Sociedad
Domingo 23 diciembre de 2018 | Publicado a las 13:06
¬ŅH√©roe vikingo o villano sangriento? la historia de Ragnar Lodbrok, el rey que inspir√≥ una serie
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La figura de Ragnar Lodbrok era pr√°cticamente desconocida para las personas hasta hace algunos a√Īos, pero tras el debut de la serie Vikings (2013) su nombre se erigi√≥ casi al estatus de leyenda. Si bien no existen datos concretos de su vida en la historia moderna, puede ser considerado, dependiendo del punto de vista, como un h√©roe escandinavo o un asesino sangriento.

Hasta el día de hoy, los historiadores no tienen claro si Lodbrok fue un solo hombre que conquistó y saqueó tierras en Inglaterra y Francia, o fueron una serie de herederos de la dinastía sueca los que llevaron a cabo estos hechos.

No obstante, m√°s consenso genera la idea de que Ragnar fue el principal rey de la √©poca de los vikingos, uno de los primeros que mir√≥ hacia el occidente de Escandinavia y puso en “jaque” a los reinos anglosajones de la √©poca.

También existe acuerdo en que el periodo en que vivió este guerrero fue entre el 750 y 865, cuando países como Suecia o Noruega querían una expansión a través del mar.

Para el acad√©mico irland√©s Rory McTurk, profesor em√©rito en Estudios Islandeses, y autor del libro Studies in Ragnars saga lo√įbr√≥kar and its major Scandinavian analogues, era imposible que un s√≥lo hombre desarrollara tantos hechos en un periodo de 115 a√Īos, m√°s a√ļn si se ten√≠an en cuenta las enfermedades de la √©poca.

Ragnar y Bjork | Wikimedia Commons
Ragnar y Bjork | Wikimedia Commons

McTurk indica que Ragnar es una combinación de dos personajes. El primero de ellos es el vikingo Reginheri, que remontó el río Sena con 120 barcos y saqueó París en 845.

Por otra parte también asocia su figura al guerrero Björn Ragnarsson (supuesto hijo de Ragnar), quien continuó su paso hasta pueblos de Escocia e Irlanda. Se dice el que precio que cobraba por retirar a sus vikingos de las aldeas eran 7.000 libras de plata.

Por otra parte, el historiador danés del siglo XII, Saxo Grammaticus, indica que Ragnar fue descendiente de la dinastía más próspera de Suecia, hijo del rey Sigurd Ring y de su esposa Alfild.

Grammaticus asevera que Ragnar gobernó Suecia con mano de hierro y conquistó Dinamarca por el 840. No llegó a describir si efectuó invasiones en Noruega.

También revela que fue parte de numerosas incursiones en Europa y las islas británicas, saqueando pueblos para beneficio personal.

Las esposas de Ragnar Lodbrok

Las esposas es otro tema que genera discusión en torno a la vida de Ragnar Lodbrok. Algunos autores indican que fueron tres, otros que fueron cinco. También se difiere en la cantidad de hijos que habría tenido el hombre, aunque la cifra más aceptada son diez herederos, de tres matrimonios distintos.

Seg√ļn un reportaje del medio brit√°nico Express, Lagertha fue la primera esposa que tuvo Lodbrok en su vida. La uni√≥n entre ambos se realiz√≥ cuando el guerrero ten√≠a 14 a√Īos y ya se erig√≠a dentro de los mejores para combatir.

Esta mujer, que destacaba por su belleza entre las damas vikingas, se dedic√≥ tambi√©n al arte de la guerra y siempre fue la primera escudera del rey. Producto de este matrimonio nacieron tres hijos, un hombre y dos mellizas, aunque la cifra a√ļn no est√° consensuada.

Lagertha | Wikimedia Commons
Lagertha | Wikimedia Commons

Ragnar conoci√≥ a Lagertha luego de derrotar al rey Frodo en Noruega. La mujer habr√≠a quedado maravillada con la fuerza del guerrero, y posteriormente se casaron. No obstante, se divorciaron tiempo antes que Lodbrok iniciara sus campa√Īas de navegante hacia Europa occidental.

En sus memorias, Saxo Grammaticus declara que la segunda esposa del hombre fue Th√≥ra, quien era reconocida en Suecia como una “Cierva de la Fortaleza”, ya que su belleza destacaba como el ciervo entre otros animales.

La leyenda, respecto a esta mujer, indica que a los 16 a√Īos recibi√≥ una serpiente de regalo, la cual escondi√≥ en un cofre de oro en su caba√Īa. Con los meses, el animal devor√≥ todo el oro y creci√≥ tanto que enrosc√≥ su cuerpo sobre la casa, con la joven en su interior.

