Tecnología
Ingeniero chileno es premiado por la Nasa gracias a sus dos innovadoras ideas
Publicado por: Camilo Suazo
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Un ingeniero chileno consiguió un importante reconocimiento en Estados Unidos, lo que nos debe llenar de orgullo como país.

Se trata de Eduardo Bendek, investigador del Laboratorio de Astrometría en el Centro Ames, de la Nasa, quien acaba de ser premiado por la propia agencia espacial por sus importantes aportes al desarrollo de nuevas tecnologías, las que permitirán la detección e investigación de exoplanetas.

¬ŅQu√© es un exoplaneta? B√°sicamente se trata de planetas situados fuera del Sistema Solar, y que por lo tanto orbitan alrededor de estrellas distintas al Sol.

Debido a la alta luminosidad de estas estrellas en comparación a los planetas, muchas veces las observaciones de los astrónomos se encandilan.

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“Como los planetas est√°n o se ven muy cerca de las estrellas, esa luz que la estrella reparte para todos lados no permite verlos”, coment√≥ al peri√≥dico nacional LUN Ricardo Finger, acad√©mico de la Facultad de Ciencias F√≠sicas y Matem√°ticas de la Universidad de Chile.

Es aqu√≠ donde reside la importancia del aporte de Bendex, ya que el chileno logr√≥ desarrollar la “diffractive pupil mask”, la que act√ļa como una especie de “filtro” de la luz de las estrellas. Adem√°s, cre√≥ un nuevo mecanismo de control de la deformaci√≥n de los espejos utilizados en la observaci√≥n astron√≥mica.

En palabras de Finger, la “diffractive pupil mask” es un grupo de “estructuras que limitan el paso de esa luz en ciertas posiciones espec√≠ficas”. De esta manera se reduce el encandilamiento, lo que permite detectar “esos puntitos infinitamente d√©biles, que son los planetas orbitando esa estrella”, indica el experto.

Prestigioso galardón

“Exceptional Technology Achievement Medal” es el nombre de la medalla recibida por nuestro compatriota, la que de acuerdo a la Nasa s√≥lo es entregada a personas cuidadosamente seleccionadas.

La ceremonia de premiaci√≥n se llev√≥ a cabo el martes, instancia en la que Bendek indic√≥: “fue una sorpresa”. Eso s√≠, asever√≥ que el camino no fue para nada f√°cil. “Siempre quise trabajar en la Nasa y tuve que recorrer un camino largo para ello”, precis√≥.

Eduardo Bendek estudió Ingeniería Civil en la Universidad Católica, además de un minor en Astronomía en la misma universidad.

Posteriormente trabaj√≥ en el Telescopio VLT de Cerro Paranal durante cinco a√Īos. Desde ah√≠ se traslad√≥ a la Universidad de Arizona, donde curs√≥ un doctorado en Optica y se especializ√≥ en dise√Īo de telescopios e instrumentos.

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