Vida Actual
Lunes 17 diciembre de 2018 | Publicado a las 09:42
C√°ncer a la piel: la enfermedad que aumenta entre chilenos
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Mundialmente, el c√°ncer de piel ha ido en aumento durante los √ļltimos a√Īos, de hecho, seg√ļn cifras de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) cada a√Īo se diagnostican en el mundo m√°s de 3,5 millones de casos y en promedio cada una hora muere una persona como consecuencia directa o indirecta de alg√ļn tipo de enfermedad asociada a la exposici√≥n solar.

En Chile, el c√°ncer de piel ocupa el tercer lugar entre los m√°s comunes registrando un aumento de un 20% en los casos entre el a√Īo 2010 y 2015. Seg√ļn datos de la Corporaci√≥n Nacional del C√°ncer una de cada mil personas en el pa√≠s padece de esta enfermedad oncol√≥gica y durante la √ļltima d√©cada el n√ļmero de diagn√≥sticos de este tipo de mal se ha duplicado.

Existen diversos tipos de c√°ncer de piel, sin embargo los de tipo melanoma si bien son menos frecuentes son los m√°s agresivos y los que producen mayor cantidad de muertes.

Un melanoma es un tumor maligno que se origina en los melanocitos que son c√©lulas que forman parte de la epidermis, la capa superior de la piel y el epitelio de las mucosas. Se originan por diversas causas como excesiva exposici√≥n a la luz solar durante la ni√Īez y juventud lo que puede causar cambios en el ADN de las c√©lulas de la piel (melanocitos) para a√Īos despu√©s convertirse en melanomas malignos.

Asimismo, la exposici√≥n a la luz solar o luz ultra violeta en la adultez tambi√©n puede originar este tipo de tumores, por ello es que generalmente se encuentran en brazos, piernas, cuello y rostro. Este tipo de c√°ncer tambi√©n ha aumentado significativamente durante los √ļltimos a√Īos lo cual es preocupante, considerando que se puede prevenir en gran parte de los casos (en otros es gen√©tico). Tambi√©n la exposici√≥n a metales pesados, tales como el ars√©nico, favorecen su desarrollo.

‚ÄúLa mayor parte de los melanomas malignos que se detectan en etapa temprana se pueden curar con cirug√≠a y/o alg√ļn tipo de tratamiento, de hecho cerca del 80% de estos casos tiene buen pron√≥stico. Sin embargo, los melanomas avanzados son m√°s dif√≠ciles de tratar puesto que generalmente se propagan, invaden tejidos vecinos y comprometen sitios distantes al tejido de origen ocurriendo la denominada met√°stasis, pudiendo comprometer huesos, h√≠gado pulmones, ri√Īones, entre otros”, se√Īala el pat√≥logo y onc√≥logo molecular Dr. Ram√≥n Guti√©rrez, CEO del Centro Cl√≠nico ReCell y Presidente de SOCHIDEX.

Y agrega: “En estos casos, si las c√©lulas malignas ya invadieron la l√°mina basal, es posible que ingresen a formaciones linfovasculares a trav√©s de las cuales se diseminan a distancia, generando el compromiso secundario llamado met√°stasis, lo cual compromete severamente las opciones de curaci√≥n y expectativas de sobrevida”.

Sin embargo, las l√≠neas de investigaci√≥n de la inmunoterapia contra el c√°ncer tipo melanoma han avanzado significativamente durante los √ļltimos a√Īos y en la actualidad existen tratamientos capaces de estimular el sistema inmunol√≥gico del paciente, reconociendo y destruyendo las c√©lulas tumorales, y entregando una nueva esperanza a los pacientes.

Mediante un proceso de inmuno-edici√≥n, la inmunoterapia contra el c√°ncer busca instalar, reparar o potenciar aquellos mecanismos de inmuno-vigilancia que pudiesen estar da√Īados para mejorar las expectativas de recuperaci√≥n del paciente, en forma parcial o total, mediante protocolos cada vez m√°s selectivos. Estos tratamientos est√°n dirigidos contra c√©lulas espec√≠ficas del tumor, evitando as√≠ da√Īar otros tejidos del cuerpo, como el mismo sistema inmune inclusive, con lo cual se reducen notablemente las molestias y complicaciones puesto que no ataca los tejidos sanos del cuerpo e incluso, cuando el sistema inmunol√≥gico se acostumbra al tratamiento, es capaz de seguir actuando contra el tumor a modo de ‚Äúmemoria‚ÄĚ, lo que permite prolongar la sobrevida.

En Chile, el Centro Cl√≠nico ReCell realiza inmunoterapia de c√©lulas dendr√≠ticas de tercera generaci√≥n que es la versi√≥n m√°s completa de la misma ‚Äút√©cnica‚ÄĚ que gan√≥ el Premio Nobel de Medicina en 2011 y cuyos avances obtuvieron el Nobel 2018 a comienzos del mes de octubre.

Este es uno de los protocolos más personalizados y específicos que existen dado a que se elaboran para cada paciente, con muestras de su tumor y de su sangre que luego se programan en laboratorio y se vuelven a reinsertar en el individuo de forma ambulatoria. Para los melanomas malignos esta técnica funciona en alrededor del 60% de los casos, lo que supone un importante complemento respecto a los resultados obtenidos con otro tipo de tratamientos.

‚ÄúLo interesante es que en aquellos pacientes que responden favorablemente al tratamiento son usualmente pacientes sin otra opci√≥n debido a resistencia a otros tratamientos previos, con alta carga mutag√©nica, inestabilidad satelital o de comportamiento agresivo‚ÄĚ, se√Īala Guti√©rrez. De hecho, hemos tenido casos cuya expectativa de vida era de cuatro a seis meses, y tras ser tratados por inmunoterapia de c√©lulas dendr√≠ticas a partir de una biopsia del tumor, lograron una sobrevida que ya super√≥ los dos a√Īos y medio con buena calidad de vida.

Sin duda, el enfoque terapéutico hoy contra el cáncer tiene más opciones de éxito si incluye inmunoterapia. Las células dendríticas aplicadas al paciente estimulan linfocitos de los ganglios linfáticos, con capacidad de atacar células cancerosas, potenciando hasta en un 40% los efectos de una quimio o radioterapia reciente y; disminuyendo hasta en un 70% la reaparición del cáncer.

Esta capacidad defensiva persiste por a√Īos despu√©s de aplicada al paciente, en la llamada ‚Äėmemoria inmunol√≥gica‚Äô. En tanto, en pacientes que no obtuvieron buena respuesta a los tratamientos tradicionales (cirug√≠a, quimio y radioterapia) la inmunoterapia tiene el prop√≥sito de potenciar las defensas del paciente pudiendo reducir hasta en un 80% la intensidad de las complicaciones cl√≠nicas derivadas del tumor; mejorar la calidad de vida y extender su sobrevida en hasta un 325% en algunos tumores s√≥lidos.

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