Sociedad
Encefalitis autoinmune: la enfermedad increíblemente parecida a una posesión demoníaca
Publicado por: Denisse Charpentier
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En el pasado, cuando una persona presentaba conductas y/o movimientos inexplicables, la respuesta automática era atribuir la situación a una posesión demoníaca. En la actualidad sabemos que existen enfermedades psiquiátricas y neurológicas que pueden desencadenar estos cuadros.

Una de √©stas es la encefalitis autoinmune. Tal como describe la fundaci√≥n Anti NMDA Receptor Encefalitis, es una condici√≥n que “se produce cuando los anticuerpos producidos por el propio sistema inmunol√≥gico, atacan los receptores NMDA que se encuentran en su mayor√≠a en el cerebro”.

Seg√ļn explican “los receptores de NMDA son prote√≠nas que participan en el control de los impulsos el√©ctricos en el sistema nervioso central. Sus funciones son esenciales para el juicio, la percepci√≥n de la realidad, la interacci√≥n humana, la formaci√≥n y la recuperaci√≥n de la memoria y el control de las actividades inconscientes (como la respiraci√≥n, la degluci√≥n, etc.), tambi√©n conocidas como las funciones aut√≥nomas”.

Este trastorno, que afecta m√°s a mujeres que hombres -80% de los casos son del sexo femenino-, tiene s√≠ntomas muy variables. Puede comenzar como una gripe, para luego seguir con d√©ficit de memoria, trastornos del sue√Īo, disfunciones del habla (lenguaje poco coherente), hasta movimientos inusuales de extremidades, boca, y lengua; delirio, alucinaciones, comportamiento deshinibido y confuso, convulsiones, inmovilidad repentina (la persona puede pasar horas en la misma posici√≥n, sea acostado, sentado o de pie), p√©rdida del conocimiento, respiraci√≥n irregular, arritmia, p√©rdida de control de esf√≠nteres, alteraciones graves del humor o conducta, entre otros.

Fox
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“Muchas personas se quejan de s√≠ntomas parecidos a la gripe en el tiempo que comienza su enfermedad. La posibilidad de que una infecci√≥n provoque o contribuya al desarrollo de la encefalitis autoinmune se est√° considerando activamente en la investigaci√≥n”, explica la fundaci√≥n. Pero no hay una sola posible causa.

De acuerdo al doctor Domingo Escudero, neur√≥logo en el Grupo de Neuroinmunolog√≠a del Hospital Clinic de Barcelona, “en las mujeres j√≥venes, el 50% es debido a un teratoma (tumor benigno de ovario). El organismo fabrica anticuerpos para atacar a las c√©lulas extra√Īas y esto conlleva un ataque al sistema nervioso. Lo que no se sabe es por qu√© sucede en un momento y no en otro”.

Por otro lado el neuropsiquiatra Tom√°s Vila al diario El Pa√≠s, “cuanto m√°s peque√Īos son, menos probabilidades hay de que la encefalitis se deba a un tumor. Otras veces se presenta despu√©s de que el paciente haya pasado una encefalitis producida por el herpes simple. Y en muchos casos no se llega a saber la causa que desencadena esta respuesta autoinmune”.

El caso de Sofía

El relato de una madre cuya hija sufri√≥ esta enfermedad, se public√≥ en el diario espa√Īol El Pa√≠s. All√≠, la mujer dijo que en alg√ļn momento pens√≥ en que su hija era v√≠ctima de alg√ļn tipo de maldici√≥n.

Carolina Andila Lenis, revel√≥ que la ni√Īa ten√≠a 6 a√Īos cuando un d√≠a lleg√≥ del colegio diciendo que le dol√≠a la cabeza y esa misma noche sufri√≥ convulsiones.

“Parec√≠a un ataque epil√©ptico, le temblaban los brazos y las piernas y no pod√≠a respirar. La llevamos de urgencia al hospital y all√≠ le pusieron medicaci√≥n. Estuvo sedada todo el d√≠a, cuando despert√≥ no recordaba nada y las convulsiones hab√≠an cesado, s√≥lo presentaba peque√Īos tics en los ojos, nariz y boca”, cont√≥.

