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Pok√©mon GO casi fue chileno: porte√Īo ide√≥ prototipo del juego cuando estudiaba en 2008
Publicado por: Daniel Medina
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Pocas horas bastaron para que Pokémon GO se convirtiera en la aplicación para móviles más exitosa de la semana en gran parte del orbe. Su lanzamiento revolucionó a millones de fanáticos de la franquicia, pese a que solo se encuentra disponible de manera oficial en Japón y Australia.

Si bien los usuarios del resto del mundo -incluyendo Chile- pudieron jugar algunas horas descargando el archivo de instalación, el bloqueo de Pokémon GO para impedir que se jugara fuera de los países contemplados inicialmente frustró a usuarios.

Muchas historias matizaron esta experiencia, como la del grupo de jóvenes que despertó las sospechas de Carabineros en Quilpué mientras jugaban.

Pero quizás el relato que más ha llamado la atención es el de Pablo Mera, ingeniero civil informático chileno que reside actualmente en Bangalore, India.

Hace ocho a√Īos, mientras cursaba estudios en la Universidad T√©cnica Federico Santa Mar√≠a, en Valpara√≠so, desarroll√≥ el prototipo de un juego que comparte muchas caracter√≠sticas con la aplicaci√≥n de Nintendo.

Por largo tiempo se esforzó en concretar la idea y vender el proyecto a las grandes empresas desarrolladoras de videojuegos. Sin embargo, diversas circunstancias impidieron que la gestión rindiera frutos.

Y si bien admiti√≥ haberse frustrado por no materializar su sue√Īo, admiti√≥ a BioBioChile que su crecimiento profesional ha sido m√°s que satisfactorio. “Mi jefe ahora es el creador de Farmville, Mark Skaggs. As√≠ que tan mal no me ha ido en la vida“, afirm√≥.

Pablo Mera es ingeniero civil inform√°tico de la Universidad T√©cnica Santa Mar√≠a de Valpara√≠so. Junto a sus compa√Īeros form√≥ la empresa Mazorca Studios, creando juegos para publicidad. Posteriormente particip√≥ en la conformaci√≥n de IguanaBee, que contin√ļa funcionando hasta hoy.
Luego de dejar IguanaBee en 2013, fue contratado en DeNA (empresa japonesa que tiene un estudio en Santiago). A comienzos de 2016 es contratado en Moonfrog Labs y vive en Bangalore, India.

Su historia puedes leerla a continuación.

Los que me conocen desde hace a√Īos sabr√°n que Pok√©mon GO no es novedad para m√≠. Es una idea que trat√©, junto a mis ex-compa√Īeros de la UTFSM y socios de IguanaBee, de realizar y vender por A√ĎOS antes de rendirme y decidir que no iba a pasar. A continuaci√≥n, la historia desclasificada del Pok√©mon GO Chilensis que pudo ser: Una historia sobre sue√Īos, batallas, PlayStation y un franc√©s de 2 metros en falda escocesa.

Por el a√Īo 2008, con algunos compa√Īeros de la UTFSM hab√≠amos decidido que quer√≠amos hacer videojuegos y pedimos (¬°rogamos, lloramos, exigimos!) a Inform√°tica que hiciese alg√ļn ramo al respecto. El ramo se hizo realidad, pero en toda honestidad era m√°s fome que partida de ajedrez por radio. El profesor hab√≠a hecho muchos juegos para celulares (Feature Phones… los Smartphones no exist√≠an, queridos jovenzuelos), pero era s√ļper fomeque para explicar. En una de las clases ten√≠amos que vender la pom√° sobre un juego, y un compa√Īero alz√≥ la voz para explicar su idea: ‚Äúescondemos c√≥digos QR en un mall y cuando la gente los escanea ¬°les sale un Pok√©mon!‚ÄĚ.

La idea no era mala, pero ten√≠a un mont√≥n de problemas t√©cnicos y de log√≠stica, y como que nadie lo pesc√≥. Pero con mi ex-socio tomamos la idea y dijimos: ‚Äú¬ŅY si mapeamos el mundo del juego a la ciudad? ¬ŅY si los Pok√©mones de agua aparecen s√≥lo en la Avenida Per√ļ? ¬°¬ŅY si los Pok√©mones legendarios s√≥lo aparecen a ciertas horas del d√≠a, por muy poco tiempo?! ¬°¬ŅY SI ESTO ES EL PR√ďXIMO HIT MUNDIAL?!‚ÄĚ.

