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C√°ncer de p√°ncreas: la mortal enfermedad casi imposible de detectar y que pocos sobreviven
Publicado por: Francisca Rivas
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El c√°ncer es una de las enfermedades m√°s mortales actualmente, y se cree que hacia¬†2030 matar√° a m√°s de 1¬†mill√≥n de personas al a√Īo, seg√ļn plantea un estudio de la revista¬†The Lancet Oncology.¬†Por lo mismo, prevenir siempre es necesario.

En esta ocasión te hablaremos de un tipo que es muy peligroso, ya que es casi imposible de detectar hasta que está en una etapa muy avanzada: el cáncer de páncreas, también llamado carcinoma pancreático o cáncer pancreático, que es la cuarta causa principal de muerte por cáncer en Estados Unidos.

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Y no s√≥lo es dif√≠cil de detectar, sino que en la mayor√≠a de los¬†casos no tiene cura: las personas a quienes no se les puede extraer el tumor por completo, o el c√°ncer se ha diseminado a otras partes del cuerpos, no pueden sanarse, y su √ļnica opci√≥n es someterse a quimioterapia para apaciguar el dolor.

A continuación puedes conocer más al respecto.

Qué puede causarlo

“Los cient√≠ficos no saben exactamente cu√°les son las causas de la mayor√≠a de los c√°nceres de p√°ncreas, pero √©stos han encontrado varios factores de riesgo que pueden hacer m√°s probable que una persona padezca esta enfermedad“, aclara la Sociedad Americana de C√°ncer.

No obstante, “el¬†tener un factor de riesgo, o incluso varios factores, no significa que una persona padecer√° la enfermedad. Adem√°s, muchas personas que adquieren la enfermedad pueden tener pocos o ninguno de los factores de riesgo conocidos”, especifica.

En el caso de esta enfermedad, la organización indica que sus factores de riesgo son:

-Fumar: “el tabaquismo es uno de los factores de riesgo m√°s importantes para el c√°ncer de p√°ncreas. El riesgo de padecer c√°ncer de p√°ncreas es aproximadamente el doble de alto entre los fumadores que entre las personas que nunca han fumado¬†(…) Fumar cigarros y pipa tambi√©n aumenta el riesgo, as√≠ como el uso de productos de tabaco de consumo oral (sin humo)”.

C√°ncer de p√°ncreas: la mortal enfermedad casi imposible de detectar y que pocos sobreviven
ARCHIVO | Cristi√°n Opazo | Agencia UNO

-Sobrepeso y obesidad: quienes tienen mucho sobrepeso u obesidad tienen 20% más de probabilidad de padecer esta enfermedad, en especial si se acumula mucho alrededor de la cintura.

-Exposición a ciertos químicos en el trabajo: algunos productos químicos utilizados en tintorerías y en industrias de metal.

-Edad: el riesgo aumenta considerablemente en personas mayores de 45 a√Īos, es muy poco frecuente en gente¬†m√°s joven.

-Raza: “las personas de raza negra tienen una probabilidad ligeramente mayor de padecerlo, en comparaci√≥n con las personas de raza blanca. Las razones no est√°n claras, pero puede que sea en parte a los mayores √≠ndices de algunos otros factores de riesgo para el c√°ncer pancre√°tico, tales como diabetes, tabaquismo en los hombres y el sobrepeso en las mujeres”.

-Antecedentes familiares: parece presentarse con mayor frecuencia en algunas familias, aunque en muchos casos se desconoce el gen que causa el riesgo. Sin embargo, muchas personas no presentan antecedentes familiares.

-Síndromes genéticos hereditarios: alrededor del 10% de los pacientes han heredado la enfermedad, y a veces esto también da lugar a que se aumente el riesgo de padecer otros cánceres u otros problemas de salud.

-Diabetes:¬†es m√°s com√ļn entre quienes padecen diabetes, principalmente en la de tipo 2. La raz√≥n de esto se desconoce.

