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Astrónomos observan desde Chile un inédito festín de un enorme agujero negro
Publicado por: Eduardo Woo La información es de: Agencia AFP
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Un equipo de astr√≥nomos logr√≥ observar por primera vez c√≥mo un agujero negro s√ļper masivo se alimentaba de un c√ļmulo de nubes de gas intergal√°ctico, un fabuloso fen√≥meno clim√°tico c√≥smico avistado gracias al telescopio ALMA, ubicado en el norte de Chile.

Los astr√≥nomos captaron el enorme agujero negro, ubicado en el centro de una gigantesca galaxia a 1.000 millones de a√Īos luz de la Tierra, en momentos en que se tragaba un “diluvio intergal√°ctico” que se constituye en la prueba de un nuevo h√°bito alimenticio de estos hoyos negros.

Hasta ahora, los especialistas cre√≠an que los agujeros negros s√ļper masivos se alimentaban de gas ionizado procedente del halo de la galaxia, en un proceso conocido por los especialistas como ‘acreci√≥n’.

Pero “la nueva observaci√≥n de ALMA muestra que, cuando se dan las condiciones clim√°ticas, los agujeros negros tambi√©n pueden tragar c√ļmulos gigantes y ca√≥ticos de nubes de gas molecular muy fr√≠o”, indic√≥ un comunicado difundido este mi√©rcoles por el observatorio ALMA, ubicado en el desierto de Atacama.

“Esta es una de las primeras pruebas claras que nos proporciona un observatorio sobre un agujero negro s√ļper masivo que se alimenta de una fr√≠a y ca√≥tica lluvia”, afirma Grant Tremblay, astr√≥nomo de la Universidad de Yale, de Estados Unidos, que particip√≥ en el hallazgo.

Imagen compuesta de la galaxia m√°s brillante del c√ļmulo Abell 2597. La imagen de fondo (azul) es del telescopio espacial Hubble. La imagen en primer plano (rojo) corresponde a los datos de ALMA, que muestran la distribuci√≥n del gas de mon√≥xido de carbono dentro y alrededor de la galaxia. El recuadro destaca los datos de ALMA correspondientes a la ‚Äúsombra‚ÄĚ (en negro) producida por la absorci√≥n de la luz emitida en longitudes milim√©tricas por electrones que giran alrededor de intensos campos magn√©ticos generados por el agujero negro supermasivo de la galaxia. La sombra es una prueba de que las fr√≠as nubes de gas molecular est√°n precipitando en direcci√≥n del agujero negro. Cr√©ditos: B. Saxton (NRAO/AUI/NSF); G. Tremblay et al.; NASA/ESA Hubble; ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)
Imagen compuesta de la galaxia m√°s brillante del c√ļmulo Abell 2597. La imagen de fondo (azul) es del telescopio espacial Hubble. La imagen en primer plano (rojo) corresponde a los datos de ALMA, que muestran la distribuci√≥n del gas de mon√≥xido de carbono dentro y alrededor de la galaxia. El recuadro destaca los datos de ALMA correspondientes a la ‚Äúsombra‚ÄĚ (en negro) producida por la absorci√≥n de la luz emitida en longitudes milim√©tricas por electrones que giran alrededor de intensos campos magn√©ticos generados por el agujero negro supermasivo de la galaxia. La sombra es una prueba de que las fr√≠as nubes de gas molecular est√°n precipitando en direcci√≥n del agujero negro. Cr√©ditos: B. Saxton (NRAO/AUI/NSF); G. Tremblay et al.; NASA/ESA Hubble; ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)

Seg√ļn Tremblay, las nubes fr√≠as y densas se pueden fusionar a partir del gas intergal√°ctico caliente y caer directamente en el coraz√≥n de una galaxia para que el agujero negro central se alimente.

El telescopio ALMA logró captar tres nubes de gas que viajaban a una velocidad de 300 kilómetros por segundo para ser devoradas por el agujero negro. Los astrónomos sostienen que puede haber miles de nubes parecidas en las cercanías que podrían seguir alimentando el agujero negro por mucho tiempo más.

Los astr√≥nomos pretenden usar ALMA para seguir buscando estas “lluvias” en otras galaxias, con el fin de determinar si se trata de un fen√≥meno tan com√ļn como lo sugiere la teor√≠a actual.

Estos resultados aparecer√°n en la revista especializada Nature el 9 de junio de 2016.

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), es en la actualidad el mayor radiotelescopio del mundo, está ubicado en el norte chileno, cuenta con 66 antenas y es controlado por una asociación internacional de Europa, Norteamérica y Asia del Este en colaboración con Chile.

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