¬°La cabeza nos daba vuelta con posibilidades!

En la segunda mitad del 2008 tom√© otra clase con un profe muy, muy seco… pero que lamentablemente es medio volado y despreocupado. Sin m√°s, decir que para mi defensa de t√≠tulo √©l era uno de dos profes en la comisi√≥n: 5 minutos antes avis√≥ que estaba EN OTRA CIUDAD y que se hab√≠a olvidado por completo. Su ramo consist√≠a en contarle en AGOSTO sobre un proyecto que quisi√©ramos hacer y √©l lo revisar√≠a en NOVIEMBRE. La nota la termin√≥ entregando en ABRIL de 2009. Mi proyecto fue GPSmon (ORIGINALIDAD OVER 9000!), el famoso ‚ÄúPok√©mon + GPS‚ÄĚ.

El prototipo lo desarroll√© en J2ME calcando las peleas del juego original de GameBoy y mapeando ciertas √°reas de Vi√Īa del Mar para entregar ya sea a Pikachu, Charmander, Bulbasaur o a un profe de F√≠sica que ten√≠a cara de Weezing… Y eso fue. La we√° funcionaba. Pod√≠as caminar por Vi√Īa y encontrarte Pok√©mones, pelear contra ellos y capturarlos. Era hermoso y desconocido, y por lo que yo sab√≠a nadie hab√≠a hecho algo parecido en el mundo mundial. No tienen idea la emoci√≥n que sent√≠ sentado en las rocas de la Avenida Per√ļ cuando prend√≠ el juego por primera vez, puse ‚ÄúPelear‚ÄĚ y luego de un loading en que el GPS hac√≠a su pega me apareci√≥ Pikachu como enemigo.

Al a√Īo siguiente comenzamos con mis compa√Īeros a formar nuestra primera empresa de videojuegos, ¬°Mazorca Studios! ūüėÄ No quisimos hacer esta idea entonces porque nadie, y es que NADIE ten√≠a GPS; ¬°menos plan de datos! Lo que s√≠ hicimos en ese tiempo fue comunicarnos con PlayStation y decirles que quer√≠amos hacer juegos para sus plataformas, as√≠ que que por favor nos mandaran sus kits de desarrollo y rapidito. Una PS3 y una PSP nos bastar√≠an, aunque dos de cada una no estar√≠a mal. La tapa yo creo que se escuch√≥ hasta Jap√≥n, pero nos dijeron que no nos rindi√©ramos y que arm√°ramos portafolio para un par de a√Īos m√°s.

Para tratar de avanzar el tema del GPSmon le entregamos la idea a un equipo más joven que necesitaba un proyecto para un ramo importante (la famosa Feria de Software de la Santa María). Ellos le hicieron algunos cambios temáticos y renombraron al juego como CIUDAD OCULTA, haciéndolo más darks y menos pokemans.

Esa versi√≥n estuvo bien, pero no avanz√≥ demasiado la tecnolog√≠a con que hab√≠a prototipado la primera vez. As√≠ que los Pok√©mones se fueron a dormir mientras los socios nos titul√°bamos de la U y Mazorca Studios se ganaba un nombre haciendo un juego para Rexona (chicos, los sue√Īos de hacer videojuegos sobre desodorantes S√ć SE HACEN REALIDAD) y otro para Chocapic (en que aprend√≠ que el nombre del perro Chocapic es PICO… y no, no es broma). Este portafolio eventualmente nos consigui√≥ financiamiento y formamos otra empresa llamada IguanaBee.

En 2011, ya con más experiencia haciendo juegos en el cuerpo y una tecnología que avanzaba a pasos agigantados (sí, jovenzuelo, a esta altura ya existían los Smartphones y no viajábamos más en Troncomóvil), en IguanaBee decidimos retomar Ciudad Oculta. Esta vez el esfuerzo era mucho, MUCHO más profesional, con propuesta artística y diferencias en mecánicas para tratar de generar nuestro propio juego, no sólo un Pokémon con gimmick. Trabajamos con un montón de gente genial y eventualmente le bajamos lo darks y lo volvimos más pokemans de nuevo. El nuevo juego se llamaba BREACHERS, y hasta hicimos un lindo teaser para explicarlo, pero no avanzamos el prototipo demasiado por sacar otros proyectos adelante.

