Sociedad
S√°bado 10 noviembre de 2018 | Publicado a las 15:16
Castillo Itter: la desconocida batalla de la II Guerra Mundial que unió a Alemania con los aliados
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La historia contempla que el cese de hostilidades en Europa, por el fin de la Segunda Guerra Mundial, se produjo a fines de abril de 1945, no obstante, las rendidas SS alemanas quer√≠an dar un “golpe de gracia” a los aliados en un lugar denominado como el Castillo de Itter, el cual est√° ubicado en Austria.

La denominada Batalla del Castillo Itter consisti√≥ en uno de los √ļltimos, y desesperados, intentos alemanes para causar da√Īo a las fuerzas estadounidenses. Aunque result√≥ ser una de las batallas m√°s extra√Īas de la √©poca, ya que los propios germanos terminaron apoyando a los norteamericanos en la defensa de la zona (extra√Īo pero real).

El hecho contaba adem√°s con el antecedente de que el l√≠der Nazi Adolf Hitler se hab√≠a suicidado en su b√ļnker de Berl√≠n el 30 de abril de aquel a√Īo, luego de haberse casado con su amante de a√Īos: Eva Braun.

Tambi√©n hay que consignar los severos da√Īos que hab√≠a sufrido la capital alemana luego de la Batalla de Berl√≠n, en la que el Ej√©rcito Rojo (URSS) invadi√≥ la ciudad y lleg√≥ hasta el n√ļcleo principal del Tercer Reich, propiciando la rendici√≥n de la potencia del Eje ese 2 de mayo.

Castillo Itter antes de la batalla | Archivo
Castillo Itter antes de la batalla | Archivo

Con todos estos sucesos ocurridos a cuestas, había un bando del ejército alemán que no se resignaba a la rendición, se trataba de las Waffen-SS, quienes controlaban el Castillo Itter y se habían visto obligadas a salir del lugar.

Pero, ¬ŅPor qu√© este palacio era tan importante de ser controlado a√ļn por Alemania? Seg√ļn relata la revista Business Insider, all√≠ se encontraban en calidad de prisioneros personalidades pol√≠ticas y figuras famosas de la escena francesa de la √©poca.

Entre ellos se destacaban la estrella de tennis Jean Borotra, el antiguo primer ministro de Francia √Čdouard Daladier, la hermana mayor del general Charles de Gaulle, Marie-Agn√®s Cailliau, el excomandante del ej√©cito franc√©s Maxime Weygand, el exprimer ministro Paul Reynaud, excomandante en jefe Maurice Gamelin, el dirigente Fran√ßois de La Rocque y el l√≠der del Partido Socialista Franc√©s L√©on Jouhaux.

Seg√ļn consigna BBC, todos estos prisioneros fueron capturados entre 1940 y 1942. La vida en el lugar fue tranquila, debido a que el ej√©rcito alem√°n siempre los vio como un buen grupo para “canjear favores” o “chantajear” a los aliados.

A esto se sumaba que los sirvientes del lugar eran personas que habían estado recluidas en el campo de concentración de Dachau, también localizado en Austria.

El general francés Maxime Weygand y su esposa, prisioneros | Archivo
El general francés Maxime Weygand y su esposa, prisioneros | Archivo

De acuerdo a lo que sostiene el citado medio, el líder de las SS alemanas, Heinrich Himmler, vio en estas personas un gran botín que podía ser canjeado por una futura libertad y evasión de juicios por crímenes contra la humanidad.

De esta forma, Himmler ordenó a sus hombres volver hasta el lugar y matar a todos los rehenes en caso que los soldados norteamericanos no quisieran negociar con ellos. Al parecer la guerra continuaba.

La batalla en Itter

Seg√ļn la enciclopedia Britannica, el Castillo Itter est√° localizado en la entrada al valle Brixental en Austria. Su fundaci√≥n fue en 1240 y perteneci√≥ a diversos terratenientes de la zona.

