Sociedad
Ayahuasca: la polémica droga amazónica que seduce a celebridades y psiquiatras en EEUU
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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Dominique era “cocain√≥mana hasta el √ļltimo grado” y fumaba dos paquetes de cigarrillos al d√≠a cuando descubri√≥ la ayahuasca, una poci√≥n alucin√≥gena originaria de la Amazonia: “Dej√© todo de un d√≠a para otro sin esfuerzo”.

Esta francoestadounidense de Los √Āngeles es una de los miles de adeptos de esta bebida psicod√©lica que hace furor en Estados Unidos y que es objeto del inter√©s de los investigadores en psiquiatr√≠a como potencial cura de las adicciones, la depresi√≥n o el s√≠ndrome postraum√°tico.

Clasificada como droga dura por las autoridades sanitarias estadounidenses, la ayahuasca no est√° exenta de riesgos, especialmente porque es consumida en la clandestinidad, lo que abre las puertas a desviaciones.

Esta decocci√≥n de la liana Banisteriopsis caapi y de hojas de chacruna, preparada e ingerida seg√ļn rituales cham√°nicos, goza desde hace unos diez a√Īos de una popularidad en aumento constante, especialmente en Silicon Valley y en Hollywood (California), donde varias estrellas, desde Sting hasta Lindsey Lohan, pasando por Paul Simon y Tori Amos, la han consumido y han contado su experiencia.

“Se cree err√≥neamente que son hippies con plumas en el pelo los que la toman, pero hay dise√Īadores de moda, actores, estilistas, empresarios, abogados…”, afirma Jeff, un organizador de ceremonias. Su nombre y los de los consumidores han sido cambiados para mantener el anonimato.

“En un momento marcado por el consumismo y el entretenimiento, la gente busca experiencias espirituales fuertes”, apunta Jeff.

Om-Mij
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Cien ceremonias por noche en Nueva York

De acuerdo con Dennis McKenna, profesor en el Centro de Espiritualidad de la Universidad de Minnesota (norte de Estados Unidos), “cada noche se realizan cerca de cien ceremonias en Nueva York, y esto seguramente se aplica tambi√©n a Los √Āngeles y San Francisco”.

Pero es difícil saberlo con precisión debido al carácter ilícito de esta sustancia que contiene DMT (Dimetiltriptamina), un potente psicotrópico.

Los cr√≠ticos se burlan de la man√≠a por la ayahuasca, a la que ven simplemente como una moda como tantas para “volar”.

Los adeptos dicen, a su vez, que la toman con precauciones tras varios meses de intervalo. Deben primeramente seguir una estricta “dieta” antes de participar en ceremonias que a menudo tienen lugar al aire libre, acompa√Īadas de secuencias de meditaci√≥n y de cantos tradicionales.

Golondrinas violetas

La ingesti√≥n de ayahuasca genera alucinaciones euf√≥ricas: “Tuve la sensaci√≥n de haber salido de mi cuerpo”, cuenta Dominique. “Vi golondrinas rosa y violetas, formas geom√©tricas verdes”, completa Leonard, otro entusiasta de esta droga.

Pero otras visiones son m√°s oscuras, incluso terror√≠ficas, acompa√Īadas generalmente de v√≥mitos. Es lo que se llama la “purga”. “En la selva se la considera un purificador”, afirma Jeff.

Hay quienes dicen haber sufrido transformaciones radicales. “Dej√© de fumar, comenc√© a meditar, a reconectarme con la naturaleza, me reconcili√© con familiares”, asegura Leonard.

Los efectos curativos potenciales de la ayahuasca interesan a cada vez m√°s investigadores.

Es el caso de Jessica Nielson, del Centro de Lesiones Cerebrales de la Universidad de California en San Francisco (UCSF), que comenz√≥ a estudiar esta droga tras un viaje a Per√ļ en el que vio c√≥mo “dos personas afectadas por un s√≠ndrome postraum√°tico parecieron totalmente curadas” tras una ingesta.

Nielson intenta obtener el permiso de la autoridad estadounidense de los medicamentos, la FDA, para realizar una prueba cl√≠nica pero el camino se anuncia dif√≠cil al tratarse de una droga “dura”, si bien psicotr√≥picos como el MDMA o el LSD est√°n siendo empleados en psiquiatr√≠a.

Charles Grob, docente del Departamento de Psiquiatr√≠a del Centro M√©dico Harbor-UCLA de Los Angeles, considera que “vale la pena estudiar estas pistas”. “La medicina occidental tiene dificultades para tratar las adicciones a las drogas y al alcohol”, dice este m√©dico, que particip√≥ en una investigaci√≥n sobre la ayahuasca 20 a√Īos atr√°s.

Potencialmente peligrosa

Si en Estados Unidos las investigaciones se ven frenadas por cuestiones jur√≠dicas, en otras partes del mundo se multiplican, sobre todo en Brasil, donde la ayahuasca es legal -al igual que en M√©xico, Per√ļ o Colombia- y en Espa√Īa, donde existe un vac√≠o jur√≠dico.

Grob cita en especial “un estudio piloto llevado a cabo en Brasil sobre personas que sufren de depresi√≥n cr√≥nica y no reaccionan bien a los antidepresivos. Los resultados preliminares son positivos”.

La ayahuasca puede sin embargo ser peligrosa, sobre todo para quienes toman antidepresivos, padecen problemas cardíacos o psicóticos, los epilépticos y los asmáticos.

“Hay que asegurarse de que las personas sean f√≠sica y mentalmente capaces de soportarla”, explica Jeff. Si se toman estas precauciones “no es peligroso”.

La popularidad de esta planta, que algunos compran por internet, también atrae a charlatanes, admiten expertos como Jeff y McKenna.

Y puede generar dramas, ya que esta droga suscita trances euf√≥ricos y tambi√©n fases depresivas y -aunque m√°s raramente- crisis de p√°nico y paranoia. En Per√ļ, donde el turismo de la ayahuasca es masivo, se han denunciado agresiones, en especial sexuales. Tambi√©n en ese pa√≠s un brit√°nico fue asesinado a pu√Īaladas por un canadiense al t√©rmino de una ceremonia hace un a√Īo.

“Lo que se necesita es mayor investigaci√≥n”, concluye Mark Barad, siquiatra de la UCLA.

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