Vida Actual
Miércoles 10 octubre de 2018 | Publicado a las 15:54
Estudio chileno advierte efectos del exceso de alcohol en el cerebro de los jóvenes
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

La memoria es la primera víctima de los atracones alcohólicos que suelen protagonizar los adolescentes -la ingesta de grandes cantidades de alcohol en muy poco tiempo-, alertan investigadores chilenos que han estudiado las consecuencias de estas prácticas toleradas porque inicialmente son hábitos ocasionales.

El atrac√≥n et√≠lico, o “binge drinking” en ingl√©s, consiste en beber mucho en muy poco tiempo. Y si se asocia al tabaco, la marihuana o narc√≥ticos m√°s duros, el efecto puede agravarse.

Los estudios demuestran que aunque sean h√°bitos restringidos en general a los fines de semana o las fiestas, estos atracones et√≠licos “pueden generar muchos problemas” en el cerebro que se perpet√ļan en el tiempo, adem√°s de facilitar adicciones de largo plazo, dice Rodrigo Quintanilla, uno de los investigadores de la Universidad Aut√≥noma de Chile que han estudiado las consecuencias de estas pr√°cticas altamente toleradas.

Aunque los j√≥venes tienen facilidad para recuperarse relativamente r√°pido de estos atracones, el consumo de alcohol produce “variaciones y cambios en el hipocampo, que tienen que ver con la memoria”, explica a la AFP el investigador.

En particular, “afectan al equilibrio inflamatorio y redox glial, deteriora la plasticidad sin√°ptica, la memoria y el metabolismo perif√©rico mediante un mecanismo dependiente del sistema de melanocortinas”, uno de los principales actores que participan en la consolidaci√≥n de los comportamientos adictivos durante la adolescencia y la edad adulta, seg√ļn el estudio presentado en revistas cient√≠ficas y en la Asociaci√≥n Americana para la Investigaci√≥n del Alcoholismo.

Los j√≥venes, recuerda Quintanilla, suelen creerse “un poco invencibles” y “no se ven los da√Īos que pueden ocurrir”, pero hay “mecanismos y v√≠as bioqu√≠micas dentro del hipocampo que se van a ver afectadas con el tiempo”.

La adolescencia es el periodo de la vida crucial para el desarrollo de los circuitos cerebrales responsables de la emoci√≥n y la cognici√≥n, que suponen cambios en el volumen cortical, el crecimiento axonal, la expresi√≥n g√©nica y la definici√≥n de las conexiones corticales mediante un proceso conocido como “poda sin√°ptica”.

Pixabay (CCO)
Pixabay (CCO)

En el estudio “Centro de investigaci√≥n para el estudio de la conducta de beber alcohol en adolescentes: de mol√©cula a la funci√≥n cerebral y el metabolismo perif√©rico”, los investigadores tambi√©n tratan de establecer qu√© hace que de un consumo moderado se pase a una ingesta incontrolada y a la dependencia.

Mayor sensibilidad a estímulos

“Cuando se convierta en adulto, el cerebro va a tener una sensibilidad a ciertos est√≠mulos estresantes o de la misma vida diaria”, como el estr√©s laboral o la combinaci√≥n con el consumo de otras drogas, dice Quintanilla.

“Son respuestas que quedan abiertas, porque nos hemos dedicado a analizar y desmenuzar una parte del eslab√≥n” en el estudio con animales, que no se pueden hacer con personas.

“¬°No podemos tomar adolescentes y abrirles el cerebro!”, exclama. Para proseguir el estudio, a partir de ahora hay que “levantar informaci√≥n sobre el consumo de alcohol y los h√°bitos de consumo as√≠ como aplicar a√Īo a a√Īo un test cognitivo para saber la progresi√≥n del da√Īo”, agrega, antes de reconocer que no cuentan con dinero para ello.

Con unos 3,3 millones de fallecimientos anuales, el acoholismo es la tercera causa de muertes en el mundo, por detr√°s del tabaco y la hipertensi√≥n. En el caso de los j√≥venes entre 10 y 24 a√Īos, el 7,4% de las muertes y discapacidades son atribuibles al alcohol.

Tendencias Ahora