Luego de la anexi√≥n de Austria a Alemania, este palacio fue convertido en la mencionada prisi√≥n para “personalidades” de Francia, quedando bajo las √≥rdenes de Himmler, uno de los secuaces m√°s despiadados de Hitler.

Fue a fines de abril de 1945 cuando los rehenes comenzaron a sentirse m√°s libres, luego de la retirada de las fuerzas alemanas. En ese momento decidieron contactar a los generales de los aliados.

No obstante, Himmler finalmente ordenó la ejecución de los prisioneros y los soldados de las SS volvieron al lugar para cumplir el mandato, sin embargo, encontraron dura resistencia.

Mayor Joseph Gangl | Archivo
Mayor Joseph Gangl | Archivo

De acuerdo al citado medio, uno de los rehenes logr√≥ contactar al Mayor alem√°n Josef (Stepp) Gangl, un militar que se opuso a las √≥rdenes del Reich en los √ļltimos d√≠as y decidi√≥ unirse a la resistencia en Itter.

De esta forma, Gangl contactó a un batallón de soldados norteamericanos, quienes mezclados con alemanes, y apoyados por un tanque, llegaron hasta el lugar para su liberación.

Seg√ļn un documental de History Channel, el 4 de mayo el general alem√°n y sus hombres se dedicaron a defender a los austriacos de las posibles represalias de las SS. Adem√°s toma contacto con el 23¬į Batall√≥n Estadounidense, ubicado en la ciudad de Kufstein, donde pide apoyo al general Lee.

El soldado americano obtuvo el permiso para acudir en la misión de rescate del Castillo Itter, pero sólo es autorizado a llevar a 14 hombres.

Capit√°n Jack Lee | Archivo
Capit√°n Jack Lee | Archivo

Una vez que llegaron hasta el lugar, encontraron que los franceses habían organizado un defensa para mantenerse en el castillo, quienes estaban apoyados por un oficial de las Waffen-SS que había desertado.

En ese momento, Lee ordenó colocar el tanque bloqueando la entrada al castillo, le dijo a sus hombres que se alisten en posiciones de barrera y aconsejó a los prisioneros esconderse mientras dure el combate.

En la ma√Īana del 5 de mayo llega el ataque de las Waffen-SS con una fuerza de entre 100 y 150 hombres. Mientras que la defensa consist√≠a en s√≥lo 25 soldados m√°s los prisioneros franceses.

Como era de esperarse, la batalla estaba siendo un verdadero infierno para la defensa estadounidense y alemana, ya que los nazis habían destruido el tanque y estaban próximos a entrar nuevamente en Itter, pero cerca de las 16:00 horas tuvieron buenas noticias.

Final de la batalla | Archivo
Final de la batalla | Archivo

Esto debido a que a esa hora lleg√≥ el 142¬ļ Regimiento de Infanter√≠a de EEUU, el cual logr√≥ reducir a los atacantes y tom√≥ m√°s de 100 prisioneros antes de las 21:00 horas.

Finalmente, los soldados de la SS pactaron un alto al fuego la ma√Īana del 6 de mayo, con lo que la rendici√≥n fue definitiva y los presos fueron liberados de forma definitiva.

Desafortunadamente, Josef Gangl murió en aquella batalla tras ser alcanzado por un francotirador, se dice que el hombre salvó del disparo a Paul Reynaud.

Actualmente, Gangl es considerado como un héroe nacional en toda Austria, teniendo una calle en la localidad de Wörgl, cercana a Itter.

Esta batalla es considerada como la m√°s extra√Īa ocurrida en toda la Segunda Guerra Mundial, ya que fue la √ļnica que uni√≥ a fuerzas de Eje y Aliados contra un enemigo en com√ļn.

Además, la gesta sirvió como inspiración de la película La Fortaleza (1969), la cual fue dirigida por Sydney Pollack.

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