Sociedad
Miércoles 21 agosto de 2019 | Publicado a las 16:55 · Actualizado a las 16:58
5 cosas que debes saber sobre la Amazonía, el pulmón de la Tierra que hoy se quema
Por Denisse Charpentier
La información es de Agence France-Presse
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La Amazonía es el bosque tropical más grande del mundo, con una superficie de 5,5 millones de kilómetros cuadrados, un tesoro ecológico amenazado por la creciente deforestación y los incendios forestales. He aquí algunas de sus características principales:

1. Santuario de la biodiversidad

La cuenca del Amazonas, que abarca 7,4 millones de kil√≥metros cuadrados, cubre casi el 40% de Am√©rica Latina y se extiende por nueve pa√≠ses: Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana Francesa, Guyana, Per√ļ, Surinam y Venezuela. Alrededor del 60% est√° en Brasil.

La selva amaz√≥nica, de la cual 2,1 millones de kil√≥metros cuadrados son zonas protegidas, alberga un santuario de biodiversidad √ļnico en el mundo. Una cuarta parte de las especies de la Tierra se encuentran all√≠, es decir, 30.000 tipos de plantas, 2.500 especies de peces, 1.500 de aves, 500 de mam√≠feros, 550 de reptiles y 2,5 millones de insectos, seg√ļn la Organizaci√≥n del Tratado de Cooperaci√≥n Amaz√≥nica (OTCA).

En los √ļltimos 20 a√Īos, se han descubierto 2.200 nuevas especies de plantas y vertebrados.

2.’Pulmones de la tierra’

La Amazonia contiene un tercio de los bosques primarios del mundo y, a través del río Amazonas y sus afluentes, proporciona el 20% del agua dulce no congelada de la Tierra.

El Amazonas es el r√≠o m√°s grande del mundo y, seg√ļn algunas versiones desde que se realiz√≥ una nueva investigaci√≥n en 2007, es tambi√©n el m√°s largo, con una extensi√≥n de hasta 6.900 kil√≥metros.

El bosque act√ļa como un sumidero de carbono, absorbe m√°s CO2 del que emite y libera ox√≠geno, adem√°s de almacenar de 90.000 a 140.000 millones de toneladas de CO2, lo que ayuda a regular el calentamiento global, seg√ļn el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).

Pero la deforestación está reduciendo esta capacidad de absorción de CO2.

3. 420 tribus

La Amazonia ha estado habitada durante al menos 11.000 a√Īos y hoy cuenta con 34 millones de personas, de las cuales dos tercios viven en ciudades.

Casi tres millones son ind√≠genas que integran unas 420 tribus diferentes, de las cuales alrededor de 60 viven en total aislamiento, seg√ļn la OTCA. Los ind√≠genas del Amazonas hablan 86 lenguas y 650 dialectos.

La tribu amaz√≥nica m√°s grande es la Tikuna, que cuenta con unos 40.000 miembros que viven en Brasil, Per√ļ y Colombia, seg√ļn la organizaci√≥n Survival International.

El jefe ind√≠gena brasile√Īo de la tribu Kayapo, Raoni Metuktire, es el principal activista en la campa√Īa contra la deforestaci√≥n en el Amazonas y ha viajado por el mundo durante tres d√©cadas pidiendo la preservaci√≥n del bosque y su poblaci√≥n ind√≠gena.

4. Manaos, la ‘capital’ amaz√≥nica

Manaos es la capital del estado de Amazonas (norte), la m√°s grande de Brasil y abarca 1,5 millones de km2.

Fundada por los portugueses en 1669 a orillas del río Negro, cerca de su confluencia con el río Amazonas, Manaos tiene una población de 1,8 millones de habitantes.

Después de una rápida expansión a fines del siglo XIX debido al comercio del caucho, la ciudad entró en un gran declive hasta la creación de una zona de libre comercio en 1967.

Manaos ahora vive principalmente de su sector industrial, importando repuestos e insumos y exportando productos finales, especialmente equipos electrónicos.

Después de Sao Paulo y Río de Janeiro (ambas en el sureste), Manaos es el tercer centro económico principal de Brasil.

5. Deforestación masiva

Seg√ļn el WWF, casi el 20% de la selva amaz√≥nica ha desaparecido en el √ļltimo medio siglo, y esto se est√° acelerando.

Desde que el presidente de Brasil, el utraderechista Jair Bolsonaro, asumi√≥ el poder a principios de 2019, la tasa de deforestaci√≥n medida en julio fue casi cuatro veces mayor que el a√Īo anterior, seg√ļn un sistema satelital conocido como DETER, que es utilizado por el Instituto Nacional de Investigaci√≥n Espacial (INPE).

Seg√ļn el INPE, que rastrea la tala de la selva tropical, alrededor de 2.254 km2 de la selva amaz√≥nica fueron cortados en julio, un aumento del 278% respecto al a√Īo anterior.

Las principales causas de la deforestación son la producción de soja y ganadería, la construcción de represas hidroeléctricas y carreteras, la industria minera y los incendios forestales.

Además de su rica biodiversidad, la Amazonia es rica en recursos minerales como oro, cobre, tantalio, mineral de hierro, níquel y manganeso.

Sectores de la floresta ahora est√°n siendo devoradas por los incendios.

Las cifras del INPE muestran que se registraron cerca de 73.000 incendios forestales en Brasil entre enero y agosto, la cifra m√°s alta en cualquier a√Īo desde 2013. La mayor√≠a de ellos se registraron en el Amazonas.

Eso es de alto impacto si se compara con los 39.759 registrados en todo 2018.

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