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No todo lo que brilla es oro: el drama de los ‘niños estrellas’ del fútbol mundial

Contexto | AgenciaUno
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Pone la pelota bajo su suela, levanta la cabeza y la echa a rodar. Driblea por recónditos espacios rodeados de rivales que no pueden frenarle. Los vuelve locos. Amaga a salir por un lado y se va por el otro, va a rematar, pero termina enganchando para hacer pasar de largo a su custodio. Anota los goles que quiere. Es un niño prodigio.

Su nombre es Rashed Al Hajjawi, es palestino y acaba de ser fichado por la poderosa Juventus de Italia con solo diez años. Los videos que su familia colgó en Youtube llamaron la atención del conjunto turinés, que rápidamente movió sus fichas para firmar al crack del futuro.

Hace rato ya que los clubes más poderosos del mundo han esparcido sus tentáculos por todo el mundo, buscando a la nueva joya de la corona. Sus ojeadores se esparcen preferentemente por América Latina, Asia y África. La idea es ‘capturar’ a los futbolistas lo más pequeños posibles para evitar una negociación con otro club. Hay que ‘marcar el ganado’.

Mientras les palmotean la espalda y les revuelven el cabello, les firman un contrato. El club se compromete a pagar los estudios de los chicos, les dan casa y comida, más una gratificación mensual que varía de club a club y jugador a jugador. Los sueños de niñez, forjados en eternas horas junto a la pelota, en apariencia, comienzan a cristalizarse.

Representantes de poca monta, en tanto, esperan a la vuelta de la esquina para ofrecer sus servicios. Encandilan a los niños con dinero, una Playstation, un computador o un par de zapatos. “A los 12 años ya son unos egoístas sin el menor sentido de compañerismo“, decía un dirigente español hace unos años, lamentándose de su propia cosecha.

El año pasado en Valdebebas, el campo de entrenamiento del Real Madrid, quedaron pasmados. Según consigna el diario El País, un chico llamado P., con una habilidad surreal para sus 12 años, le aseguró a sus compañeros “tener el futuro resuelto” y “de que solo hacer así (un chasquido de dedos) caerán los billetes“.

Su meta, como la de tantos, es llegar al primer equipo. Consagrarse. Tristemente, esos casos no son la regla, más bien la excepción. En el libro “Niños futbolistas”, del periodista chileno Juan Pablo Meneses, se señala que menos del 1% llega a triunfar en la elite.

“No solo les mima el club, también los periodistas cuando hablan de perlas, de estrellas, del nuevo Messi. Se van generando expectativas que no son reales. Y la mayoría no llegan. No sucede de repente, empiezan las cesiones a otros clubes, los descartes…”, cuenta Ginés Carvajal, representante que ha tenido en su cartera, entre otros, a Íker Casillas, Raúl y Víctor Valdés.

“A los once años uno no puede saber si un niño va a ser futbolista. Puede hacer cosas diferentes con el balón, pero nada más. El problema es que cada vez hay que acudir a jugadores más jóvenes para encontrar a uno sin agente. Para mí sería muchísimo mejor esperar a que cumplan 18, acertaríamos mucho más. Pero el sistema está así montado”, agrega Carvajal.

Es ahí donde el apoyo de los padres asoma como fundamental. No es tarea sencilla tampoco, muchos de ellos depositan la esperanza en sus hijos, que con 11 o 12 años, ya hacen más dinero que ellos.

“Recorrí América Latina buscando comprar un jugador infantil muy barato para venderlo muy caro a Europa, idealmente a España. Mi mayor temor, al comienzo, fue la reacción que tendrían los padres cuando preguntara: ¿Por cuánto me vendes a tu hijo? Quizás me insultaban, o me golpeaban, o me denunciaban. Pero nada de eso pasó. Por el contrario, por poco recibía un abrazo. A los padres les brillaban los ojos”, relata Meneses en su libro.

Si bien la FIFA prohíbe hacer contratos mayores a tres años a un menor de edad, en la práctica se han dado casos vínculos que se alargan por diez años, estableciendo cuantiosas multas en caso de dejar el fútbol o irse a otro club. Hay que proteger la mercancía a toda costa, aunque sean niños.

El Barcelona, el Real Madrid y el Atlético de Madrid ya han sido castigados por sus oscuros negocios con futbolistas en ciernes. Mientras, cientos de niños en todo el mundo, sueñan con ponerse una de esas camisetas algún día.

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1 Universidad Católica2814842351817
2 Deportes Iquique251474326215
3 Unión Española241473426206
4 O’Higgins231465319154
5 Palestino211463524177
6 San Luis211463521210
7 Colo Colo201455424195
8 Universidad de Chile201455421201
9 Santiago Wanderers18145361316-3
10 Huachipato171445522220
11 Deportes Temuco16145181519-4
12 Deportes Antofagasta16144461422-8
13 Everton15143652225-3
14 Audax Italiano15144371626-10
15 U. de Concepción14144281523-8
16 Cobresal13143471221-9
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1 Curicó Unido311394022913
2 San Marcos de Arica30149321789
3 Santiago Morning221464418117
4 Rangers211456315141
5 Coquimbo Unido201362515150
6 Magallanes181346316133
7 Unión San Felipe171345416133
8 Deportes La Serena17134541416-2
9 Deportes Copiapó161344513103
10 Deportes Iberia16134452324-1
11 Ñublense15133641215-3
12 Cobreloa11132561115-4
13 Deportes Valdivia11142571120-9
14 Puerto Montt1013175512-7
15 * Unión La Calera7142481023-13
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1 Barnechea 30121002301218
2 Deportes Melipilla271283118810
3 Naval241280419811
4 Deportes Santa Cruz2312723281711
5 Deportes La Pintana181260618180
6 Colchagua CD171252513103
7 San Antonio Unido16125161012-2
8 Independiente de Cauquenes13124171929-10
9 Malleco Unido1212336714-7
10 Lota Schwager1212336918-9
11 Trasandino10123181424-10
12 Deportes Vallenar512129722-15
POSClubPTSPJPGPEPP
1 Brasil271283128919
2 Uruguay2312723241113
3 Ecuador201262422166
4 Chile201262421174
5 Argentina191254314122
6 Colombia181253415150
7 Paraguay15124351117-6
8 Perú14124261820-2
9 Bolivia7122191031-21
10 Venezuela5121291429-15