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Lunes 11 febrero de 2019 | Publicado a las 22:01
Uso de cigarrillo electr贸nico aumenta cerca de un 80% entre j贸venes en EEUU
Por Scarlet Stuardo
La informaci贸n es de Agence France-Presse
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El n煤mero de j贸venes estadounidenses que utilizan cigarrillos electr贸nicos aument贸 en un mill贸n y medio en 2018, compensando los a帽os de reducci贸n del consumo de tabaco en escuelas secundarias y universidades, informaron el lunes las autoridades sanitarias.

Unos 3,6 millones de estudiantes de escuelas secundarias y universidades vaporearon en 2018 mientras en 2017 lo hicieron 2,1 millones, un vertiginoso aumento de 78% en liceales y 48% en universitarios. La cantidad de fumadores de cigarrillos y otros productos de tabaco, mientras tanto, se mantuvo estable, seg煤n un informe de los Centros de Control y Prevenci贸n de Enfermedades (CDC).

Un total de 4,9 millones de j贸venes vaporearon, fumaron o consumieron alg煤n producto de tabaco en 2018, en comparaci贸n con 3,6 millones en 2017, de acuerdo con una definici贸n que inclu铆a consumir uno de estos productos en el mes anterior al cuestionario completado por el estudiante.

Todo este aumento se atribuye al cigarrillo electr贸nico.

M谩s de uno de cada cuatro estudiantes de secundaria (27%) fuma, vaporea o consume un producto de tabaco (cigarro, pipa, shisha, tabaco de mascar o aspirar…).

“El aumento mete贸rico del uso de cigarrillos electr贸nicos por parte de los j贸venes el a帽o pasado amenaza con eliminar los avances logrados en la reducci贸n del consumo de tabaco en los j贸venes”, dijo el director de los CDC, Robert Redfield.

“Una nueva generaci贸n corre el riesgo de desarrollar una adicci贸n a la nicotina”, asegur贸.

Juul en la mira

Los cigarrillos electr贸nicos contienen nicotina y otros productos, pero no las sustancias que se encuentran en los cigarrillos tradicionales que se sabe que son cancer铆genas.

Su efecto a largo plazo en la salud es objeto de estudio. Los expertos del gobierno explican que el consumo de nicotina puede tener efectos da帽inos en el desarrollo del cerebro adolescente.

Los fabricantes argumentan que para los adultos que ya son fumadores y que ya son adictos a la nicotina, el vaporeo aporta un beneficio radical para la salud. Pero las autoridades sanitarias temen que introduzca a las nuevas generaciones a la nicotina, especialmente a los j贸venes, gracias a las recargas de los dispositivos, con sabores como fresa o chicle.

Las autoridades apuntan espec铆ficamente al l铆der del mercado, Juul, se帽alado en el informe y acusado de laxitud con los j贸venes.

La compa帽铆a est谩 valorada en 38.000 millones de d贸lares desde la inversi贸n de 13.000 millones de Altria, el fabricante de Marlboro, en diciembre.

“Todas las opciones est谩n sobre la mesa en t茅rminos de pol铆tica”, advirti贸 Mitch Zeller, director de productos tabacaleros de la FDA, la agencia federal que regula los cigarrillos electr贸nicos, que ya en noviembre restringi贸 la venta de las recargas saborizadas.

Juul anunci贸 inmediatamente despu茅s la retirada de algunos sabores de los estantes de sus distribuidores, pero la agencia reguladora considera que eso es insuficiente.

En Estados Unidos, las autoridades incluyen el vaporeo en las estad铆sticas sobre el uso del uso del tabaco, dado que la nicotina de los cigarrillos electr贸nicos proviene del tabaco, pero otros pa铆ses no lo clasifican como un producto tabacalero.

Desde la d茅cada de 1990, el declive en el consumo de tabaco entre los j贸venes ha sido sostenido, dijo Brian King, responsable de los CDC. Incluso el uso de cigarros electr贸nicos hab铆a ca铆do despu茅s de un pico en 2015.

Pero volvi贸 a incrementarse el a帽o pasado, coincidiendo con la aparici贸n de Juul y su dise帽o ergon贸mico en el mercado.

“Este es el mayor incremento anual que hemos visto para un producto de tabaco” desde la d茅cada de 1990, sostuvo King en una conferencia telef贸nica.

En total, la cantidad de vaporeadores aument贸 de 1,5% a 20,8% de los estudiantes de secundaria entre 2011 y 2018, mientras que el consumo de tabaco “combustible” (cigarrillos, habanos…) pas贸 de 21,87 a 13,9%.

Cerca del 5% de los estudiantes universitarios dijeron haber vaporeado el a帽o pasado.

Reforzando la idea de que esta es una puerta de entrada al tabaco, las estad铆sticas revelan que muchos j贸venes vaporeadores tambi茅n consumen tabaco de forma tradicional. Un tercio tambi茅n vapore贸 cannabis.

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