A comienzos de 2012 ¬°fuimos con un grupo de otras empresas chilenas a la Game Developers Conference en San Francisco! Y, por supuesto, mostramos el teaser de Breachers en las pantallas de nuestro stand. Le explicamos la idea a la gente. Perseguimos inversionistas para venderles la pom√°… dem√°s decir que todos nos miraron con cara rara. Nadie pod√≠a IMAGINAR que algo as√≠ pudiese funcionar. Que la gente se levantar√≠a del sill√≥n para ir a buscar monitos virtuales a la calle.

En uno de esos d√≠as explicando nuestros proyectos en el stand, veo a un tipo de 2 metros, bastante robusto y vistiendo una falda escocesa mostrando todas las piernas (para los que quieren hacer videojuegos: hay un d√≠a de la GDC en que mucha gente va vestida con falda escocesa… ese d√≠a NO era). Lo intercepto y el loco queda fascinado. Alaba todo lo que ve. Hace preguntas de todo tipo. Me pasa su tarjeta: ¬°es el encargado de nuevas Propiedades Intelectuales de Ubisoft! Me dice que le mande un correo apenas termine la conferencia. Siento que la hicimos, que al fin la vamos a romper… pero nunca responde los correos. Los videojuegos, como todo, son as√≠.

En esa misma semana nos juntamos de nuevo con la gente de PlayStation. Les encanta nuestro avance. ¬°Les gusta Breachers! Quieren vernos en su conferencia privada en M√©xico a mediados de a√Īo y ponernos a conversar con sus estudios internos. Poco antes del viaje nos dicen que Hideo Kojima (maestro) va a estar ah√≠, as√≠ que gritamos como colegialas (y s√≠, nos firm√≥ aut√≥grafos, nos tomamos fotos y me tom√© un copete con √©l mientras convers√°bamos de la vida).

Pablo Mera | Hideo Kojima

Y nos fuimos a M√©xico, a conversar con los estudios de PlayStation. El de Santa M√≥nica (God of War) tiene una emergencia y se va, pero los de Foster City (Uncharted, Sly Cooper) se ven s√ļper interesados. Les encanta nuestra idea de Pok√©mon + GPS, pero tienen dudas: Ingress (el primer juego de los de Pok√©mon GO) no tiene buenos n√ļmeros y la gente no parece mover el poto por √©l. GPS y datos m√≥viles a√ļn no son ultra-masivos. Tienen cero expectativa de que la gente se levante del sill√≥n.

Quieren hacer un juego con nosotros, pero no quieren partir con Breachers. Le tienen un poco de julepe. Eventualmente IguanaBee lanzaría un juego totalmente distinto para PSVita financiado por PlayStation después que yo dejé la empresa. GPSmon era uno de mis dos proyectos favoritos, y no enfocarnos en él fue uno de muchos factores por los que dejé IguanaBee.

Despu√©s de eso la idea muri√≥. Esa emoci√≥n que sent√≠ cuando me apareci√≥ un Pikachu en las rocas de Avenida Per√ļ en Vi√Īa del Mar el a√Īo 2008… Pens√© que nadie m√°s sentir√≠a eso. Pens√© que la gente nunca caminar√≠a de m√°s por un personaje nuevo. Pens√© que a alguien m√°s se le tendr√≠a que ocurrir. Pens√© que alguien m√°s se tendr√≠a que arriesgar.

Nunca pensé que ese alguien fuese el mismo Nintendo.

Me frustra un poco haber perdido la oportunidad de ser el primero en sacar esto adelante, en hacer el Pok√©mon GO Chilensis A√ĎOS atr√°s. Pero por otro lado quiero ver c√≥mo le va. Quiero ver si los problemas que predijimos surgen en este dise√Īo. Quiero ver si la gente efectivamente es tan floja como todos con quienes hablamos sospecharon. Quiero ver si es el primer √©xito real en juegos de geolocalizaci√≥n, tal vez abriendo el mercado para otros juegos que dise√Īamos a partir de GPSmon/Ciudad Oculta/Breachers. Quiero poder jugarlo, pero donde vivo (India) est√° tan bloqueado como en Chile. :p

Y ésa es la historia. No sé si sea muy fome o muy larga o a lo mejor está bien, pero me la tenía que sacar de encima.

URL CORTA: http://rbb.cl/egxl
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