Se dice que el padre de Th√≥ra, Jarl Herraud (rey de √Ėsterg√∂tland), ofreci√≥ a su hija en matrimonio al guerrero que fuese capaz de liberarla de la serpiente y sacarla de ese hogar.

Ragnar y Thora | Wikimedia Commons
Ragnar y Thora | Wikimedia Commons

Luego de que 100 hombres fallaran en su intento, llegó Ragnar hasta el lugar y logró matar al animal por medio de una lanza que clavó en su ojo. Se especula que esa batalla duró tres semanas.

Tras eso, Lodbrok tuvo su segundo matrimonio, del cual fueron descendientes Agnar y Eric, quienes participaron en campa√Īas que hicieron los vikingos hacia tierras de Gran Breta√Īa. Sin embargo, Th√≥ra muri√≥ de una extra√Īa enfermedad cinco a√Īos m√°s tarde.

Grammaticus sostiene que la tercera esposa del rey vikingo fue Aslaug, la √ļnica de sus esposas que no era de origen escandinavo (se dice que era de antepasados franceses).

La historia de esta dama relata que ella era hija de Sigurd y Brynhild, due√Īos de tierras en Francia, pero murieron en un asalto a su propiedad y la ni√Īa qued√≥ abandonada.

Desde ese momento, fue cuidada por un amigo de la familia llamado Heimir, quien temiendo represalias la ocultó en un arpa y huyó hacia otra región.

De esta forma, ambos llegaron hasta una granja, donde encontraron a dos campesinos. Ellos, creyendo que en el arpa hab√≠a grandes riquezas, mataron al hombre y luego descubrieron a la ni√Īa. A ella la hicieron parecer lo m√°s fea posible, para simular que era hija leg√≠tima de los dos.

Ragnar y Aslaug | Wikimedia Commons
Ragnar y Aslaug | Wikimedia Commons

Se dice que Ragnar, en una de sus campa√Īas de v√°ndalo por Par√≠s, descubri√≥ la granja y mat√≥ a los campesinos para quedarse con su ganado y tierras.

En ese momento descubri√≥ a Aslaug, de 15 a√Īos, quedando maravillado con su belleza e inteligencia. Volvi√≥ casado con ella hasta Suecia y se especula con que ella fue su gran amor.

Se cuenta además que de esta unión nacieron los hijos (todos hombres) más poderosos de Ragnar, los cuales lo superaron en fuerza, destreza y continuaron con la leyenda.

Ellos fueron Ivar “Sin Huesos”, Bj√∂rn “Brazo de Hierro”, Hvitserk “Halfdan”, Ubbe, Sigurd y Ragnvald. Todos ellos estuvieron encargados de continuar con el legado y linaje.

Sus campa√Īas m√°s destacadas por Europa

El escritor espa√Īol V√≠ctor √Ālvarez, autor del libro Los Vikingos, cr√≥nica de una aventura, indic√≥ al medio hispano ABC que las mejores campa√Īas de vandalismo de Ragnar se produjeron cuando sus √ļltimos hijos crecieron y √©l sinti√≥ la necesidad de demostrarles que a√ļn era superior.

“Ragnar viaj√≥ primero por la costa de Frisia, en los actuales Pa√≠ses Bajos, y luego por toda la costa occidental del continente europeo. Ah√≠ fue donde se comport√≥ como un aut√©ntico vikingo”, declar√≥ √Ālvarez.

El autor detalla que el primer gran ataque de su vida se produjo en el 845, cuando organizó a 6.000 vikingos y llegó hasta la desembocadura de río Sena (Francia) con 120 barcos.

A trav√©s de este caudal entr√≥ a territorio franco y saque√≥ todas las aldeas y poblaciones que encontr√≥ a su paso. Se dice que esta campa√Īa fue devastadora, ya que los hombres se apropiaron de tesoros en monasterios y abad√≠as.

Una vista a Northumbria en la actualidad | Ramblers
Una vista a Northumbria en la actualidad | Ramblers

Fue en ese momento en que los europeos sintieron pánico de lo que podían llegar a hacer los vikingos en sus territorios. Habían comenzado tiempos muy difíciles.

“El segundo tercio del siglo IX, que coincide con el de Ragnar, es la √©poca en que los vikingos causaron m√°s estragos, donde m√°s da√Īo hicieron y el tiempo en que sembraron mayor terror por toda Europa, en concreto el imperio Franco e Inglaterra”, relata el espa√Īol.

