Sociedad
Viernes 04 enero de 2019 | Publicado a las 08:12
Demanda de marfil impulsa una "fiebre de mamut" en Siberia
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Agachado cerca de un cobertizo de madera en su jard√≠n nevado, Prokopi Novogovitsin levanta una lona y saca una v√©rtebra del tama√Īo de un plato. Es parte del esqueleto de un mamut, un animal que causa furor en Siberia por el marfil de sus colmillos.

“Unos amigos lo encontraron en el norte. Quer√≠an venderlo pero le faltan los colmillos, as√≠ que nadie lo quiso”, explica Novogovitsin, habitante de la regi√≥n rusa de Rep√ļblica de Saj√°, en la Siberia oriental.

En esta regi√≥n rusa de tres millones de kil√≥metros cuadrados y ribere√Īa del oc√©ano √Ārtico, el permafrost hace las veces de un enorme congelador que conserva los animales prehist√≥ricos, especialmente los mamuts.

La demanda de colmillos de mamuts explot√≥ el a√Īo pasado, despu√©s de que las autoridades chinas prohibieran la importaci√≥n y venta de marfil de elefantes. Como los escultores de marfil son muy populares en China, los compradores pusieron la vista en Siberia.

De las 72 toneladas de colmillos de mamuts exportadas por Rusia en 2017, 80% fueron a China.

Seg√ļn las autoridades, en la Rep√ļblica de Saj√° yacen 500.000 toneladas de colmillos de mamuts, bautizadas “el marfil de los hielos”. Son un vestigio del Pleistoceno, un periodo que dur√≥ unos 2,5 millones de a√Īos y termin√≥ hace 11.000 a√Īos y durante el cual miles de mamuts viv√≠an en las estepas de Rusia.

Los cazadores y pescadores locales recopilaron durante a√Īos estos huesos en las corrientes de agua o cerca de las costas, pero sus precios se dispararon en la √ļltima d√©cada, lo que motiv√≥ la llegada de buscadores de fortuna.

Esto generó una nueva fuente de ingresos, pues el marfil de mamut de buena calidad se negocia a casi 900 euros (1.000 dólares) el kilo en la región. Al mismo tiempo, permitió un aumento de los descubrimientos paleontológicos.

Los cazadores de colmillos pueden obtener licencias, pero el comercio a√ļn no est√° completamente regulado y algunos de ellos se quejan de la presi√≥n de las autoridades.

“¬°Devuelva el marfil al pueblo!”

“Hay una fiebre por los mamuts en este momento”, afirma a la agencia de noticia AFP un cazador de marfil que trabaja de forma legal desde hace m√°s de 10 a√Īos pero desea mantener el anonimato.

El Parlamento ruso intenta aprobar desde hace cinco a√Īos una ley que delimite totalmente este comercio.

El a√Īo pasado, varios buscadores de marfil se manifestaron en Yakutsk, la capital de la regi√≥n, contra la confiscaci√≥n de sus hallazgos por las autoridades. Algunos carteles rezaban: ¬°Putin, devuelva el marfil al pueblo!”.

Seg√ļn el diputado regional Vladimir Prokopiev, mientras no se promulgue una ley, la situaci√≥n estar√° en punto muerto.

Prokopiev recuerda que 90% de los buscadores encuentran marfil simplemente recogi√©ndolo del suelo y considera que deber√≠a prohibirse el uso de chorros de agua para cavar t√ļneles en las m√°rgenes de los r√≠os o a lo largo de los relieves, ya que esa pr√°ctica es perjudicial para el permafrost.

“Oligarcas del marfil”

Los coleccionistas de marfil est√°n especialmente preocupados por un documental emitido recientemente en la cadena p√ļblica Rossia-24, que los acusaba de llevar a cabo un comercio “criminal” sobre el que las autoridades locales cerrar√≠an los ojos.

Seg√ļn Vadimir Porkopiev, el reportaje lo ordenaron los “oligarcas del marfil”, mayoristas que sol√≠an garantizar la intermediaci√≥n con los buscadores locales hasta que los chinos fueron a negociar directamente a la Rep√ļblica de Saj√°.

Sin embargo, Valeri Plotnikov, un paleont√≥logo de la Academia de Ciencias de la Rep√ļblica de Saj√°, considera que esta fiebre por los mamuts da pie a estudiar nuevos espec√≠menes, como un le√≥n de las cavernas hallado el pasado verano boreal.

“Tenemos una simbiosis con los buscadores oficiales de marfil”, afirma el cient√≠fico, que explica que los buscadores de marfil les proporcionan valiosos espec√≠menes de forma gratuita, pero siguen siendo sus propietarios y reciben una contrapartida econ√≥mica cuando son expuestos en el extranjero.

Su laboratorio también recibe marfil confiscado a los buscadores que trabajan ilegalmente o en zonas protegidas.

Aisen Nikolaiev, gobernador de la Rep√ļblica de Saj√°, espera que en 2019 se adopte una ley que regule esta materia, aunque reconoce que “hay cierta resistencia”.

Sin una ley nacional que clasifique el marfil de mamut como un recurso natural especial, su comercio permanecer√° en “una zona gris”.

Algunos habitantes, como Prokopi Novogovitsin, subrayan por su parte que la venta de colmillos de mamuts permite limitar la caza de elefantes. “Nuestros esqueletos muertos salvan elefantes vivos”.

Tendencias Ahora