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Riesgo de asma aumenta si se vive cerca de lugares de extracción de gas, dice estudio
Publicado por: Eduardo Woo La información es de: Agencia AFP
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Vivir cerca de lugares donde se extrae gas natural por fracturaci√≥n hidr√°ulica, actividad tambi√©n conocida como ‘fracking’, puede incrementar hasta cuatro veces el riesgo de padecer asma, seg√ļn un estudio revelado este lunes.

Los resultados, publicados en la revista científica estadounidense The American Medical Association (JAMA), se basan en el examen de registros de salud recogidos de 2005 a 2012, en el estado de Pensilvania.

Los investigadores hallaron m√°s de 35.000 pacientes con asma de edades de entre cinco y 90 a√Īos.

La mayoría de los ataques de asma -cerca de 21.000 en total- fueron leves y pudieron ser tratados recetando corticoides.

Otros 4.782 ataques fueron graves y requirieron hospitalización y 1.870 fueron ataques moderados donde los pacientes fueron llevados a salas de emergencia.

Los estudiosos investigaron donde viv√≠an los pacientes, y junto con la ubicaci√≥n, el tama√Īo y el n√ļmero de operaciones de gas natural que se realizaban y las compararon con pacientes asm√°ticos que no sufrieron ning√ļn ataque en el mismo a√Īo.

Los resultados demostraron que los que viv√≠an m√°s cerca de un gran n√ļmero o pozos de gas natural m√°s grandes activos eran significativamente m√°s propensos – 1,5 a cuatro veces – a sufrir ataques de asma.

Los resultados se mantuvieron incluso cuando los investigadores tomaron en cuenta otros factores que pueden exacerbar el asma, tales como vivir cerca de carreteras, tener antecedentes familiares con esa enfermedad, no fumar.

“El nuestro es el primero en examinar el asma pero ahora tenemos numerosos estudios que muestran resultados de salud adversos relacionados con la perforaci√≥n de pozos de gas natural no convencionales”, dijo Sara Rasmussen, investigadora del departamento de Ciencias de la Salud Ambiental en the Bloomberg School.

“Mirando atr√°s, necesitamos enfocarnos en las razones exactas de por qu√© esas cosas est√°n pasando porque s√≠ sabemos por qu√©, podemos ayudar haciendo que la industria sea m√°s segura”.

El crecimiento de las operaciones de fracking en Pensilvania – con m√°s de 6.000 pozos desarrollados en la √ļltima d√©cada – plante√≥ preocupaciones sobre los efectos en la calidad del aire y del agua.

El asma es una enfermedad cr√≥nica que puede empeorar por la poluci√≥n del aire, el estr√©s y las alteraciones del sue√Īo, todos estos factores han sido relacionados con el desarrollo del gas natural no convencional en estudios anteriores.

“Estamos preocupados con el aumento de estudios que demuestran efectos en la salud asociados con esta industria”, dijo Brian Schwartz, el autor principal del estudio y profesor del departamento de Ciencias de la Salud Ambiental en the Bloomberg School.

Schwartz dijo creer que es el momento de tomar una actitud m√°s cautelosa para buscar el desarrollo, manteniendo el ojo en el medioambiente y en la salud p√ļblica.

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