Sin ebargo, el miedo se apoder√≥ de Carolina y su familia cuando al d√≠a siguiente, la peque√Īa empez√≥ a tener comportamientos y movimientos extra√Īos.

Referencia | Misterio Estelar
Referencia | Misterio Estelar

“Pon√≠a los ojos en blanco, giraba la cabeza con el cuello totalmente r√≠gido y retorc√≠a el cuerpo: apoyaba la parte posterior de la cabeza en la cama al mismo tiempo que arqueaba la espalda y se elevaba. Adem√°s, ten√≠a alucinaciones, apenas dorm√≠a, se mostraba muy agresiva y mostraba mucha fuerza, tanta que, para sujetarla, se necesitaban seis enfermeras. En algunos momentos, cesaban las crisis y actuaba con normalidad”, revel√≥.

Al presenciar esto, lleg√≥ a pensar que su hija estaba bajo el dominio de alg√ļn tipo de hechizo. “Yo soy de Latinoam√©rica y all√≠ se practica la magia negra, por eso llegu√© a creer que le hab√≠an echado mal de ojo”, se√Īal√≥ la madre, agregando que con el tiempo la ni√Īa “dej√≥ de hablar, de caminar, de comer, perdi√≥ el control de esf√≠nteres‚Ķ”.

Después de un mes de ver varios médicos, se encontraron con el neuropediatra Miguel Tomás Villa en el Hospital La Fe de Valencia, donde recibió su diagnóstico: encefalitis autoinmune.

Aunque es una enfermedad grave, les explicaron que con un tratamiento con inmunomoduladores (combinaci√≥n de corticoides, inmunoglobulina, rituximab, plasmaf√©resis), la ni√Īa podr√≠a llegar a recuperarse, pues un 60% de los pacientes lo logra.

Y efectivamente Sof√≠a lo consigui√≥. “No recuerda nada de la enfermedad. Hemos tenido que ense√Īarle de nuevo a caminar, vestirse, comer, escribir‚Ķ Pero est√° recuperada”, se√Īal√≥ Carolina.

El neurólogo que se enfermó

Otro que debi√≥ lidiar con la enfermedad, fue el mismo neur√≥logo Domingo Escudero. “Perd√≠ la noci√≥n de la realidad, a ratos estaba l√ļcido y a ratos no; ten√≠a dificultad para hablar, perdida de memoria, agitaci√≥n psicomotriz (leves movimientos involuntarios de las extremidades), aunque sin llegar a tener convulsiones; alucinaciones y desinhibici√≥n, llegu√© a acosar verbalmente al personal de enfermer√≠a”, record√≥ en conversaci√≥n con El Pa√≠s.

Como la enfermedad comenz√≥ a afectarlo en 2006 cuando a√ļn nadie la hab√≠a descrito -fue detallada por primera vez en 2009 por Josep Dalmau-, Domingo pas√≥ un a√Īo en tratamiento psiqui√°trico, cuando en realidad debi√≥ seguir uno neurol√≥gico.

“Me cur√© sin tratamiento espec√≠fico porque en un 10% o 15% de los casos la enfermedad regresa por si sola, aunque puede haber reca√≠das”, indic√≥ el m√©dico, a√Īadiendo que en cuanto ley√≥ la investigaci√≥n de Dalmau se dio cuenta que pod√≠a ser su caso. “Me vi reflejado. Al cabo de dos meses, diagnostiqu√© dos casos de encefalitis por anticuerpos NMDA en mi hospital. Y dos a√Īos m√°s tarde sufr√≠ otro brote de la enfermedad, pero entonces ya sab√≠a c√≥mo tratarla”.

Cabe destacar que ni√Īos y adultos no presentan los mismos s√≠ntomas. Los primeros pueden sufrir m√°s s√≠ntomas psiqui√°tricos como psicosis o alucinaciones, y los segundos m√°s problemas de movimiento o neurol√≥gicos. “Y cuanto m√°s peque√Īo es el ni√Īo, m√°s predominan los s√≠ntomas neurol√≥gicos sobre los psiqui√°tricos”, se√Īal√≥ Tom√°s Vila.

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