Sociedad
Esponja verde descubierta en Alaska podría servir para curar el cáncer de páncreas
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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Una peque√Īa esponja verde, descubierta en la oscuridad de las aguas del Pac√≠fico en Alaska, podr√≠a ser la primera arma efectiva contra el c√°ncer de p√°ncreas, dijeron este mi√©rcoles investigadores.

El cáncer de páncreas, con tumores particularmente agresivos, es especialmente difícil de tratar.

“Uno nunca se habr√≠a imaginado buscar en esta esponja que podr√≠a ser milagrosa”, dijo en una conferencia telef√≥nica Bob Stone, un investigador del NOAA Alaska Fisheries Science Center.

Stone descubri√≥ la esponja, de color opaco, llamada “Latrunculia austini” en 2005 mientras hac√≠a un exploraci√≥n en el fondo del mar, durante una expedici√≥n en Alaska.

La esponja vive en las rocas a una profundidad de entre 70 y 219 metros.

NOAA Fisheries
NOAA Fisheries

Pruebas de laboratorio han mostrado que varias moléculas en esta esponja destruyen de manera selectiva las células del cáncer de páncreas, dice Mark Hamann, un investigador de la Universidad del Sur de California que trabaja con Fred Valeriote, del Henry Ford Cancer Institute en Detroit.

“Sin duda es el mayor activo molecular contra el c√°ncer de p√°ncreas que hemos visto”, dijo Hamann. “Aunque hay mucho trabajo por hacer, marca el primer paso clave en el descubrimiento y el proceso de desarrollo de un tratamiento”, a√Īadi√≥.

El cáncer de páncreas avanza lentamente, una circunstancia que lleva a los pacientes a ser diagnosticados tardíamente, con pocas posibilidades de recibir un tratamiento exitoso.

S√≥lo el 14% de los pacientes tiene la posibilidad de sobrevivir cinco a√Īos por un tumor de este tipo, seg√ļn la American Cancer Society.

“He estado buscando 5.000 extractos de esponjas en las √ļltimas dos d√©cadas”, dice Valeriote. “En t√©rminos de este patr√≥n particular de actividad selectiva de c√°ncer de p√°ncreas o de ovarios, solo hemos visto una (otra) esponja con tal actividad, y fue recolectada hace muchos a√Īos en Indonesia”.

Unos 53.670 nuevos casos de c√°ncer de p√°ncreas ser√°n diagnosticados en 2017 en Estados Unidos y m√°s de 43.000 personas morir√°n por esta causa.

URL CORTA: http://rbb.cl/hi2t
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