no formaba parte de la cultura saudita y que se moverían a su sector de la cancha respetando nuestra costumbre mientras ellos tomaban sus posiciones en el campo” de juego.

La disculpa saudita

Horas después del incidente, el presidente de la Federación de Fútbol de Arabia Saudita, Adil Ezzat, publicó un comunicado en el que “lamenta profundamente y se disculpa sin reservas por toda ofensa que pueda haber provocado al no haber observado el minuto de silencio”.

“Los jugadores no tenían intención de faltar el respeto a la memoria de las víctimas ni disgustar a sus familiares, amigos o cualquier individuo afectado por esa atrocidad”, agregó.

Interrogado acerca de la controversia, el primer ministro australiano Malcolm Turnbull dijo que: “Todos deberían permanecer unidos en la condena a los terroristas y en el amor, la simpatía y el respeto a las víctimas y sus familiares”.

Australia ganó el partido 3-2 y sigue en liza de cara a la clasificación del Mundial de Rusia, aunque tiene por delante un partido difícil contra Japón, el 31 de agosto.

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