Turismo & Viajes
Martes 30 julio de 2019 | Publicado a las 15:50
Turismo ecol√≥gico: los paseos por los canales de √Āmsterdam se reinventan con la "pesca" de pl√°stico
Por Verónica Reyes
La información es de Agence France-Presse
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Armado con redes de pesca y gruesos guantes, un peque√Īo grupo de personas se acomoda en uno de los muchos barcos que atraviesan los famosos canales de √Āmsterdam, examinando sus turbias aguas bajo un caluroso sol.

Estos pasajeros tienen un objetivo: recuperar la mayor cantidad posible de desechos plásticos durante un viaje en bote de dos horas a una de las principales atracciones turísticas de la ciudad, algunas de las cuales están catalogadas por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad.

En pleno auge en el turismo ecol√≥gico, estos novedosos paseos lanzados por la compa√Ī√≠a holandesa Plastic Whale disfrutan de un √©xito explosivo.

Casi 12.000 personas participaron de sus paseos en 2018. Y habr√° m√°s este a√Īo, dice el fundador de Plastic Whale, Marius Smit.

So√Īando con canales de aguas limpias, cre√≥ la empresa hace ocho a√Īos con el deseo de generar un ‘valor econ√≥mico’ a partir del pl√°stico recolectado. Las botellas de pl√°stico se separan de los otros residuos para servir como materia prima para la construcci√≥n de muebles de oficina y tambi√©n barcos, que se utilizan para paseos por los canales.

“Es una forma completamente nueva de visitar √Āmsterdam”, dijo Smit.

Agence France-Presse
Agence France-Presse

“Est√°s en los hermosos canales de √Āmsterdam en un bello bote, pero al mismo tiempo aportas algo positivo a los canales y a la ciudad, porque los haces m√°s limpios”, a√Īadi√≥.

Aunque las excursiones s√≥lo se organizan en √Āmsterdam y R√≥terdam, las iniciativas de Plastic Whale ya est√°n ganando notoriedad en el extranjero.

Zapatos y botellas sin abrir

Angela Katz, una australiana que vive en √Āmsterdam desde hace poco m√°s de un a√Īo, particip√≥ en la gira por segunda vez, despu√©s de enterarse de los paseos en Facebook.

“Es incre√≠ble la cantidad de residuos que hay en cada canal”, dijo la dise√Īadora gr√°fica de 51 a√Īos.

Pa√Īales usados, zapatos, guantes de esqu√≠, latas ya despintadas, botellas de vino e incluso una pi√Īa entera. Los hallazgos del d√≠a son diversos.

“Holanda tiene la imagen de ser muy ecol√≥gica y respetuosa del medio ambiente, y por eso es sorprendente’, sostuvo Katz, quien lleg√≥ acompa√Īada por su marido y un par de amigos con sus tres hijos que est√°n de visita en √Āmsterdam.

Guy O’Loughnane, venido desde de Vancouver, Canad√°, mencion√≥ la enorme cantidad de “cosas que siquiera han sido utilizadas” y que son rescatadas de los canales, incluyendo botellas a√ļn cerradas.

El a√Īo pasado, gracias a estos “pescadores”, Plastic Whale recolect√≥ m√°s de 46.000 botellas de pl√°stico, adem√°s de muchos otros tipos de desechos.

Agence France-Presse
Agence France-Presse

“Por cada bolsa de botellas de pl√°stico que sacamos de los canales, obtenemos de dos a tres bolsas de otros tipos de objetos”, coment√≥ Smit.

Es dif√≠cil estimar la cantidad exacta de pl√°stico en el agua de los canales. Cada a√Īo, millones de toneladas de pl√°stico llegan a los mares y oc√©anos.

Llamado a los turistas

“Los turistas no est√°n prestando atenci√≥n”, lament√≥ Katz frente a la pila de basura recogida.

Pero para Smit, los turistas no son los √ļnicos responsables, ya que la contaminaci√≥n de los canales es tambi√©n resultado de la acci√≥n de algunos habitantes “negligentes”.

“Es una combinaci√≥n de factores”, expres√≥. Debido al turismo, los contenedores p√ļblicos de residuos se llenan muy r√°pidamente.

Amsterdam | Wikimedia Commons
Amsterdam | Wikimedia Commons

“Hay mucha basura en las calles r√°pidamente. Luego comienza a llover o el viento comienza a soplar, y esos residuos terminan en los canales”, se√Īala.

La capital holandesa es v√≠ctima de su √©xito: unos 18 millones de personas visitaron √Āmsterdam en 2018, m√°s que la poblaci√≥n total del propio pa√≠s (de unos 17 millones).

Los paseos de Plastic Whale son parte de un cat√°logo lanzado recientemente por el alcalde de la ciudad, que ha propuesto una lista de actividades originales con la esperanza de regular el flujo de turistas que inundan los sitios m√°s emblem√°ticos.

Aunque los turistas son m√°s y m√°s aficionados a esta pesca pl√°stica, son solo una minor√≠a de los participantes en los tours de la compa√Ī√≠a, y la mayor√≠a proviene del propio pa√≠s, a trav√©s de empresas o escuelas.

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