Turismo & Viajes
Viernes 27 septiembre de 2019 | Publicado a las 10:13
Histórico: Arabia Saudita emitirá por primera vez visa para turistas y detalla reglas de vestimenta
Por Verónica Reyes
La información es de Agence France-Presse
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Arabia Saudita anunció este viernes que emitirá visas turísticas por primera vez, abriendo las puertas del reino ultraconservador a los viajeros con el objetivo de diversificar sus recursos, que actualmente dependen por completo del petróleo.

Hasta ahora, Arabia Saudita solo concedía visas a los peregrinos, a los trabajadores expatriados y, desde hace poco, a los espectadores de encuentros deportivos o eventos culturales.

El desarrollo del turismo es uno de los principales ejes del programa de reformas “Vision 2030” del pr√≠ncipe heredero Mohamed bin Salm√°n, quien intenta preparar la mayor econom√≠a √°rabe a la era pospetr√≥leo.

Este anuncio llega apenas dos semanas después de unos devastadores ataques contra varias infraestructuras petroleras sauditas, que Estados unidos atribuye a Irán y que hicieron tambalearse a los mercados mundiales de energía.

“Abrir Arabia Saudita a los turistas internacionales es un momento hist√≥rico para nuestro pa√≠s”, declar√≥ en un comunicado Ahmed al Jateeb, director del turismo.

Agence France-Presse
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“Los visitantes quedar√°n sorprendidos al descubrir los tesoros que podemos compartir: cinco sitios clasificados como patrimonio mundial de la Unesco, una cultura local vibrante y una imponente belleza natural”, a√Īadi√≥.

Vestimenta “menos estricta”

Arabia Saudita ofrecer√° en l√≠nea visas tur√≠sticas a los ciudadanos de 49 pa√≠ses, seg√ļn Bloomberg News, que cita a Ahmed al Jateeb.

El reino ya hab√≠a tomado una medida de apertura a principios de agosto, cuando permiti√≥ a las mujeres de m√°s de 21 a√Īos obtener un pasaporte y viajar al extranjero sin el permiso de un “tutor” masculino.

En junio de 2018, las sauditas habían obtenido también el derecho a conducir vehículos, un gran avance en el país.

Seg√ļn Al Jateeb, el reino “relajar√°” las normas de indumentaria para las mujeres extranjeras, que podr√°n pasearse sin abaya, la tradicional t√ļnica que las sauditas deben llevar en p√ļblico de forma obligatoria.

No obstante, las visitantes extranjeras deber√°n llevar “vestimentas p√ļdicas”, a√Īadi√≥.

Agence France-Presse
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El reino, que prohíbe el alcohol y dicta unas estrictas normas sociales, no suele considerarse un destino muy atractivo para el turismo. Pero el príncipe Mohamed bin Salmán quiere cambiar esta percepción, y ya impulsó varias reformas liberales que permitieron la apertura de cines y la organización de conciertos o de eventos deportivos en el país.

Seg√ļn expertos, las cr√≠ticas internacionales sobre el no respeto de los derechos humanos en el reino -con el recuerdo del asesinato el a√Īo pasado del periodista Jamal Khashoggi- tambi√©n podr√≠an frenar a los turistas extranjeros.

Durante mucho tiempo, Arabia Saudita solo emiti√≥ visas para los trabajadores expatriados y sus familias, y para los peregrinos musulmanes que viajan a los lugares sagrados de La Meca y Medina. El a√Īo pasado empez√≥ a conceder visas para los espectadores de encuentros deportivos y de conciertos, con el objetivo de empezar a desarrollar el sector del turismo.

El gobierno, que se enfrenta a unos precios del petr√≥leo bastante bajos, espera que el turismo se desarrolle y llegue a representar el 10% del Producto Interno Bruto (PIB) saudita para el a√Īo 2030.

Arabia Saudita gastó miles de millones de dólares para intentar construir una industria turística a partir de cero.

En 2017, el reino anunció un proyecto de varios miles de millones de dólares para transformar 50 islas y otros sitios vírgenes del mar Rojo en estaciones balnearias de lujo. El país también desarrolla sitios arqueológicos como Madain Saleh, donde se encuentran tumbas de gres de la misma civilización que la que construyó la famosa ciudad antigua de Petra, en Jordania.

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