Se agrega a esto que Lodbrok y sus hombres tomaron Par√≠s cerca del 850. All√≠ derrotaron al ej√©rcito de Carlo Magno y pidieron una exorbitante suma de dinero por liberar a su nieto, quien ser√≠a sometido a un empalamiento en la plaza p√ļblica.

“Ragnar particip√≥ en el asedio de Par√≠s, donde, tras su conquista, se convirti√≥ probablemente en el primer vikingo que recibi√≥ un rescate para devolver la ciudad al nieto de Carlo Magno. Ese fue el principio de una pr√°ctica que, a la postre, ser√≠a muy utilizada por los vikingos: pedir cantidades astron√≥micas de dinero a cambio de que les devolvieran su hogar. El problema es que, lo que sol√≠an hacer despu√©s, era volver a su hogar con todo ese dinero y organizar nuevas expediciones con mejores barcos. Eso pas√≥ en Par√≠s, la cual volvi√≥ a ser atacada varias veces”, indic√≥.

Luego de la sangrienta y despiadada incursi√≥n por Francia, Ragnar decidi√≥ que su siguiente expedici√≥n deb√≠a ser hasta Northumbria, uno de los reinos que se encontraba al noreste de Gran Breta√Īa. La misi√≥n era similar: saquear y pedir altas sumas por rescates.

√Ālvarez aclara que el guerrero decidi√≥ ir hasta el lugar con un ej√©rcito de 3.000 hombres y cerca de 80 barcos m√°s anchos que los “drakar” escandinavos.

Ella y Ragnar | Vikings
Ella y Ragnar | Vikings

La llegada de los vikingos hacia ese lugar fue en el 865 y, el día del desembarco, se produjo una tormenta de proporciones, la cual dejó inservibles los barcos y a los guerreros mal heridos.

Para recuperar estas pérdidas, Lodbrok decidió que las sumas para pedir rescates por personas secuestradas debía subir, por lo que decidió aniquilar cerca de 20 poblados.

Ella, rey de Northumbria, vio con miedo como el ejército forastero avanzaba por su reino, por lo que decidió armar un ejército de 10.000 hombres y dar una espada a todos los ciudadanos que estuvieran en edad de pelear.

Dos semanas más tarde se produjo el encuentro entre los dos ejércitos. Los hombres de Ella superaban en tres veces a los de Ragnar, pero las cartas estaban echadas y los Vikingos enfrentaron su destino.

“Ragnar ten√≠a mucha menos tropa, la pelea no dur√≥ mucho antes de que cayera mucha gente de Ragnar. Pero all√≠ donde se dirig√≠a √©l no hallaba resistencia, y se lanz√≥ aquel d√≠a contra las formaciones y all√≠ donde golpeaba o ensartaba escudos, cotas o yelmos, eran tan grandes sus golpes que nada los resist√≠a, pero nunca le alcanzaban a √©l los golpes ni los dardos y ni siquiera una sola arma le caus√≥ da√Īo”, destac√≥ el autor.

La muerte de Ragnar | Wikimedia Commons
La muerte de Ragnar | Wikimedia Commons

No se sabe precisamente por cuanto tiempo se extendi√≥ aquella batalla, aunque los autores confirman que Lodbrok fue el √ļltimo guerrero escandinavo en ser apresado por los anglosajones, que perdieron tres cuartos de su ej√©rcito en aquel hito.

Ella sometió a Ragnar a un cruel castigo, sentenciándolo a morir en un pozo lleno de serpientes venenosas. Minutos antes de morir, el guerrero expresó que sus hijos lo vengarían.

“Los cochinillos (sus hijos) gru√Īir√°n cuando sepan la desgracia del jabal√≠, me sobreviene un terrible mal, las serpientes me perforan con sus fauces y muerden con crueldad, me han succionado la sangre, ahora morir√© junto a las bestias, pronto ser√© un cad√°ver”, habr√≠a exclamado Ragnar.

Y, como si fuera premonitorio, fueron los herederos que tuvo con Aslaug los que llegaron en barcos, dos a√Īos m√°s tarde, hasta Northumbria. All√≠ vencieron al ej√©rcito local y tomaron a Ella de reh√©n, traslad√°ndolo a Suecia.

La sentencia del rey se llev√≥ a cabo mediante un rito de tortura vikinga conocido como “√Āguila de sangre”, el cual puedes revisar en el siguiente enlace.

Cabe se√Īalar que todos los datos expuestos no tienen, necesariamente, relaci√≥n con lo expuesto en la serie de televisi√≥n de History Channel, la cual tambi√©n est√° disponible en Netflix.

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