-Pancreatitis crónica: una inflamación del páncreas prolongada en algunos casos podría aumentar el riesgo de cáncer, pero la mayoría de las personas con pancreatitis nunca lo padecen.

-Cirrosis del h√≠gado: “la cirrosis es una lesi√≥n del h√≠gado que ocurre en las personas con da√Īo hep√°tico causado por cosas como la hepatitis y el consumo excesivo de alcohol”.

-Problemas estomacales: “las infecciones del est√≥mago con la bacteria Helicobacter pylori, la cual causa √ļlcera, pueden aumentar el riesgo”.

Síntomas

Seg√ļn explica la Biblioteca de Medicina de EEUU, este c√°ncer¬†“es dif√≠cil de detectar con anticipaci√≥n. No causa s√≠ntomas de inmediato. Cuando los s√≠ntomas aparecen, suelen ser vagos o imperceptibles“.

Sin embargo, s√≠ hay una serie de s√≠ntomas que podr√≠an indicar que existe alg√ļn problema. Eso s√≠, debes tener en cuenta que “tener uno o m√°s de los s√≠ntomas que se presentaron a continuaci√≥n no significa que usted tiene c√°ncer de p√°ncreas. De hecho, es m√°s probable que muchos de estos s√≠ntomas sean causados por otras afecciones. No obstante, si tiene cualquiera de estos s√≠ntomas, es importante que un m√©dico le examine para que se pueda determinar la causa y recibir tratamiento de ser necesario”, dice la Sociedad Americana de C√°ncer.

Los síntomas a los que se refieren son los siguientes:

-Diarrea.

-Orina oscura y heces de color arcilla.

-Fatiga y debilidad.

-Aumento repentino del nivel de az√ļcar en la sangre (diabetes).

-Co√°gulos sangu√≠neos: “en ocasiones, la primera se√Īal de que una persona tiene c√°ncer de p√°ncreas es un co√°gulo de sangre en una vena grande, a menudo en una pierna. A esto se le llama flebotrombosis profunda (DVT, por sus siglas en ingl√©s). Los s√≠ntomas pueden incluir dolor, hinchaz√≥n, enrojecimiento y calor en la pierna afectada. En ocasiones, se puede desprender un fragmento de co√°gulo y desplazarse a los pulmones, lo que podr√≠a dificultar la respiraci√≥n y causar dolor en el pecho. A un co√°gulo sangu√≠neo en los pulmones se le llama embolia pulmonar (o ‚ÄúPE‚ÄĚ, por sus siglas en ingl√©s).¬†A√ļn as√≠, tener un co√°gulo por lo general no significa que usted tiene c√°ncer”, explica la Sociedad de C√°ncer.

-Ictericia (un color amarillo en la piel, las membranas mucosas o las escler√≥ticas de los ojos) y picaz√≥n en la piel: “la ictericia es causada por la acumulaci√≥n de bilirrubina, una sustancia verde oscura producida en el h√≠gado. Normalmente, el h√≠gado segrega bilirrubina como parte de un l√≠quido llamado bilis. La bilis pasa por el conducto col√©doco hacia los intestinos, donde ayuda a desintegrar las grasas. Finalmente sale del cuerpo en las heces fecales. Cuando el conducto col√©doco se obstruye, la bilis no puede llegar hasta los intestinos y el nivel de bilirrubina en el cuerpo se acumula”, a√Īade.

-Inapetencia y pérdida de peso.

-Náuseas y vómitos.

-Dolor o molestia en la parte superior del abdomen, vientre o espalda: “el dolor de abdomen (vientre) o de espalda es com√ļn en el c√°ncer de p√°ncreas. Los c√°nceres que se originan en el cuerpo o la cola del p√°ncreas pueden crecer significativamente y pueden comenzar a comprimir otros √≥rganos cercanos causando dolor. Puede que el c√°ncer adem√°s se propague a los nervios cercanos al p√°ncreas, lo cual a menudo causa dolor de espalda. Por supuesto, el dolor en el abdomen o en la espalda es bastante com√ļn y con m√°s frecuencia es causado por otros padecimientos distintos al c√°ncer pancre√°tico”, dice.

