Sociedad
Lunes 13 enero de 2020 | Publicado a las 11:45
El deslumbrante pero peligroso espectáculo que dejó el volcán Taal en Filipinas
Por Denisse Charpentier
La información es de Agence France-Presse
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La erupción de un volcán cerca de la capital de Filipinas ha dado lugar a un deslumbrante pero muy peligroso espectáculo, desde que el domingo empezó a expulsar humo.

Los destellos y las espesas humaredas que emanan del volcán Taal atrajeron a multitud de observadores, boquiabiertos, pero también hicieron que miles huyeran de su furia.

Cinco cosas que hay que saber sobre los volcanes, que generan tanto asombro como temor:

Rayos

Las grandes erupciones a veces dan lugar a un sorprendente alarde de rel√°mpagos que iluminan las masivas nubes de ceniza a su alrededor.

El fenómeno se ha visto varias veces por encima del volcán Taal y fue captado por videos que, luego, fueron ampliamente compartidos en redes sociales.

Se trata de un fenómeno relativamente inusual y difícil de estudiar, y los científicos no se ponen de acuerdo sobre cómo se producen ni porqué.

Una de las teorías plantea que las partículas chocan en el caos de la erupción y crean electricidad estática, que a veces provocaría rayos.

Sin embargo, Indriati Retno Paulpi, vulcanólogo y geólogo, indicó a la AFP que los rayos pueden deberse a cenizas que contendrían elementos químicos que reaccionarían con los gases.

Renz Lejarso Guevara | AFP
Renz Lejarso Guevara | AFP

Tsunamis

Una erupci√≥n violenta puede comportar una mort√≠fera racha de olas marinas al desplazar el agua con el magma ascendente o una avalancha de detritos, seg√ļn el Instituto filipino de Vulcanolog√≠a y Sismolog√≠a (Phivolcs).

De hecho, la erupci√≥n del Monte St. Helens en 1980, en el estado de Washington (Estados Unidos), provoc√≥ un tsunami de 235 metros, seg√ļn el Centro Internacional de Informaci√≥n de Tsunamis.

La gran ola fue desatada por un colapso parcial en un flanco del volc√°n y una avalancha de detritos.

¬ŅUn mill√≥n de volcanes?

Unos 1.500 volcanes estarían potencialmente activos en todo el mundo, muchos de ellos en el llamado Cinturón de Fuego del Pacífico, donde chocan las placas tectónicas a gran profundidad.

Sin embargo, en torno al 75% de la actividad volc√°nica de la tierra ocurre bajo el agua. Las erupciones submarinas, seg√ļn la Administraci√≥n Nacional Oce√°nica y Atmosf√©rica de Estados Unidos, son “un proceso constante que da forma a la fisonom√≠a del oc√©ano”.

Ge√≥logos de la universidad del estado de Oreg√≥n consideran que, al menos, habr√≠a un mill√≥n de los llamados “volcanes submarinos”.

Ted Aljibe | AFP
Ted Aljibe | AFP

Descenso de las temperaturas

La erupci√≥n del monte Pinatubo, en 1991, a unos 100 km al noroeste de Manila, fue la m√°s fuerte ocurrida en los √ļltimos a√Īos en Filipinas y provoc√≥ m√°s de 800 v√≠ctimas mortales.

Además, la erupción tuvo un impacto global.

El Pinatubo expulsó cerca de 20 millones de toneladas de dióxido de azufre, que se expandieron por todo el planeta.

“Esta nube de gas […] hizo que las temperaturas globales cayeran de forma temporal (entre 1991 a 1993) alrededor de 0,5 ¬ļC”, seg√ļn una investigaci√≥n llevada a cabo en Estados Unidos.

Cuando se registraron temperaturas m√°s fr√≠as, los gases y las cenizas que emanaban del Pinatubo tambi√©n causaron “amaneceres y puestas de sol brillantes”, seg√ļn el Instituto Geol√≥gico de Estados Unidos.

Los violentos volcanes de Indonesia

Indonesia se encuentra en la zona del mundo m√°s volc√°nica.

Este archipiélago del sureste asiático formado por más de 17.000 islas e islotes, alberga 130 volcanes activos y está situado en el Cinturón de Fuego del Pacífico.

En 1815, el monte Tambora, en la isla de Sumbawa, provocó una de las erupciones más violentas de las que se tiene información. Se calcula que 12.000 personas murieron, mientras que la hambruna que siguió a la erupción provocó la muerte de otras 80.000.

La isla de Krakatoa quedó prácticamente borrada del mapa en 1883 por una erupción volcánica tan violenta que se oyó a una distancia de 4.500 km.

Alrededor de 36.000 personas murieron en la erupción y a causa del tsunami que provocó. En 1928, emergió un nuevo volcán en el mismo sitio.

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