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Miércoles 15 enero de 2020 | Publicado a las 15:48 · Actualizado a las 15:52
¬ŅQu√© tan peligrosos son los incendios forestales y las cenizas volc√°nicas para los pulmones?
Por César Vega Martínez
La información es de Deutsche Welle
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La ceniza volcánica, como la que ha escupido el volcán Taal en Filipinas, consiste generalmente en partículas sólidas de roca cristalina y vidrio de unos pocos milímetros, que se crean cuando se fracciona el magma. Además, las erupciones liberan grandes cantidades de dióxido de carbono y azufre, que se condensan, junto con el polvo, en espesas nubes negras de humo.

El polvo de ceniza puede causar una tos seca, dificultades al respirar, ojos llorosos y enrojecidos, picazón en la nariz y frecuentes estornudos.

Entre m√°s peque√Īas, m√°s peligrosas

Cuanto m√°s peque√Īas son las part√≠culas liberadas, m√°s da√Īinas son las cenizas. Las part√≠culas m√°s grandes pueden causar tos cuando se inhalan, pero no penetran m√°s en el cuerpo porque son atrapadas antes por la membrana mucosa.

Las part√≠culas m√°s peque√Īas pueden penetrar en los bronquios. Desde all√≠, son transportadas nuevamente hacia arriba, a trav√©s de los peque√Īos pelillos del llamado epitelio ciliado, y se expulsan con la tos. No obstante, part√≠culas m√°s peque√Īas, por debajo de los 4 micr√≥metros, podr√≠an penetrar profundamente en los alv√©olos y causar da√Īos duraderos a los pulmones.

Las personas con problemas pulmonares o asm√°ticas deben tener especial cuidado. Sin embargo, no se esperan da√Īos graves en adultos sanos. Eso s√≠, se recomienda evitar pasar mucho tiempo al aire libre y, en esos casos, usar una m√°scara.

Humo y calor en Australia: “peligro inmenso”, seg√ļn neum√≥logo berlin√©s

Seg√ļn las autoridades sanitarias, el aire contaminado por los incendios forestales en Australia tambi√©n ofrece motivos para inquietarse. El humo acre es particularmente irritante para el tracto respiratorio superior e inferior. “Las membranas mucosas pueden irritarse de manera aguda porque el humo contiene altas concentraciones de polvo fino y gases t√≥xicos”, explica el neum√≥logo Leif Sander, del hospital univeristario Charit√©, en Berl√≠n.

Deutsche Welle
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Los pacientes pueden sufrir de tos y eventual falta de aliento, secreción nasal y ojos llorosos. Dependiendo de qué tan intenso sea el fuego y qué tan cerca estén las personas de él, también puede tener lugar una intoxicación por humo.

Probablemente por el efecto de estos factores de intensidad y distancia, expertos predijeron rápidamente que el humo de los incendios que afectan Australia y que se visualizó en Chile y Argentina la semana pasada, no generaría efectos nocivos para la salud de sus habitantes.

Particularmente peligrosas considera el m√©dico berlin√©s las part√≠culas con un tama√Īo de menos de 2,5 micr√≥metros, pues podr√≠an ingresar a los alv√©olos y, posiblemente, tambi√©n a la sangre, desde donde pueden causar da√Īos a largo plazo.

Se sabe, por las regiones del mundo donde todavía se cocina mucho a fuego abierto, que las personas allí desarrollan enfermedades similares a las personas que están expuestas a cargas de tráfico muy altas o que fuman cigarrillos.

Riesgo para mujeres embarazadas, ni√Īos peque√Īos y asm√°ticos

En adultos sanos, se supone que los pulmones pueden regenerarse con el tiempo tras una exposici√≥n aguda al humo, aclara Sander. Pero “recomendar√≠a que las mujeres embarazadas y las personas con ni√Īos peque√Īos se alejen del √°rea si es posible”, acota. Los adultos, especialmente aquellos con enfermedades pulmonares cr√≥nicas, deben usar respiradores especiales que los protejan contra el polvo fino.

En tales situaciones, los asmáticos pueden sufrir ataques con falta de aire. También corren riesgo los pacientes con EPOC o enfermedades pulmonares obstructivas crónicas (como bronquitis, efisemas o fibrosis pulmonar), así como pacientes con enfermedades cardiovasculares crónicas.

Adem√°s del humo, el calor extremo tambi√©n afecta a las personas en Australia. El humo sumado al calor constituye “un inmenso peligro para la salud”, advierte Sander: “Las temperaturas extremas son una carga adicional, especialmente para pacientes con enfermedades cr√≥nicas”.

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