Sociedad
Martes 30 julio de 2019 | Publicado a las 08:53
Isla Henderson, el bello patrimonio natural arruinado por el pl√°stico
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
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En 1988 la Isla Henderson, en el Pac√≠fico, fue inscrita en la lista del patrimonio mundial por su “ecolog√≠a casi intacta”. Pero hoy se ahoga con la llegada ininterrumpida de residuos pl√°sticos por mar, que los cient√≠ficos no saben c√≥mo frenar.

La isla, que forma parte de la colonia brit√°nica de Pitcairn, se encuentra a medio camino entre Nueva Zelanda y Per√ļ, dos pa√≠ses separados por unos 5.500 kil√≥metros de distancia.

A pesar de su extremo aislamiento, la isla re√ļne una de las mayores concentraciones de desechos pl√°sticos de todo mundo, a causa de las corrientes oce√°nicas.

“Hemos encontrado residuos procedentes de casi todas partes”, explica Jennifer Lavers, una investigadora de Australia que el mes pasado llev√≥ a cabo una expedici√≥n a la isla.

“Hab√≠a botellas y latas, todo tipo de material de pesca y los residuos ven√≠an del pa√≠s que usted quiera, de Alemania, Canad√°, Estados Unidos, Chile, Argentina, Ecuador”, afirm√≥.

“Realmente es un mensaje, esto demuestra que cada pa√≠s tiene una responsabilidad en la protecci√≥n del medio ambiente, incluso en los lugares m√°s remotos”, a√Īadi√≥.

La Isla Henderson está situada en el centro del vórtice subtropical del Pacífico Sur, un gigantesco remolino oceánico que gira en el sentido inverso de las agujas del reloj y desciende desde la costa de Australia para subir luego hacia Sudamérica.

Por una parte el vórtice lleva hasta este atolón (isla coralina oceánica) nutrientes que contribuyen a la proliferación de una rica fauna marina y de colonias de pájaros.

Aunque los atolones suelen tener poca variedad de especies, el de Henderson tiene tal diversidad que fue inscrito en 1988 en la lista del patrimonio mundial de la Unesco por su “valor universal excepcional”.

“En su calidad de una de las √ļltimas islas calc√°reas de gran tama√Īo en haber conservado una ecolog√≠a pr√°cticamente intacta, la Isla Henderson ha preservado su belleza excepcional con sus playas de arena blanca, sus acantilados calc√°reos y su rica vegetaci√≥n pr√°cticamente intacta”, indica todav√≠a la Unesco en su web.

Pero desde hace a√Īos el v√≥rtice tambi√©n trae continuamente hacia la isla grandes cantidades de pl√°stico atrapados en el llamado v√≥rtice de residuos del Pac√≠fico Sur.

La científica Jennifer Lavers llevó a cabo su primera expedición a la isla en 2015 y detectó 700 fragmentos de plástico por metro cuadrado, la concentración más elevada del planeta.

“Cerrar el grifo”

El problema se agrava por el hecho de que las olas contribuyeron a reducir a la mitad los residuos en forma de un polvo muy fino, casi invisible y muy difícil de recoger, pero que los pájaros o las tortugas ingieren con facilidad.

El mes pasado Lavers organizó en la isla una recolección de residuos que costó dos semanas de duro trabajo y terminó reuniendo dos toneladas de plástico.

Como el barco de la expedición no pudo acercarse lo suficiente a la costa, los residuos se reunieron en un solo lugar para ser llevados más adelante.

Pero Jennifer Lavers reconoce que fue “desgarrador” ver como, despu√©s de la limpieza, segu√≠an llegando a las playas nuevos residuos.

“Est√°bamos desayunando y ve√≠a como el oc√©ano tra√≠a boyas, trozos de cuerda y residuos”, explica la investigadora.

Seg√ļn ella, que prepara nuevas expediciones a Henderson entre 2020 y 2021, esta experiencia demuestra que limpiar las playas no es una soluci√≥n a largo plazo. “Esto ilustra la necesidad de cerrar el grifo” asegura y pide que se restrinja todav√≠a m√°s el uso del pl√°stico de un solo uso en el mundo.

“Hay tanto pl√°stico en los oc√©anos que hay que hacer todo lo que sea posible para evitar que siga llegando m√°s”, indica Lavers.

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