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Martes 13 agosto de 2019 | Publicado a las 12:33 · Actualizado a las 12:45
Las se√Īales de que podr√≠as padecer insuficiencia card√≠aca
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La hipertensión, la diabetes, el colesterol alto, la obesidad, el sedentarismo y el tabaquismo son considerados, los principales factores de riesgo de las enfermedades cardiovasculares, primera causa de muerte en nuestro país.

Factores, presentes en un alto porcentaje de la población chilena, y que, en palabras simples, aumentan nuestra predisposición a desarrollar enfermedades cardíacas, muchas de las cuales suelen derivar en la insuficiencia cardíaca.

La cardi√≥loga Paz Bourke se√Īala que se trata de una patolog√≠a cuya incidencia aumenta progresivamente con la edad, siendo hoy la primera causa de hospitalizaci√≥n en los servicios de medicina interna en los mayores de 65 a√Īos.

En este contexto, la doctora Bourke, médico coordinador de la Unidad de Cardiología y Hemodinamia de Clínica Alemana Osorno, explica las características principales de esta enfermedad para poder identificarla.

-¬ŅQu√© es y por qu√© se produce la insuficiencia card√≠aca?

Este es un síndrome que es producto de la incompetencia del corazón para ejercer su función de bomba. El corazón es la bomba del cuerpo que lleva la sangre hacia los distintos tejidos. Si esta bomba no es capaz de contraerse o relajarse en forma adecuada generamos los síntomas y signos de la insuficiencia cardíaca.

La insuficiencia cardíaca parte desde que uno presenta riesgo de enfermedades cardiovasculares o presenta algunas de ellas. Si el paciente tiene hipertensión arterial, colesterol alto, diabetes, obesidad, es sedentario o tuvo un infarto agudo al miocardio, está en riesgo de tener una insuficiencia cardíaca Etapa A.

Ahora, si tiene alteraciones en la morfolog√≠a del coraz√≥n (est√° engrosado, dilatado, o le falta fuerza), ya tiene una insuficiencia card√≠aca Etapa B y si ya presenta los s√≠ntomas de la insuficiencia card√≠aca, est√° en la Etapa C. Por √ļltimo, si presenta insuficiencia card√≠aca en etapa avanzada y requiere terapia avanzada como, por ejemplo, trasplante de coraz√≥n, ya hablamos de la Etapa D.

-¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas de esta enfermedad?

Existen m√ļltiples s√≠ntomas y entre los principales est√°n, la falta de aire (disnea), la intolerancia al mantenerse acostado (ortopnea), que presente fatiga al caminar o en las piernas.

-¬ŅCu√°les son los factores de riesgo de esta enfermedad?

El factor de riesgo más importante en la población latinoamericana es la hipertensión arterial, además de los mismos factores de riesgo del resto de enfermedades cardiovasculares, pero también la cardiopatía coronaria, o sea, el haber tenido un infarto previo.

El tener enfermedades cardíacas por depósitos en el corazón como la amiloidosis; u otras genéticas como las cardiopatías congénitas o alguna otra enfermedad como la miocardiopatía hipertrófica, entre otras.

-¬ŅQu√© tipo de pacientes son m√°s propensos a desarrollarla?

Se ha observado que la insuficiencia card√≠aca se desarrolla mayormente en las personas mayores, sobre 50 a 60 a√Īos. Lo que pasa, es que esta enfermedad es el estadio final de varias enfermedades como la cardiopat√≠a hipertensiva, la cardiopat√≠a coronaria, la cardiopat√≠a infiltrativa o restrictiva, todas estas enfermedades y otras m√°s, llevan en su estadio final a la Insuficiencia card√≠aca, por ello la epidemiolog√≠a va a ser distinta dependiendo del subgrupo.

Internacionales, se estima que la prevalencia de esta enfermedad asciende a un 3% de la población. Además, aumenta progresivamente con la edad. De hecho, hoy, es la primera causa de hospitalización en los servicios de medicina interna en los mayores de 65.

Esta enfermedad tambi√©n tiene una tasa alta de letalidad, con una sobrevida a cinco a√Īos de efectuado el diagn√≥stico de un 50 %, y la mortalidad intra hospitalaria entre en 2 y 20%, mientras que la re-hospitalizaci√≥n y mortalidad tras √©sta, puede alcanzar un 50% tras los 6 meses.

Esto, hace que sea una enfermedad de alto costo e impacto económico para los pacientes, además de generarles un importante deterioro de su calidad de vida.

-¬ŅCu√°ndo debemos consultar al cardi√≥logo?

En general, los síntomas de alerta son cuando el paciente se queja de disnea o fatiga al realizar esfuerzos, y, además, cuando tiene el tipo de edema característico de la insuficiencia cardíaca, que es un edema en la pierna (hinchazón o acumulación de líquido) específicamente pre-tibial o delante de la tibia (pantorrilla), que aumenta hacia la tarde.

-¬ŅC√≥mo se trata esta enfermedad y cual es el pron√≥stico para los pacientes?

El diagnóstico es poco alentador en general para los pacientes con esta condición. Uno puede compensar a los pacientes con tratamiento, pero si esta no se trata, sigue libre su curso hasta llegar a una insuficiencia cardíaca terminal en donde el paciente termina postrado y con la necesidad de trasplante de corazón.

Por ello, en realidad, lo más importante de la insuficiencia cardíaca es la prevención y el manejo de los factores de riesgo cardiovasculares para evitar desarrollar esta grave enfermedad. Esto incluye tomar los medicamentos adecuados que los médicos suscribimos, especialmente para la hipertensión.

-En comparaci√≥n a los pa√≠ses de la regi√≥n, ¬Ņpor qu√© los chilenos somos m√°s propensos a las enfermedades cardiovasculares?

Seg√ļn estudios, en los pa√≠ses subdesarrollados o en v√≠a de desarrollo como Chile, tenemos mayor propensi√≥n a desarrollar enfermedades cardiovasculares, asociado a que la gran mayor√≠a de nuestra poblaci√≥n sufre de hipertensi√≥n, diabetes, colesterol alto y obesidad, somos m√°s sedentarios y no mantenemos una alimentaci√≥n y estilos de vida saludables. Esto lleva a que desarrollemos otras enfermedades cardiovasculares como la insuficiencia card√≠aca, el infarto al miocardio o la insuficiencia renal.

Es por eso que las iniciativas gubernamentales de pesquisa de enfermedades cardiovasculares (como por ejemplo, el EMPA), los controles peri√≥dicos en los programas de salud cardiovascular de los CESFAM, los proyectos de comida saludable, como ‚Äú5 al d√≠a‚ÄĚ o la iniciativa de los sellos, son muy importantes.

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