-Agrandamiento de la ves√≠cula biliar o del h√≠gado: “si el c√°ncer bloquea el conducto biliar, la bilis se puede acumular en la ves√≠cula biliar, ocasionando que aumente en tama√Īo (…)¬†En ocasiones, el c√°ncer de p√°ncreas tambi√©n puede causar un aumento en el tama√Īo del h√≠gado”.

-Anomalías del tejido graso: algunas personas presentan una textura irregular del tejido graso debajo de la piel.

Ex√°menes para detectarlo

C√°ncer de p√°ncreas: la mortal enfermedad casi imposible de detectar y que pocos sobreviven
ARCHIVO | Marcelo Segura | Agencia UNO

Para detectar el cáncer de páncreas, primero el médico realiza un examen físico. Luego, se solicitan usualmente los siguientes exámenes:

-Exámenes de sangre: conteo sanguíneo completo (CSC), pruebas de la función hepática y bilirrubina en suero.

-Ex√°menes imagenol√≥gicos:tomograf√≠a computarizada del abdomen (utiliza rayos X para crear im√°genes transversales del √°rea abdominal), colangiopancreatograf√≠a retr√≥grada endosc√≥pica (CPRE,¬†examina las v√≠as biliares y se realiza a trav√©s de un endoscopio), ecograf√≠a endosc√≥pica (es una forma de mirar dentro del cuerpo mediante una sonda flexible que tiene una peque√Īa c√°mara y una luz en su extremo), y resonancia magn√©tica del abdomen (utiliza imanes y ondas de radio potentes para crear im√°genes del interior de la zona abdominal, que no emplea radiaci√≥n).

Tras ello, para confirmar el c√°ncer de p√°ncreas, y que tipo espec√≠ficamente es, se realiza una biopsia pancre√°tica, en que se extirpan “peque√Īas cantidades de c√©lulas o l√≠quidos del duodeno, de las v√≠as biliares, del p√°ncreas o del conducto pancre√°tico para su an√°lisis con un microscopio”, explica Medline.

Los resultados de la biopsia pueden mostrar si hay cáncer de las vías biliares, quistes en el hígado, cáncer del hígado, cáncer pancreático, o hinchazón y cicatrización de las vías biliares (colangitis esclerosante primaria).

Si se confirma que tienes cáncer, harán más exámenes para saber si éste se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Tratamiento y cura

Lamentablemente, sólo es posible curar a quienes tienen un tumor que no se ha diseminado a otras partes del cuerpo y que se puede extirpar por completo con una cirugía. Este cáncer no tiene cura para los casos en que el tumor no se puede extraer completo o se ha diseminado a otras partes, relata la Biblioteca de Medicina de EEUU.

Quienes pudieron extraerlo por completo y sin diseminarse, tras la cirug√≠a -o antes de √©sta- pueden someterse a¬†quimioterapia, radioterapia o ambas. “Una peque√Īa cantidad de gente se puede curar con este enfoque terap√©utico”, se√Īala.

Por otra parte, “cuando el tumor no se ha propagado m√°s all√° del p√°ncreas, pero no se puede extirpar quir√ļrgicamente, se pueden recomendar quimioterapia y radioterapia juntas”.¬†Pero si “se ha diseminado (ha hecho met√°stasis) a otros √≥rganos como el h√≠gado, se utiliza generalmente la quimioterapia sola”.

Con el c√°ncer avanzado, el objetivo del tratamiento es controlar el dolor y otros s√≠ntomas. Por ejemplo, si el conducto que transporta la bilis est√° bloqueado por el tumor pancre√°tico, se puede practicar un procedimiento para colocar un peque√Īo tubo de metal con el fin de desobstruirlo. Esto puede ayudar a aliviar la inapetencia, la ictericia y la picaz√≥n de la piel”, concluye.

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